Streaming : Sony passe des accords avec tout le monde

Rares sont les grands studios de cinéma et/ou de divertissement qui ne disposent pas de leur propre plateforme de streaming. Et ceux qui n’en avaient pas ont été achetés ou assimilés par d’autres qui en avaient. MGM appartient désormais à Amazon, Warner Bros. Discovery a fusionné en un seul géant, Disney a acquis 21st Century Fox, Paramount appartient à ViacomCBS et Universal Pictures est contrôlé par Comcast. Au milieu de cette danse permanente, Sony reste indépendant et sans plateforme majeure. Ou le fait.

Sony Pictures, la branche cinématographique du conglomérat japonais, a fait affaire avec Disney grâce à ses droits sur le personnage de Spider-man, a conclu des accords avec Netflix pour que ses films sortent d’abord dans les salles de cinéma sur la plateforme rouge. Elle coproduit également de nombreux succès d’autres studios et a cédé ses films aux plus offrants au pire de la pandémie, comme avec Lévrier le film avec Tom Hanks, sur Apple TV+. Oh, et j’allais oublier, Sony a également participé en tant que studio à Les garçonsla célèbre série Amazon.

Et, comme si cela ne suffisait pas, dans ce contexte de guerres de streaming à laquelle elle participe de l’extérieur, dispose également d’une plateforme. L’année dernière, Sony a annoncé l’achat de Crunchyroll, une plateforme d’anime de premier plan, rejoignant ainsi son offre avec Funimation, une plateforme qu’elle avait déjà acquise il y a quelques années pour un contenu similaire.

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Regarder la « guerre du streaming » depuis un anime

Le prix de la transaction a été estimé par Sony à 1,175 milliard de dollars de la part d’AT&T, qui avait investi dans la société des années auparavant et possédait la majorité de ses actions.

La plateforme d’anime compte 100 millions de membres gratuits et 5 millions d’abonnés payants. Bien que l’entrée de Sony dans le streaming d’anime puisse sembler soudaine, la société est impliquée dans la production d’anime depuis des décennies. En 1995, Sony Music Entertainment Japan (SMEJ) a créé Aniplex, une filiale créée pour gérer les productions d’anime et de musique.

Sony s’était déjà essayé au streaming à grande échelle et n’avait pas apprécié. Elle a été l’une des premières à entrer dans la guerre du streaming, en lançant le service Crackle l’année même où Netflix a lancé son offre en ligne. Mais le service ne s’est pas transformé en quelque chose de sérieux et ils ont fini par s’en débarrasser.

Au cours des cinq dernières années, Sony a renforcé son portefeuille de services de streaming internationaux par des acquisitions, en commençant en 2015 par le service de streaming d’anime français Wakanim. En 2018, la société a acheté le distributeur australien d’anime Madman Anime et son service de streaming, AnimeLab. Un an plus tôt, une filiale distincte, Sony Pictures Television, a acquis le distributeur américain d’anime Funimation, déjà mentionné. Plus tard en 2019, Aniplex et Sony Pictures Television ont regroupé tous ces services de streaming sous le nom de Funimation.

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Et faire vivre le cinéma

 

Dans le même temps, sans son propre service de streaming à grande échelle, Sony mise davantage que ses concurrents sur le retour du cinéma. Les dirigeants de Sony décrivent leur engagement envers les salles de cinéma comme faisant partie d’une stratégie visant à attirer les talents et à garantir des prix élevés lors de la vente de films aux services de streaming, qui paient généralement en fonction des recettes du box-office.

Bien que ses films les plus connus de l’année dernière, tels que. Morbius o Uncharted ne s’en sont pas bien sortis, leur plan est clair.

Plutôt que de s’attaquer à Disney, Warner Bros, Universal Pictures ou Paramount – qui tentent tous d’utiliser les films qu’ils ont produits pour attirer les consommateurs vers leurs propres services de streaming – Sony déclare sans ambages qu’il espère profiter de la situation.

« Aucun d’entre eux ne peut tenir tête aux autres, mais tous peuvent nous tenir tête », a déclaré Tom Rothman, président et directeur général de Sony Pictures, ajoutant que l’avenir de sa société sera bien servi par la vente de films à ses rivaux. « Cela a certainement été une stratégie en zig-zag. C’est très lucratif pour nous », a-t-il déclaré au Wall Street Journal il y a quelques mois.

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Sony passe des accords avec tout le monde

Sony a récemment signé deux gros contrats pour fournir des films à Netflix et Disney. Les titres de Sony sortis sur cinq ans, à partir de 2022 – dont les nouveaux films de Spider-man – seront disponibles sur Netflix après leur sortie en salle.

Sony a également accepté de donner à Netflix une première option pour reprendre les films que le studio réalise spécifiquement pour les plateformes de streaming. En outre, après leur passage par Netflix, les sorties en salle de Sony iront à Disney, qui pourra les diffuser sur les chaînes suivantes Disney Plus.

Les accords conclus avec Netflix et Disney, combinés, représentent environ 3 milliards de dollars sur plusieurs années.

En outre, Sony continue de conclure des accords pour la réalisation de séries télévisées qui seront diffusées sur divers services de streaming, tels que HBO Max et Netflix, ce qui montre clairement que le fait d’être exclu d’une activité sur laquelle tout le monde mise peut parfois être une très bonne décision.

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