Ray Liotta l’acteur mythique de GoodFellas de Martin Scorsese, est décédé. Il avait 67 ans.

Ray Liotta, l'acteur du New Jersey, surtout connu pour son rôle de Henry Hill, escroc devenu mafieux, dans le film GoodFellas de Martin Scorsese, est décédé. Il avait 67 ans.

Ray Liotta, l’acteur intense du New Jersey, surtout connu pour son rôle de Henry Hill, escroc devenu mafieux, dans le film GoodFellas de Martin Scorsese, est décédé. Il avait 67 ans.

Son représentant Jennifer Craig de Gersh a confirmé son décès au Hollywood Reporter, précisant que l’acteur est mort dans son sommeil alors qu’il était en tournage. La publiciste Jennifer Allen a déclaré qu’il travaillait sur le film Dangerous Waters, en tournage en République dominicaine.

Liotta, aux yeux bleus, était également mémorable dans le rôle de Ray Sinclair, le mari ex-taulard violent du personnage de Melanie Griffith, dans Something Wild de Jonathan Demme (1986) ; dans celui du joueur de baseball disgracié Shoeless Joe Jackson dans le film Field of Dreams de Kevin Costner (1989) ; et dans celui du flic corrompu Matt Wozniak dans la série policière Shades of Blues de NBC (2016-18), aux côtés de Jennifer Lopez.

Les histoires criminelles étaient sa spécialité – il était un excellent choix pour narrer Inside the Mafia pour la National Geographic Channel en 2005 – et il était superbe dans le rôle de flics véreux dans Entrée illégale (1992), Cop Land (1997) et Narc (2002) et comme voix du mafieux Tommy Vercetti dans le jeu vidéo Grand Theft Auto : Vice City (2002).

En pleine résurgence de sa carrière, Liotta a été très occupé récemment, avec des rôles à l’écran dans Marriage Story de Noah Baumbach (2019), No Sudden Move de Steven Soderbergh (2021) et The Many Saints of Newark d’Alan Taylor (2021) – en tant que deux membres de la famille Moltisanti dans la préquelle des Sopranos – et un rôle de méchant dans la troisième saison de la série Amazon Hanna.

Selon IMDb, il a travaillé sur les films El Tonto, Cocaine Bear, The Substance et April 29, 1992, qui ne sont pas encore sortis.

GoodFellas (1990) est basé sur le premier livre de Nicholas Pileggi, Wiseguy (1985) : Life in a Mafia Family, qui raconte l’histoire de Hill, un arnaqueur de la rue à New York qui décide que la seule façon de sortir vivant de la mafia est de dénoncer ses cohortes de la famille criminelle Lucchese.

Le critique de THR Kirk Honeycutt a noté dans sa critique que Liotta « remplit les promesses de ses débuts au cinéma dans Something Wild. Son visage d’enfant de chœur masque parfaitement le comportement sombre du personnage. Tel qu’il est interprété par Liotta, Henry ne perd jamais complètement le côté ‘bon’ de son rôle de gentil garçon« .

Avec son partenaire Joe Pesci, il a improvisé le moment classique « En quoi suis-je drôle ? » après que Pesci ait raconté à Liotta et Scorsese une situation réelle dans laquelle il s’est retrouvé lorsque quelqu’un a mal interprété ses propos et s’est mis en colère.

Ray Liotta a notamment joué dans les films Phoenix (1998), Hannibal (2001), Blow (2001), John Q (2002), Identity (2003), Revolver (2005), Smokin’ Aces (2006), Observe and Report (2009), Powder Blue (2009), Killing Them Softly (2012), The Place Beyond the Pines (2012) et Sin City : A Dame to Kill For (2014).

Il a également remporté un Emmy Award en 2005 pour son rôle d’invité dans le rôle d’un ex-taulard alcoolique qui se rend au County General dans la série ER de NBC – un épisode qui a été tourné en temps réel – puis a parodié cette performance dans le film Bee Movie de Jerry Seinfeld (2007).

Raymond Allen Liotta est né à Newark le 18 décembre 1954. Il a été adopté par Mary et Alfred Liotta, un détaillant de pièces automobiles, dans un orphelinat lorsqu’il avait six mois.

« J’ai retrouvé ma mère biologique et j’ai découvert que j’avais, non pas un vrai jumeau, mais un demi-frère, cinq demi-sœurs et une sœur à part entière dont j’ignorais l’existence jusqu’à il y a 15 ans« , a-t-il déclaré à THR en 2014.

Il a fréquenté l’Union High School et a été diplômé de l’Université de Miami, où il a étudié le théâtre, en 1978. Il a travaillé comme barman à Broadway avant de décrocher le rôle du gentil Joey Perrini dans Another World, et il est resté dans le feuilleton de NBC de 1978 à 1981.

Liotta est venu à Los Angeles et a fait ses débuts au cinéma dans The Lonely Lady en 1983, avec Pia Zadora, puis a joué un flic dans sa première série en primetime, Our Family Honor sur ABC.

Lorsqu’il a été choisi pour jouer le rôle du mari vengeur dans Something Wild (1986) – il a obtenu le rôle parce qu’un camarade de classe de théâtre, Steven Bauer, était alors marié à Griffith – « J’étais sur les dents« , a-t-il confié à Scott Feinberg de THR lors d’une interview à Awards Chatter en 2016. « Souvenez-vous, je n’avais pas fait de film. J’avais 30 ans. »

Cela a conduit à des offres pour jouer d’autres personnages rudes, « mais ce n’est pas qui je suis – je veux dire, moi personnellement, je n’ai jamais été dans un combat dans ma vie, et pourtant ici, maintenant, je suis coincé avec ce truc de dur à cuire. » En effet, il a déclaré avoir refusé un rôle dans la série The Sopranos de HBO.

« J’ai peut-être un peu trop géré ma carrière« , a-t-il déclaré au Washington Post en 2003. « J’ai été un idiot avec GoodFellas. Je ne voulais pas jouer un méchant [à nouveau] tout de suite, alors j’ai laissé passer de bonnes choses avant de jouer enfin un gentil. »

Lors du Festival du film de Deauville en 2014, Liotta a caractérisé sa carrière comme une « route sinueuse » dans une interview avec THR et a exprimé son amour de la comédie. « À la fin de la journée, vous jouez toujours à faire semblant« , a-t-il déclaré. « C’est un excellent moyen de gagner sa vie, juste un putain de business horrible« .