Une étude révèle comment les moustiques repèrent la peau humaine

Une nouvelle étude publiée dans le journal Nature a révélé comment les moustiques repèrent la peau humaine et la différencient de celle des animaux.

Auparavant, on savait que les personnes dont la contenait davantage d'acide lactique étaient plus attirées par les petits vampires. Les insectes volants évaluent également d'autres produits chimiques pour leur attrait les niveaux de bactéries et même l'odeur corporelle. 

Mais dans la nouvelle étude publiée, les chercheurs ont découvert comment les moustiques ont évolué vers des mécanismes de ciblage précis pour distinguer les odeurs humaines et animales.

Carolyn McBride, professeur adjoint d'écologie et de biologie évolutive et de neurosciences, et citée dans le rapport  a expliqué la base de l'étude : “Nous plongeons dans le du moustique et demandons : “Que peux-tu sentir ? Qu'est-ce qui allume ton cerveau ? Qu'est-ce qui fait marcher tes neurones ? Et comment ton cerveau réagit-il différemment selon que tu sens une odeur humaine ou une odeur animale ?“.

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Qu'ont fait les scientifiques ?

Le groupe de scientifiques a créé des moustiques Aedes aegypti génétiquement modifiés, vecteurs du virus Zika, du virus de la dengue, du virus de la fièvre jaune et du virus du chikungunya, en utilisant CRISPR-Cas9.

Ces insectes transgéniques avaient des cerveaux qui s'illuminaient lorsqu'ils étaient actifs, ce qui a permis aux experts d'obtenir des images à haute résolution des cerveaux. Plus tard, a administré à ces moustiques de l'air à saveur humaine et animale dans un tunnel à vent pour déterminer ce qui a attiré l'attention de l'insecte.

 

L'étude précise que l'odeur humaine est composée de nombreux composés différents, et que ces mêmes composés sont également présents dans la plupart des odeurs de mammifères, bien que dans des proportions différentes, ce qui rend difficile la détermination des proportions exactes des composés attractifs.

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À cette fin, la nouvelle recherche a utilisé l'odeur de 16 humains, deux rats, deux cochons d'Inde, deux cailles, un mouton et quatre chiens pour stimuler l'appétit du moustique..

Jessica Zung, auteur de l'étude, ajoute : “Pour les échantillons humains, nous avons eu beaucoup d'excellents volontaires. Nous leur avons demandé de ne pas se baigner pendant quelques jours, puis ils se sont déshabillés et allongés dans un sac en téflon.“.

Pourquoi les volontaires humains devaient-ils être nus ? Les autres fibres du vêtement pourraient fausser les données car elles ont leur propre odeur.“.

Avec les odeurs recueillies, les chercheurs ont conçu un système ingénieux pour insuffler des odeurs aux moustiques génétiquement modifiés dans la zone cérébrale du dispositif d'imagerie.

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L'étude a déterminé que les moustiques détectent deux substances chimiques, le décanal et l'undécanal, qui sont enrichies par l'odeur humaine et proviennent probablement de lipides propres à la peau humaine plutôt que de la sueur.

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Martin Jean

je suis un rédacteur web spécialisé dans l'actualité people. Je suis passionné par le monde de la célébrité et j'adore suivre les dernières tendances, les scoops et les potins qui font le buzz