TikTok annonce la fusion complète des données des utilisateurs américains vers des systèmes basés aux États-Unis, alors que de nouveaux rapports font état d’un accès chinois.

Après des années d’examen de la possibilité que TikTok soit utilisé comme un outil de surveillance par le gouvernement chinois, l’entreprise a aujourd’hui annoncé la fusion complète des données des utilisateurs américains vers les serveurs d’Oracle, ce qui garantira que les informations américaines restent distinctes de celles de la société mère chinoise.

Comme l’explique TikTok, les données des utilisateurs américains ont jusqu’à présent été stockées dans des centres de données situés à la fois aux États-Unis et à Singapour.

« Notre centre de données en Virginie comprend des contrôles de sécurité physiques et logiques tels que des points d’entrée protégés par des barrières, des pare-feu et des technologies de détection des intrusions. Il est également important de maintenir des emplacements de stockage de données de secours pour se prémunir contre les scénarios catastrophiques où les données des utilisateurs pourraient être perdues, et notre centre de données à Singapour sert d’emplacement de stockage de données de secours pour nos utilisateurs américains. »

Mais maintenant, dans le cadre d’un accord avec Oracle, les informations des utilisateurs américains resteront uniquement aux États-Unis.

« Depuis plus d’un an, nous travaillons avec Oracle sur plusieurs mesures dans le cadre de notre relation commerciale afin de mieux protéger nos applications, nos systèmes et la sécurité des données des utilisateurs américains. Nous avons maintenant atteint une étape importante dans ce travail : nous avons changé le lieu de stockage par défaut des données des utilisateurs américains. Aujourd’hui, 100 % du trafic des utilisateurs américains est acheminé vers Oracle Cloud Infrastructure. »

TikTok indique qu’il utilisera toujours ses centres de données américains et singapouriens pour la sauvegarde, mais que les données des utilisateurs américains seront bientôt supprimées de ses propres centres de données, dans le cadre d’un pivot complet vers les serveurs cloud Oracle situés aux États-Unis.

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Cette mise à jour intervient à un moment critique, BuzzFeed News ayant annoncé aujourd’hui dans un article qui suggère que TikTok partage encore potentiellement les données des utilisateurs américains avec les autorités chinoises, via les pratiques d’examen des données définies par sa société mère ByteDance.

D’après BuzzFeed:

« Selon les fuites audio de plus de 80 réunions internes de TikTok, les employés de ByteDance basés en Chine ont accédé à plusieurs reprises à des données non publiques sur les utilisateurs américains de TikTok – exactement le type de comportement qui a motivé l’ancien président Donald Trump à menacer d’interdire l’application aux États-Unis. »

Selon l’article de BuzzFeed News, les ingénieurs de ByteDance basés en Chine ont accédé à plusieurs reprises aux données des utilisateurs américains entre septembre 2021 et janvier 2022, au minimum. Cela contredit potentiellement témoignage sous serment de Michael Beckerman, responsable de la politique publique de TikTok aux États-Unis qui a comparu devant une audition du Congrès en octobre de l’année dernière, et a déclaré que TikTok ne partage pas d’informations avec le gouvernement chinois.

Techniquement, cela pourrait être vrai, dans un sens direct. Mais ces nouveaux résultats suggèrent que TikTok partage peut-être encore les données des utilisateurs américains avec sa société mère chinoise, qui est tenue de respecter les lois chinoises strictes en matière de cybersécurité, ce qui l’obligerait à partager ces informations avec les responsables du PCC sur demande.

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Rien ne permet d’affirmer que cela s’est produit, mais les nouvelles conclusions suggèrent que l’équipe américaine de TikTok n’a pas été sincère dans sa présentation de la situation actuelle concernant le partage et l’exposition potentiels des données.

Peut-être que la fusion complète des données des utilisateurs de TikTok vers un stockage de données basé aux États-Unis contribuera à apaiser ces inquiétudes et à garantir que TikTok puisse poursuivre son ascension fulgurante sans entrave. Mais cela pourrait également ouvrir la plate-forme à un nouvel examen réglementaire aux États-Unis, ce qui pourrait, à terme, conduire à de nouvelles demandes d’interdiction de l’application.

Tout cela dépend aussi en grande partie de la situation diplomatique entre les États-Unis et la Chine, qui n’est pas au beau fixe en ce moment.

Toutes ces actions augmentent les tensions avec les États-Unis, ce qui n’est pas de bon augure pour les relations commerciales en cours. La méfiance entre les deux pays alimente les soupçons sur les intentions de Pékin, c’est pourquoi TikTok est devenu le point de convergence des préoccupations en matière de sécurité des données.

Il y a fort à parier que ces nouvelles révélations inciteront les autorités américaines à s’intéresser de nouveau à TikTok, ce qui pourrait à nouveau mettre en péril son activité aux États-Unis. Et si les États-Unis venaient à bloquer l’application (comme l’a fait l’Inde en raison de ses propres conflits avec le PCC), il y a fort à parier que l’Europe ferait de même ce qui serait un désastre pour l’application.