Tal Ben-Shahar : « Le chemin le plus direct vers le bonheur est d’être malheureux ».

Le docteur en philosophie et en psychologie de Harvard a ouvert le World Business Forum Madrid 2022 en présentant certaines des clés psychologiques permettant de diriger de grandes équipes de travail et de gagner en bien-être.

Il n’existe que deux types de personnes dans le monde qui ne ressentent pas la peur, la frustration, la colère, l’anxiété ou la rage : les psychopathes et les morts. C’est avec cette excellente métaphore que Tal Ben-Shahar a ouvert sa conférence d’ouverture de la nouvelle édition du World Business Forum Madrid 2022. Le professeur de Harvard, spécialiste d’un sujet aussi complexe et abstrait que le bonheur individuel et auteur de plusieurs best-sellers, a souligné qu’aujourd’hui encore, avant de monter sur scène, il se sentait nerveux (et donc malheureux) à l’idée de parler devant des centaines de personnes.

« Lorsque j’ai commencé à enseigner, mon plus grand défi était de faire face à ma profonde introversion« , a-t-il avoué. « Je suis timide et je deviens assez nerveux quand j’ai un grand public devant moi. Mais au lieu d’essayer de supprimer ces émotions, je pense à la chance que j’ai. Au moins, je me dis que je ne suis pas un psychopathe et que je suis vivant« , a-t-il déclaré, en référence à son commentaire précédent. En effet, Tal Ben-Shahar pense que le meilleur moyen d’accéder au bonheur est le malheur. Et, dans ce sens, nous devons nous permettre de nous sentir humains, ce genre d’êtres vivants qui ressentent des émotions, tant positives que négatives, et qui ont peur de la mort, de disparaître.

« Nous avons beaucoup de potentiel qui est perdu par manque de connaissances, et c’est pourquoi la science du bonheur à laquelle je participe est si pertinente ».

Le professeur du bonheur, comme on l’appelle souvent dans les grandes entreprises et les cercles universitaires, a fait remarquer que ce sont ces émotions négatives qui nous rendent plus forts, tout comme lorsqu’on sollicite un muscle de manière continue, il devient plus gros après quelques jours. Ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort, dirait un philosophe. Tal Ben-Shahar a emprunté le concept d’antifragilité de Nassim Taleb pour appliquer ces découvertes sur le bonheur humain au monde des affaires, puisqu’il est l’un des conseillers et conférenciers les plus recherchés par les dirigeants de grandes multinationales dans le monde.

Epoque antifragile et dirigeants vulnérables

« Il s’avère que nous avons des systèmes anti-fragilité autour de nous et en nous« , a-t-il poursuivi, un concept qu’il a également assimilé à la résilience, si à la mode depuis l’apparition de la pandémie de coronavirus. « Nous sommes tous un système physique et psychologique anti-fragile« , et il a ensuite demandé à l’assistance de lever la main sur ceux qui avaient déjà entendu parler du syndrome de stress post-traumatique. Une grande partie de l’auditoire a obéi à la demande du professeur et, juste après, Tal Ben-Shahar leur a redemandé la même chose, mais cette fois avec le terme croissance post-traumatique. Ensuite, seules deux personnes ont levé le bras.

« Accepter que je suis vulnérable ne signifie pas résignation, mais plutôt acceptation active de l’émotion qui nous blesse ».

« Pourquoi tout le monde a-t-il entendu parler du trouble post-traumatique, mais pas de la croissance post-traumatique ?« , affirme l’expert en bonheur et en leadership. « La plupart des gens ne savent pas que ça existe, il faut juste déployer les conditions physiques et psychologiques pour que ça arrive. Nous avons beaucoup de potentiel qui est perdu par manque de connaissances, c’est pourquoi la science du bonheur que je pratique est si pertinente, surtout en période de difficulté ou d’incertitude« . Et plus encore, comme il le fera remarquer plus tard, « pour les personnes occupant des postes à haute responsabilité dans leur entreprise« .

Se donner la permission de se sentir humain, pour Tal Ben-Shahar, est aussi synonyme d’admettre sa propre vulnérabilité. « Ceux qui ne savent pas pleurer de tout leur cœur ne savent pas non plus rire« , a-t-il déclaré, citant l’historique politicienne israélienne Golda Meir. « Accepter que je suis vulnérable, ce n’est pas se résigner, mais accepter activement l’émotion qui nous blesse et choisir ensuite quelle est notre décision« . Il n’y a pas de bonnes ou de mauvaises émotions, je ne suis pas une mauvaise personne parce que je ressens de l’envie ou de la colère. Cela sera déterminé par le chemin que je prendrai après avoir ressenti cette émotion, les actions que je mènerai. Le courage ne signifie pas qu’il faut arrêter de ressentir la peur, mais qu’il faut se donner la permission de laisser les émotions circuler librement en moi.

Croissance et bonheur

Comment se sentir plus humain, comment donner libre cours à cette vulnérabilité et en même temps ne pas s’y résigner ? Le professeur a été catégorique : en se donnant la permission de pleurer, en exprimant ses émotions aux autres, ou en les partageant avec soi-même par l’écriture. Ce sont les trois façons de devenir fort par l’antifragilité, car elles impliquent toutes une libération hormonale qui nous fait nous sentir mieux et plus détendus. En outre, « le bonheur est contagieux, de sorte que les personnes qui nous entourent se sentiront mieux et plus inspirées si nous nous donnons la permission de ressentir« .

Tal Ben-Shahar a poursuivi sa conférence par des exemples concrets et des conseils sur la manière de diriger des équipes dans un environnement de risque et d’incertitude. « Nos circonstances sont importantes, mais notre vocation et notre motivation peuvent faire la différence« , a-t-il ajouté. Et en ce sens, il a reproché que beaucoup de grands dirigeants d’entreprises ne peuvent se permettre d’exprimer des émotions ou de se sentir humains, car leur position de responsabilité vis-à-vis de leurs clients et de leurs employés les empêche de montrer des signes de vulnérabilité. Il a donc prôné la valeur de la récupération physique et psychologique.

Le meilleur conseil pour un leadership fructueux et positif : « Trouver l’espace et le temps pour être soi-même« , a-t-il déclaré. « Tout comme un muscle fatigué qui a besoin de récupérer après l’exercice, il en va de même pour notre esprit, et cela signifie trouver des micro et macro moments de récupération psychologique qui impliquent de parler à une personne de confiance ou d’écrire dans un journal chaque soir. »

En outre, Tal Ben-Shahar a recommandé la danse, car elle représente une conjonction très positive entre le corps et l’esprit : « Nos os et nos muscles bougent, nous nous socialisons avec d’autres personnes et, surtout, il est impossible de ne pas sourire quand on danse. Enfin, il a plaidé en faveur d’une prise en charge personnelle et collective, non seulement pour grandir et être meilleur dans nos organisations et dans nos vies personnelles, mais aussi pour rendre ce monde meilleur et donner un sens plus profond à nos vies qui va au-delà du soi ou de la mission professionnelle.« 

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