SpaceX se rapproche encore plus de Mars après avoir obtenu le feu vert de la FAA américaine

Après des mois de retard, l’Administration fédérale de l’aviation (FAA) a finalement donné le feu vert à SpaceX pour se rendre sur Mars et de se préparer pour lancer des missions orbitales avec Starship depuis la rampe de lancement de Boca Chica dans le comté de Cameron, au Texas.

L’agence de réglementation de l’aviation a conclu que les activités de la compagnie sur le territoire n’auraient « aucun impact significatif » sur l’environnement. À condition, toutefois, que SpaceX apporte quelques modifications à sa base.

La société fondée et dirigée par Elon Musk devra effectuer jusqu’à 75 modifications à son spatioport afin d’atténuer l’impact environnemental de la zone, comme le précise un des documents publiés par la FAA après l’inspection. Après avoir finalisé ces changements, SpaceX devra demander une licence de lancement à l’administration. Par la suite, la FAA devra vérifier et conclure si la société peut ou non effectuer des lancements orbitaux avec Starship, le monstrueux vaisseau spatial avec lequel Musk veut faire des voyages vers Mars.

Ce n’est pas la première fois que la FAA effectue un examen à la base de SpaceX à Boca Chica. Elle l’a déjà fait en 2014, lorsque l’objectif de la société aérospatiale était d’effectuer jusqu’à 12 lancements par an avec deux de ses fusées : la Falcon 9 et la Falcon Heavy. SpaceX, cependant, a fait de son usine texane un centre d’opérations beaucoup plus ambitieux. Il n’y a pas que la production des différents prototypes de vaisseaux spatiaux qui s’y déroule. C’est également le site des essais de lancement et d’atterrissage, dont la plupart ont échoué.

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SpaceX a toujours eu un plan B face aux doutes de la FAA.

Les multiples retards de l’examen environnemental par la FAA ont entraîné une grande incertitude de la part de SpaceX. L’entreprise, cependant, a toujours affirmé avoir un plan B au cas où l’administration n’approuverait pas les lancements de vaisseaux spatiaux sur la base de Boca Chica ; déplacer les missions sur la base de Cap Canaveral en Floride.

En fait, selon Reuters l’entreprise aérospatiale progresse rapidement dans la construction de la de nouvelles plates-formes de lancement à Cap Canaveral comme une alternative à ceux de Boca Chica. L’une de ces plateformes semble d’ailleurs conçue pour être lancée avec le Starship. Et, de cette manière, transporter les astronautes vers la station spatiale internationale.