Tout ce que vous devez savoir sur l’ouragan qui s’approche de l’Espagne

Ces jours-ci, on parle beaucoup de l’arrivée imminente d’un ouragan en Espagne. Plus précisément sur la côte galicienne. Le simple fait de l’imaginer est effrayant et nous amène à nous poser des questions. La première : dans quelle mesure cela est-il vrai ? Et la seconde, non moins importante : si cela se produit réellement, le changement climatique pourrait-il y être pour quelque chose ?

Pour répondre à ces questions, il faut d’abord garder à l’esprit qu’il s’agit de prévisions météorologiques faites une semaine à l’avance. Il n’est pas possible de savoir aussi tôt avec certitude si un ouragan va atteindre l’Espagne. Mais certains indices pourraient nous amener à le penser.

Il est également important de se rappeler que ce qui s’approche est un système tropical et que tous ne sont pas des ouragans. Ils sont considérés comme tels lorsque les vents dépassent 34 mètres par seconde (environ 122 km/h). Parfois, même si elle atteint ces vitesses en mer, elle peut être beaucoup plus calme au moment où elle touche terre. De nombreuses options sont sur la table, alors pour l’instant nous ne pouvons qu’attendre et lire les prédictions avec calme.

Qu’est-ce qu’un ouragan ?

Avant de parler de l’ouragan qui pourrait frapper les côtes galiciennes, il convient de rappeler ce qu’est un ouragan. Mais, en réalité, ce que nous devons décrire est un cyclone tropical. C’est le nom donné à un système de tempête, composé d’une circulation fermée autour d’un centre de basse pression, et caractérisé par la formation de vents forts et de précipitations abondantes. Tout cela est alimenté par la condensation de l’air humide qui l’entoure.

Ils peuvent se produire à différents endroits de la planète, mais leur nom varie en fonction de la région géographique. Plus précisément, s’ils se produisent dans l’Atlantique Nord, les Caraïbes ou le Pacifique Nord-Est, ils sont appelés ouragans. En revanche, s’ils se produisent dans le nord-ouest du Pacifique, on les appelle des typhons.

Quant aux premiers, comme ils se nourrissent d’air humide, ils proviennent généralement d’endroits où l’eau est très chaude et, par conséquent, l’air qui les entoure est assez humide. Cela signifie que les zones les plus touchées de l’Atlantique ne sont pas précisément celles qui baignent l’Espagne.

Qu’il atteigne la Galice, c’est beaucoup supposer.

Ce qui se passe est très inhabituel, mais même ainsi, il faut le prendre avec prudence. Pour commencer, le fait qu’il soit presque certain que l’ouragan atteigne la Galice n’est pas vrai pour le moment. Irene Santa, physicienne et météorologue à eltiempo.es. « Il y a une dépression tropicale dans l’Atlantique Nord formée à une latitude très élevée (38 °N, jusqu’au nord de Murcie ou Cordoue)« , explique l’expert. « Il est très anormal qu’il se forme si loin au nord et il est vrai que dans son évolution, sa trajectoire est dirigée vers les zones orientales du bassin atlantique, près de la péninsule ibérique« .

Avec cette clarté, nous devrons attendre de voir comment elle évolue. Pour l’instant, les prévisions sont les suivantes :

« Il se déplacera lentement vers le nord-est au cours des prochaines heures et devrait s’intensifier rapidement, de sorte qu’il pourrait devenir un ouragan avant d’atteindre la latitude 40 °N (c’est-à-dire aussi loin au nord que Madrid) plus tard dans la journée. Il pourrait ensuite s’intensifier davantage et atteindre son point culminant à la latitude 42-43°N (jusqu’au nord de La Corogne). Il pourrait ensuite se déplacer vers l’Europe, en s’affaiblissant, et il est probable qu’il perde tout ou partie de ses caractéristiques tropicales lorsqu’il atteindra ce côté du bassin atlantique. Ce processus est appelé transition extratropicale et c’est ainsi que les ouragans deviennent des grains. Toutefois, ce processus peut également être associé à des phénomènes météorologiques défavorables tels que des vents forts et des vagues élevées ».

Irene Santa, météorologue

Mais ce sont toutes des prévisions faites longtemps à l’avance. Nous devrions pouvoir obtenir des prévisions plus fiables à partir de mardi-mercredi prochain. Toutefois, il nous rappelle également que dans le cas des ouragans, les prévisions peuvent parfois changer à très court terme. C’est, par exemple, ce qui s’est passé en Espagne avec l’ouragan Leslie.

Ce qui est clair, c’est que, sur la base des prévisions actuelles, il ne semble pas qu’il représente un danger pour l’Espagne. Il pourrait arriver sous forme d’ouragan, mais il pourrait aussi s’affaiblir et n’atteindre le pays que sous forme de tempête tropicale. Dans tous les cas, il est important de garder un œil sur les prévisions à venir.

Un ouragan a-t-il déjà atteint l’Espagne ?

Ce n’est pas la première fois que nous entendons parler d’ouragans en Espagne. En 2005 avec Vince, en 2006 avec Gordon, en 2018 avec Leslie et en 2020 avec Alpha, nous avons attendu, le cœur sur la main, l’arrivée de ce phénomène météorologique sur notre territoire. Toutefois, il est important de préciser qu’en aucun cas ils n’ont atteint l’Espagne en tant qu’ouragans.

Dans le cas de Vince, par exemple, « l’ouragan a atteint le territoire péninsulaire sous forme de tempête tropicale, entrant par le golfe de Cadix« . Quant à Gordon, a causé d’importants dégâts aux Açores mais lorsqu’elle s’est approchée de la péninsule ibérique, elle s’était déjà transformée en une dépression extratropicale. Le cas de Leslie en 2018 était très similaire. Et plus tard, en 2020, la tempête subtropicale Alpha « a touché le Portugal, ce qui en fait le cyclone tropical formé le plus à l’est dans le bassin atlantique depuis que des registres sont tenus« .

Dans tous ces cas, les ouragans sont venus plus loin que d’habitude et on a craint qu’ils ne nous touchent pour la première fois, mais ce ne fut pas le cas. Du moins pas sous la forme d’un ouragan. La même chose pourrait se produire maintenant. Ou peut-être que c’est la première fois.

Tout cela est-il lié au changement climatique ?

Le changement climatique est une réalité qui nous a porté un coup après l’autre ces derniers temps. En Espagne, la dernière en date a pris la forme de vagues de chaleur, enchaînées bien avant le début de la saison estivale. Les inondations actuelles au Pakistan ont également tiré la sonnette d’alarme sur les conséquences du réchauffement climatique.

Cet ouragan si éloigné de ses zones habituelles pourrait-il avoir un rapport avec le changement climatique ? L’intuition peut nous dire oui, mais pour l’instant il est impossible de savoir. « Il n’y a pas encore assez d’études établissant un lien entre le changement climatique et la présence de systèmes tropicaux dans l’Atlantique Est. »

Mais cela ne veut pas dire que nous n’avons pas déjà des phénomènes météorologiques causés par le changement climatique. Irene Santa est très claire : « nous devrons nous habituer au fait que la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes va changer« . Cela inclut les ouragans, mais aussi les sécheresses, les pluies torrentielles ou les vagues de chaleur, entre autres phénomènes. En effet, « l’atmosphère présente aujourd’hui des caractéristiques différentes de celles d’il y a quelques décennies, et il en va de même pour les phénomènes qui s’y produisent« .

Pour l’instant, le météorologue explique que l’une des conséquences les plus tangibles, que l’on peut déjà constater, est le changement de la durée des saisons. « L’allongement de l’été, surtout au début, soustrayant des jours au printemps, mais ayant aussi tendance à s’allonger à la fin, est la conséquence la plus directe que nous avons observée ces dernières années« .

En outre, l’eau de la Méditerranée se réchauffe à des niveaux très inquiétants. Et c’est aussi un problème, car si les conditions de précipitations sont favorables, elles peuvent être très intenses. « Si DANAS arrive, les précipitations pourraient être plus importantes dans la région méditerranéenne en raison de l’apport d’énergie provenant des eaux de surface plus chaudes« . Là encore, il est impossible de le savoir à l’avance, mais il est probable que cela se produise.

En bref, que l’ouragan atteigne finalement l’Espagne ou non, il est clair qu’il s’agit de quelque chose de très différent de ce à quoi nous sommes habitués. Et si nous ne savons pas si cela est lié au changement climatique, ce qui est clair, c’est que le changement climatique fait déjà des ravages. L’ouragan ne serait qu’un exemple de plus de ce que nous avons déjà et de ce qui est encore à venir.

Afficher Masquer le sommaire