Question : Les dragons de « House of the Dragon » pourraient voler pour de vrai ?

L’une des applications les plus curieuses de la science est de faire ressortir un certain réalisme des histoires les plus fantaisistes. Par exemple, il est clair que les dragons de Game of Thrones ou de House of the Dragon n’existent pas. Mais à supposer qu’ils existent, pourraient-ils voler ? Cette question a été posée par Guy Gratton, chercheur en aéronautique à l’université Brumel de Londres. La réponse n’est pas facile pour un profane, mais elle l’est pour quelqu’un qui a ses connaissances. Il s’est donc mis à faire des calculs et a trouvé une réponse.

La réponse, comme il l’explique dans un article publié dans The Conversation, est qu‘ils peuvent voler. Toutefois, il convient de tenir compte de certains petits changements dans l’atmosphère de Westeros, qui peuvent être déduits d’un visionnage approfondi de Game of Thrones.

Dans ce cas, la House of the Dragon n’est pas valable, car elle a fait les calculs en observant les dragons de Daenerys. Cependant, nous supposons que le résultat serait le même.

La taille des dragons a de l’importance

Pour calculer si les dragons sont capables de voler, la première chose à faire est de connaître leur taille. Ni dans Game of Thrones ni dans House of the Dragon, il n’y a de référence exacte à ce sujet. Il est vrai qu’en 2017, l’un des réalisateurs qui a mis en scène le plus de chapitres de l’ancien, Matt Shakman, a déclaré dans une interview qu’ils auraient la taille d’un Boeing 747. C’est-à-dire environ 77 mètres de long et 63 mètres de large.

Cependant, dans son article, Gratton arrive à une conclusion différente avec une hypothèse beaucoup plus scientifique. En gros, il calcule les dimensions des dragons en proportion de la taille de Daenerys. On ne sait pas exactement quelle est sa taille, mais il suppose qu’elle doit mesurer environ 1,60 mètre et peser 60 kilogrammes. Le corps du dragon est environ quatre fois plus long que le sien, cinq fois plus profond et deux fois plus large. En outre, la queue est à peu près de la même longueur.

En tenant compte de ce fait et en supposant que la densité du dragon est la même que celle de son amazone, il arrive à la conclusion que chacun des dragons pèse environ 2 600 kilogrammes. C’est vraiment la masse qui lui importe, car elle lui permet de calculer le poids du dragon. Celle-ci est égale à la masse multipliée par l’accélération de la gravité.

Westeros est sur la planète Terre et nous supposons que les niveaux de fantaisie ne vont pas jusqu’à modifier l’accélération de la gravité. Puisque, si l’on arrondit, l’accélération gravitationnelle sur notre planète est de un 10 mètres par seconde au carré, le poids sera de 26 000 Newtons.

Vous devez également connaître la surface des ailes. Il semble que chaque aile ait une envergure deux fois supérieure à la longueur du corps du dragon. Cela signifie que nous pouvons les voir comme deux rectangles de 4 mètres de large sur 8 mètres de long. En d’autres termes, ils représentent au total 64 mètres carrés.

La dernière donnée nécessaire est la vitesse de stagnation. Il s’agit de la vitesse la plus basse qu’un corps peut maintenir dans l’air sans se déstabiliser. Nous supposons que c’est la vitesse que les dragons ont juste avant l’atterrissage ou après le décollage. Par conséquent, étant donné que l’on observe qu’ils parcourent environ 13 mètres en 3 secondes, nous pouvons dire qu’il s’agit de 4,3 mètres par seconde.

L’atmosphère de « Game of Thrones » et de « House of the Dragon ».

Pour voir le degré de réalisme du vol des dragons, il est intéressant de calculer leur coefficient de portance. Elle est obtenue à partir d’une formule où W est le poids (26 000 newtons), S est la surface des ailes (64 mètres carrés), V est la vitesse de stagnation (4,3 mètres par seconde) et la lettre grecque rho désigne la densité.

En supposant que la densité de l’air soit la densité habituelle au niveau de la mer, elle serait de 1,2 kg/m3. En faisant les calculs, le coefficient de portance serait d’environ 36. Et là, nous rencontrons le premier problème.

Pour un petit avion léger, ce chiffre se situe généralement entre 2,2 et 2,7. Pour un Boeing 747, elle peut aller de 0,3 à 1,25, bien que nous ayons déjà vu qu’ils ne sont pas si grands. En tout cas, 36 est un chiffre exorbitant.

Face à ce problème, Gratton a pensé que la clé pourrait se trouver dans une atmosphère différente de la nôtre. Pour commencer, il a décidé d’utiliser un coefficient de portance plus réaliste de 3,5. Ce résultat serait obtenu si la densité de l’air était 10 fois plus élevée, soit 12 kg/m3. C’est en fait logique, car les guerriers de Game of Thrones et de House of the Dragon sont capables de lancer des armes sur d’énormes distances. Si l’accélération de la gravité est la même que celle de la Terre, comme nous l’avons déjà vu, il faudrait une forte densité pour que cela se produise.

Nous acceptons l’hypothèse, mais il reste un problème : quelle est la composition de l’air ? Pour atteindre cette densité, la composition de l’air ne peut être la même que celle que nous avons sur notre Terre bien réelle. Le nôtre est composé de 78% d’azote, 21% d’oxygène et 1% d’autres gaz. Si la concentration d’oxygène devient trop élevée, les choses deviennent dangereuses. En fait, s’il atteint environ 30%, l’air devient très inflammable. Et encore une fois, cela a du sens. Regardez à quelle distance vont les fusées que les dragons crachent.

Donc, supposons 30% d’oxygène. Les 70% restants devraient être occupés par un gaz très dense, et c’est là que Gratton fait sa plus grande hypothèse : et si c’était de l’argon au lieu de l’azote ? En effectuant les calculs nécessaires, on constate qu’une atmosphère dont l’air est composé de 70% d’argon et de 30% d’oxygène aurait justement une telle densité de 12 kg/m3.

Donc, si les chiffres sont tels, les dragons peuvent voler. Par ailleurs, pour boucler la boucle, il convient de noter que le mélange d’argon et d’oxygène est très narcotique s’il est respiré à haute pression. En d’autres termes, il pourrait rendre les humains très déséquilibrés. Et voici la partie la plus cohérente de toute cette histoire. Nous savons enfin ce qui se passait dans la tête de Daenerys à la fin de la série – elle était droguée par l’air qu’elle respirait ! En fin de compte, tout prend un sens lorsque la science entre en jeu. Même la fin folle de Game of Thrones.

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