Que peut contenir la mystérieuse infusion « House of the Dragon » ?

Dans le quatrième chapitre de House of the Dragon, la princesse Rhaenyra approfondit sa sexualité après une incursion lascive hors du palais avec son oncle Daemon.

Malgré les déguisements qu’ils portent tous deux pour le dissimuler, ce qui s’est passé n’échappe pas aux yeux des petits oiseaux de la Main du Roi, et Viserys ne tarde pas à le découvrir. Furieux, il désavoue son frère et remet une perfusion à sa fille aux mains du Grand Mestre Mellos. Il ne lui dit pas ce que c’est, mentionnant seulement que c’est du thé du roi. Mais il est clair qu’il s’agit de Moon Tea, une infusion abortive qui fait partie du monde créé par George R. R. Martin dans sa saga A Song of Ice and Fire.

Plus précisément, la recette de cette infusion est décrite dans Storm of Swords. Il est fabriqué par Lysa Arryn, qui dit que son père le lui a donné après son histoire d’amour avec Littlefinger, sans qu’elle sache ce que c’était. Selon elle, le thé de lune contient de la fleur de tanaisie, de la menthe, de l’absinthe, une cuillerée de miel et une goutte de pennyroyal.

La recette est fictive. Cependant, comme beaucoup d’autres sujets médicaux dans House of the Dragon, il a une certaine véracité historique. En fait, plusieurs de ses ingrédients étaient utilisés dans le passé pour des infusions abortives. La tanaisie, l’absinthe et l’huile de pennyroyal sont toutes considérées comme des ingrédients pour de telles préparations. Aujourd’hui, il serait brutal de provoquer un avortement avec eux, car les conséquences peuvent être terribles. Par exemple, la quantité d’huile de pennyroyal peut provoquer une fausse couche par contraction utérine, peut également mettre fin à la vie de la femme enceinte. Il existe aujourd’hui des options beaucoup plus sûres, bien que malheureusement illégales dans de trop nombreux pays. Mais, si l’on remonte à l’époque où ces options n’existaient pas, quelles autres perfusions abortives y avait-il ?

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La pilule du lendemain de l’antiquité

Dans le passé, si une personne souhaitait avorter, elle devait généralement recourir à des plantes aux propriétés œstrogéniques, qui pouvaient, entre autres symptômes, provoquer une fausse couche.

L’un des plus courants, mais pas pour longtemps, était le sylphium, également connu sous le nom de laserpicium par les Romains. C’était une plante très recherchée pour ses nombreux usages, allant de l’assaisonnement des aliments à la médecine et à la parfumerie, ainsi que pour son utilisation comme aphrodisiaque. Dans le cas de la médecine, selon Pline l’Ancien, il était utilisé dans l’Antiquité pour traiter les maux de gorge, la toux, la fièvre, les verrues et l’indigestion. Il était également utilisé comme contraceptif ou abortif. En fait, il s’agissait d’une sorte de pilule du lendemain, car de nombreuses femmes la prenaient après un rapport sexuel pour éviter une grossesse.

La renommée de cette plante était telle que depuis que son utilisation s’est généralisée, elle n’a duré que quelques siècles. Plus tard, il a mystérieusement disparu. En fait, ce n’est pas si rare. Au 1er siècle de notre ère, elle ne se développait qu’aux alentours de la ville de Cyrène, située dans l’actuelle Libye. Des tentatives répétées ont été faites pour le cultiver, mais personne n’y est parvenu, de sorte qu’il ne pouvait être obtenu qu’à l’état sauvage. Par conséquent, sa récolte était étroitement contrôlée par les autorités de l’époque, bien qu’il y ait eu un important marché noir qui passait inaperçu aux yeux des autorités.

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C’est peut-être la raison de sa disparition. Cependant, certains pensent qu’aujourd’hui, elle pourrait encore pousser quelque part en Libye. Le problème est que nous ne savons pas exactement à quoi il ressemblait. Il y a quelques descriptions, et même des dessins de la plante, car elle était si importante qu’elle était gravée sur l’avers des pièces de monnaie frappées à Cyrène. Mais même ainsi, il est difficile de connaître ses caractéristiques exactes, de sorte qu’il n’est pas possible d’être sûr qu’elle existe encore ou qu’elle a complètement disparu.

Autres perfusions abortives

Il existe d’innombrables plantes dont les propriétés abortives ont été utilisées dans le passé pour préparer des infusions.

Ce n’est pas seulement le cas du sylphium ou des ingrédients du thé lunaire de Dragon House. Historiquement, la rue était également très utilisée. Il s’agit d’un genre d’arbustes qui contiennent des substances capables de stimuler les muscles de l’utérus pour qu’ils rejettent les éventuels embryons en formation.

Le persil a également été utilisé historiquement pour provoquer des avortements. Si, dans les petites doses utilisées à des fins alimentaires, il ne pose pas de problème, il peut interrompre une grossesse en plus grande quantité. C’est pourquoi, dans le passé, les infusions abortives étaient préparées avec du persil comme ingrédient.

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En Amérique latine, le lapacho rose (Handroanthus impetiginosus) est utilisé depuis des siècles. Cette plante est abortive à très faible dose, elle n’est donc pas sûre à consommer pour les femmes enceintes, comme le serait le persil.

Malheureusement, bon nombre de ces perfusions abortives ne font pas partie du passé. L’illégalité de l’avortement dans certains pays, ainsi que le tabou dont il fait l’objet même dans les pays où il n’est pas puni, incitent de nombreuses femmes à tenter d’interrompre leur grossesse comme elles le faisaient il y a plusieurs siècles. Le problème est que, aussi naturelles que soient ces méthodes, elles sont loin d’être sûres. D’une part, ils peuvent ne pas interrompre la grossesse correctement et, d’autre part, ils peuvent provoquer des hémorragies et d’autres complications susceptibles de mettre la vie de la femme enceinte en danger.

Dans le quatrième épisode de Dragon House, Rhaenyra vient de faire l’amour. Elle ne l’a pas fait avec son oncle Daemon, comme le croit son père, mais avec Sir Criston Cole de la Garde Royale. Quoi qu’il en soit, tout cela est récent, donc la perfusion que le mestre lui donne agirait comme un contraceptif d’urgence plutôt que comme un abortif. Quelque chose comme une pilule du lendemain. Ce serait donc une sorte de sylphide. Il ne reste plus qu’à voir si cela fonctionnera, mais pour cela, il faudra attendre les prochains chapitres.

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