Un train à sustentation magnétique chinois roulant à 1 030 km/h

Là où Hyperloop échoue, la Chine trouve son créneau. À tel point qu’elle vient de battre le record de vitesse des modèles de transport – de toute nature – avec son système de lévitation magnétique. 1 030 km/h pour un système de propulsion nouvellement installé.

Présenté en avant-première aux médias locaux, le système d’essai – en forme de capsule géante – était capable de déplacer une tonne de poids sur une piste préparée à cet effet. En effet, bien qu’il soit directement lié aux technologies de lévitation magnétique, la mise en œuvre de nouvelles technologies de poussée et de traction fait de ce système le plus rapide à ce jour.

Plus que les trains à sustentation magnétique ou maglev eux-mêmes, que la Chine contrôle déjà depuis un certain temps. En 2021, une nouvelle ligne capable d’atteindre 600 km/h sera lancée. Dépassant ainsi celui que le Japon avait déjà installé en 2015.

Hyperloop, dépassé par la lévitation magnétique.

C’est depuis longtemps la proposition de système de transport à grande vitesse la plus plausible pour l’avenir immédiat. La sustentation magnétique, dans toutes ses versions, a réussi à déplacer et à gagner du terrain sur l’ingéniosité de l’Hyperloop. Celui qui, pendant de nombreuses années, s’est positionné comme la plus grande promesse pour le transport de passagers.

C’est en 2020 que ce modèle de transport a commencé à se dégonfler, principalement en raison du manque de fonds et de problèmes techniques, et en 2022 qu’il a fini de creuser sa tombe. Avec en plus un ajout réglementaire : la réglementation n’a jamais été très favorable à la modification des règles du jeu. Et l’ampleur de la situation est un élément à prendre en compte. Un système similaire à Hyperloop nécessite la création d’une toute nouvelle infrastructure. Une refonte complète de l’ensemble du système de transport. Dans un monde en crise économique, politique et sociale, ce n’est pas la meilleure des idées. En outre, en raison des risques pour la sécurité, nombre de ces projets ont été conçus pour le transport de marchandises uniquement. Et ce n’était pas rentable.

Avec des marges temporelles qui ne correspondaient pas tout à fait à la réalité du marché, de nombreuses régions ont fini par abandonner ce projet. Las Vegas, pionnière sur ce segment, est l’une de celles qui ont jeté l’éponge. Ce qui laisse la porte ouverte à la lévitation magnétique.

L’industrie de guerre n’est pas seulement importante pour le transport.

Pourquoi l’un fonctionne et l’autre est au bord de l’abandon ? Nous pourrions énumérer de nombreuses raisons, mais la plus importante est que la sustentation magnétique transcende le monde du transport de passagers à grande vitesse. Dans le cas du record de vitesse de la Chine, la cible est très claire : l’industrie de la guerre.

Bien que le médias locaux Les médias chinois ont souligné la nette amélioration des systèmes de transport déjà installés. Plusieurs projets dans le secteur militaire chinois voient déjà les avantages de la sustentation magnétique à grande vitesse.

Plus précisément, pour les catapultes des avions de combat, déjà testées sur plusieurs projets de porte-avions en Chine. Également pour les canons sur rail actionnés par la force électromagnétique. Un système déjà testé en 2018 par les forces militaires du pays.

Bien sûr, il y a aussi une utilité à l’intérêt récent de la Chine : la course à l’espace. La lévitation magnétique à grande vitesse pourrait être un système alternatif pour le lancement de fusées dans l’espace. Avec une consommation de carburant beaucoup plus modeste, et dans le but de placer la barre plus haut dans la course à l’espace, la recherche de nouveaux moyens de lancement est devenue une nécessité pour les différents pays concernés. La Chine, qui est devenue une référence pour une grande partie des missions actuelles et futures, n’exclut pas la lévitation magnétique pour ce secteur.

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