Pourquoi l’indécision est un symptôme des personnes intelligentes (et pas tellement des personnes peu sûres d’elles)

Si vous avez tant de mal à choisir entre plusieurs options possibles, ce n'est peut-être pas parce que vous manquez de confiance en vous, mais parce que vous êtes meilleur pour analyser et résoudre les problèmes.

Notre vie est pleine d’indécision. Des plus triviales, comme ce que nous allons manger dans les prochaines heures, aux plus existentielles, comme le choix d’une carrière ou la question de savoir si le travail que nous faisons en vaut vraiment la peine et nous rend modérément heureux.

Notre présent le plus immédiat est déterminé par les choix que nous faisons à chaque instant. La vie est construite à partir de petites décisions qui, additionnées les unes aux autres, nous mènent vers des destinations prévisibles ou fortuites. Et le plus important : toutes déterminent dans une large mesure la personne que nous sommes, car la pensée n’est rien sans l’action.

Lorsque l’indécision nous traverse, nous ressentons un stress plus ou moins important, selon qu’elle est déterminante pour notre avenir proche ou lointain. L’indécision peut-elle être chronique et caractériser d’une certaine manière notre personnalité ? Ce qui est sûr, c’est que certaines personnes sont plus indécises que d’autres, ou du moins répugnent à devoir choisir.

Les indécis étaient plus à même de voir tous les bords et les points d’un problème que les décideurs plus rapides et plus confiants.

En psychologie, ce trait de personnalité est connu sous le nom de syndrome d’Hamlet, d’après la célèbre pièce du dramaturge anglais, résumée dans son intrigue classique : « To be or not to be« . Le personnage de Shakespeare est déchiré entre faire quelque chose et ne rien faire, entre ce qui est bon et ce qui est mauvais, entre ce qui serait le mieux pour sa vie et ce qu’il ne pourrait jamais faire. Si l’indécision a une graine, c’est le doute permanent, qui peut nous amener à remettre à plus tard la prise de position, à succomber à l’inaction.

Les traits d’une personne indécise

Trop de réflexion n’est pas bon. Non seulement cela génère plus de stress, mais souvent la solution que nous cherchons à apporter à un problème est beaucoup plus simple que nous ne le pensions au départ, mais nous ne savons pas comment procéder une fois la décision prise. Les personnes atteintes de ce syndrome d’Hamlet sont parfois très impressionnables, car elles sont incapables de prendre des décisions, reléguant leurs propres décisions à celles des autres. Ils ont également d’autres traits de caractère, comme le fait d’être de mauvais leaders (celui qui prend toujours les décisions à la place des autres), de ne pas être pleinement responsables de ce qu’ils décident (parce qu’ils n’étaient pas très sûrs d’eux) ou d’avoir toujours quelqu’un pour les soutenir ou les aider à faire face à leur dilemme.

« Le biais de confirmation est l’une des erreurs cognitives les plus courantes, qui nous empêche d’analyser des preuves rationnelles ».

Tout cela implique que l’indécision est un attribut négatif. Cependant, des recherches récentes réfutent son côté positif : il semble nous protéger contre le biais de confirmation constant, c’est-à-dire que lorsque nous prenons des décisions, nous ne sommes guidés que par celles qui correspondent à nos propres idées ou croyances, écartant immédiatement les options qui nous conviennent le mieux parce qu’elles ne correspondent pas à notre pensée initiale. Au lieu de réfléchir à deux fois, nous optons pour ce qui semble être la meilleure option à première vue, quelles que soient les conséquences qu’elle peut avoir pour nous.

Comment mesurez-vous l’indécision d’une personne ? Parce qu’elle est si abstraite, les psychologues utilisent un questionnaire quantitatif pour mesurer le degré d’indécision d’un individu, l’échelle d’indécision de Frost. Ainsi, ils demandent à leurs patients d’évaluer quatre affirmations en leur attribuant une note allant de 1 (pas du tout d’accord) à 5 (tout à fait d’accord) : « J’essaie de repousser le plus longtemps possible la prise d’une décision« , « J’ai du mal à planifier mon temps libre« , « J’ai souvent peur de prendre la mauvaise décision » et « J’ai toujours du mal à me décider sur des questions anodines« .

« La qualité ambivalente nous empêche d’avoir ce genre de pensée simpliste et peut également nous aider dans d’autres domaines de notre vie.

À partir des réponses, les psychologues associent souvent cette incapacité à prendre des décisions à une tendance au perfectionnisme dans la personnalité du patient, fondée sur la peur de choisir la pire option et de se tromper. Comme pour d’autres phénomènes psychologiques, cette indécision peut s’accumuler, rendant la personne plus anxieuse au point de se sentir frustrée de ne pas être assez confiante ou sûre d’elle pour assumer la responsabilité de ses actes.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Personality and Individual Differences, réalisée par l’Université technique de Dresde, en Allemagne, a reformulé la méthodologie de l’échelle d’indécision de Frost afin d’analyser l’indécision sous un angle plus positif. Au lieu d’évaluer la difficulté d’une décision sur une échelle numérique, les sujets ont été interrogés sur les pensées et les sentiments qu’ils éprouvaient avant d’être confrontés à un jugement plus ou moins difficile. Il s’agissait de savoir s’ils avaient le sentiment que leurs pensées étaient parfois contradictoires, s’ils se sentaient très déchirés entre différentes positions sur un problème, ou s’il y avait une partie d’eux qui regrettait automatiquement de prendre une décision.

La grande qualité des indécis

Au lieu d’une échelle d’indécision, ils ont parlé d’une analyse de la « qualité des indécis« , ce qui signifie que les personnes ayant obtenu les meilleurs résultats n’étaient pas indécises, mais simplement plus aptes à utiliser leur jugement pour parvenir à une conclusion. En d’autres termes, ils étaient mieux à même de voir tous les bords et points d’un problème qu’ils devaient résoudre.

« Le biais de confirmation est l’une des erreurs cognitives les plus courantes, nous empêchant d’analyser des preuves rationnelles dans nos relations personnelles et même dans nos opinions politiques« , explique Jana-Maria Hohnsbehn, professeur de psychologie sociale et auteur principal de l’étude, dans un article de la BBC faisant écho à l’étude.

« La qualité d’indécis nous empêche d’avoir ce genre de pensée simpliste et peut également nous aider dans d’autres domaines de notre vie. » Ce qu’ils ont découvert, semble-t-il, est assez facile à comprendre : il est plus intéressant d’aller à contre-courant, non seulement des autres, mais aussi de ses propres idées, plutôt que de prendre une décision sans trop réfléchir aux détails. Il y aura toujours des arguments pour et contre, et il en va de même lorsque nous devons prendre une décision. L’essentiel n’est pas de se déterminer, mais d’être capable de dégager un maximum d’arguments et, à partir de là, de faire un choix.

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