Saviez-vous que Signal est le coupable du cryptage utilisé par WhatsApp ?

Signal est l’une des applications de messagerie préférées des utilisateurs soucieux de leur vie privée. Des fonctionnalités telles que le cryptage de bout en bout, l’utilisation de codes PIN et la possibilité de déformer les visages sur les photos en font l’un des favoris de cette section. Ce que peu de gens savaient, c’est que Signal est également à l’origine du protocole de cryptage des messages WhatsApp.

Bien que les deux entreprises aient eu des prises de becs publiques à propos des scandales liés à la protection de la vie privée de Facebook, elles ont signé un bref partenariat il y a quelques années. Open Whisper Systems, la société derrière Signal, a annoncé en 2014 un accord pour mettre en œuvre son protocole de chiffrement dans WhatsApp.. L’entreprise intégrera TextSecure dans tous les messages, mémos vocaux, fichiers et appels.

Après un an de travail, Signal a confirmé que la transaction a été réalisée et tous les clients WhatsApp pour iOS, Android, Windows Phone, Nokia et BlackBerry disposeraient d’un cryptage de bout en bout. De son côté, WhatsApp a annoncé à ses utilisateurs que les messages et les appels étaient protégés et que personne en dehors du chat ne pouvait les lire ou les écouter.

Signal a envisagé tous les scénarios pour empêcher des tiers de lire les conversations, y compris la possibilité d’utiliser une ancienne version du client pour recevoir les messages en texte clair. Les utilisateurs de WhatsApp ont la possibilité de vérifier que les conversations avec leurs contacts sont cryptées. Le client utilise des codes QR scannables ou une chaîne de chiffres partagée par l’expéditeur et le destinataire.

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La controverse entre Signal et WhatsApp

Signal est devenu populaire grâce à Edward Snowden, l’analyste de la NSA qui a divulgué des informations classifiées. M. Snowden a recommandé d’utiliser TextSecure et RedPhone, deux applications Open Whisper qui ont ensuite fusionné pour devenir ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Signal. Par la suite, l’application a été suggérée par des mouvements tels que Black Lives Matter et Elon Musk lui-même.

Contrairement à WhatsApp, Signal est open source et est régi par une fondation créée par l’hacktiviste Moxie Marlinspike et le cofondateur de WhatsApp, Brian Acton. Ce dernier a rejoint le projet en février 2018 avec une contribution de 50 millions de dollars et l’idée de rendre la communication privée accessible à tous.

Malgré leur collaboration il y a près de dix ans, WhatsApp et Signal ont eu des prises de bec publiques. L’une des plus récentes a eu lieu en 2021, lorsque cette dernière a exposé les pratiques de Facebook en matière de déploiement de la publicité ciblée. Signal a prévu une campagne montrant la quantité d’informations que Meta collecte auprès de ses utilisateurs.

L’idée n’a pas été bien accueillie par Mark Zuckerberg, qui a accusé Signal de mentir pour se faire de la publicité. Facebook n’a pas autorisé Signal à afficher les publicités et a temporairement désactivé son compte sur le réseau social. Bien que les utilisateurs n’aient pas pu voir la publicité, le mal était fait et Facebook était ridiculisé.

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Bien que Signal n’ait pas le nombre d’utilisateurs de WhatsApp, il constitue, avec Telegram, une alternative pour ceux qui cherchent à protéger leurs conversations. La prochaine fois que vous verrez le message de chiffrement de bout en bout dans l’une de vos discussions WhatsApp, rappelez-vous que cette fonctionnalité existe grâce au travail des ingénieurs de Signal.