Pourquoi le lancement d’Artemis prend-il autant de temps si nous sommes déjà allés sur la lune ?

Le samedi 3 septembre, Artemis a fait sa deuxième tentative de départ pour la Lune, mais elle s'est de nouveau échouée. Il n'a même pas eu à attendre l'ouverture de la fenêtre de lancement, car une fuite de carburant l'a empêché de procéder.

Tout cela peut sembler étrange. Si nous sommes allés sur la lune en 1969, pourquoi cela prend-il si longtemps cette fois-ci, et cela signifie-t-il que ce qui s’est passé alors était un mensonge, comme le prétendent certains négationnistes ?

Ce sont des questions qui peuvent se poser. Mais pour y répondre, il faut partir du principe que le programme Apollo et Artemis ne sont pas comparables. Faire avancer la première voiture à moteur était beaucoup plus compliqué que de tirer un chariot pour la première fois. Cependant, maintenant que la voiture a été perfectionnée, personne ne voudrait aller au travail ou partir en vacances dans une voiture.

Mais ce n’est pas la seule chose à laquelle nous devons penser. Artemis implique des dispositifs beaucoup plus sophistiqués, certes, mais Apollo 11 n’était pas la première tentative de la NASA pour atteindre la Lune. Il y a eu de nombreuses autres tentatives ratées avant cela. Heureusement, aucune vie humaine n’a été perdue et c’est précisément ce que cette nouvelle version améliorée tente également de faire.

Les pays qui ont atterri sur la lune

Atterrir sur la Lune n’est pas facile. Seule la NASA a réussi à emmener des humains vers notre satellite. Mais il y a également très peu d’agences spatiales qui ont réussi à s’y poser, même avec des vaisseaux spatiaux non habités.

L’Union soviétique a été le premier pays à faire atterrir un objet construit par l’homme sur la Lune. Elle l’a fait en 1959, avant la NASA qui, dix ans plus tard, a franchi une étape supplémentaire avec le premier atterrissage humain sur notre satellite.

La Chine s’est également rendue sur la Lune à plusieurs reprises. En effet, grâce au programme Chang’e, elle a franchi des étapes importantes telles que la germination d’une graine en territoire sélénite ou l’atterrissage sur la face cachée du satellite.

Cependant, le premier pays asiatique à faire atterrir un objet sur la Lune a été le Japon. C’est arrivé en 1990, avec la sonde Hiten. Depuis lors, ils ont envoyé plusieurs autres objets, mais ils ne sont restés qu’en orbite autour de la Lune.

Enfin, nous ne pouvons pas oublier l’Inde, dont l’agence spatiale a également réussi à faire atterrir un objet sur la Lune : l’impacteur du satellite Chandrayaan-1.

Crédit : Administration spatiale nationale chinoise

Des missions qui ont échoué bien avant Artemis

Les deux tentatives d’Artemis pour atteindre la Lune ont échoué. Cela ne veut pas dire pour autant qu’Artemis, en tant que programme, va disparaître. Les scientifiques sont simplement prudents pour ne pas perdre la fusée SLS et la capsule Orion dans la première phase de la mission.

Dans le cas d’Apollo 11, la capsule et la fusée ont fait leur travail sans problème, mais il y a eu aussi des problèmes de sécurité. de nombreuses tentatives antérieures qui ont échoué.

L’une des premières a eu lieu en 1958, lorsque les États-Unis ont tenté de lancer un satellite en orbite autour de la Lune. La tentative a été un échec, car la fusée a explosé 73 secondes après le lancement. Trois autres tentatives ont été faites pour faire la même chose, mais toutes se sont soldées par le même résultat. Il a fallu attendre un an pour que le succès soit au rendez-vous.

Presque au même moment, l’Union soviétique a commencé à étudier la manière d’impacter délibérément un vaisseau spatial sur la Lune. Les premières tentatives ont échoué, la fusée ayant explosé peu après le lancement, et il a également fallu un an pour réussir.

Une fois que les deux pays ayant la plus forte course à l’espace ont atteint cette étape, il semblait que tout serait plus simple. Mais ça ne l’était pas. La NASA a profité des années 1960 pour lancer le programme Ranger. Cela consistait à envoyer des sondes pour étudier la Lune, puis à s’écraser délibérément sur elle. Le problème est que les six premiers ont échoué pour des raisons différentes. La bonne nouvelle est que les trois derniers ont réussi.

Plus tard, dans le but d’envoyer des humains sur la Lune, les missions Surveyor de la NASA ont été lancées. Il y a eu 7 missions au total, mais deux d’entre elles ont été annulées, après la défaillance d’un moteur sur l’une d’elles et la perte des communications avec la Terre sur une autre.

Mais les voyages spatiaux habités n’étaient pas seulement le souhait des États-Unis. L’Union soviétique en rêvait aussi et, en 1968, elle a lancé le vaisseau spatial Zond 6 pour effectuer un survol qui servirait à obtenir les informations nécessaires à cet exploit tant attendu. Malheureusement, plusieurs problèmes sont survenus, notamment le mauvais déploiement de l’une de ses antennes et la dépressurisation du vaisseau spatial. Pour toutes ces raisons, si des êtres humains avaient été à bord, ils auraient péri dans la tentative.

Les succès et les échecs d’Apollo

De la même manière que ce qui est fait avec Artemis, les missions Apollo ont également subi quelques essais avant d’envoyer des humains sur la Lune. Tout d’abord, trois vols non habités ont été effectués, visant à tester l’adéquation du véhicule de lancement et du module de commande. En outre, des tests opérationnels et de sécurité ont été effectués pour le futur équipage des missions. Ces premiers vols non habités étaient ceux des missions Apollo 4, Apollo 5 et Apollo 6, et seraient équivalents à cette première mission Artemis, qui a déjà été annulée deux fois.

Apollo 7 a ensuite effectué un retour habité pour analyser les performances du module de commande. Cependant, il n’a pas tourné autour de la Lune. Cela a été fait par Apollo 8, avec une mission équivalente à celle prévue pour Artemis en 2024. Apollo 9 a ensuite effectué en orbite terrestre basse une simulation de ce que seraient les manœuvres nécessaires à un atterrissage sur la Lune, laissant place à Apollo 10, qui a réalisé la quasi-totalité de la mission, à l’exception de la descente sur le satellite. Cela a été repris par Apollo 11, et c’est maintenant de l’histoire ancienne.

Depuis lors, la Lune a été étudiée en profondeur par cinq autres missions Apollo. Il aurait dû y en avoir six, mais Apollo 13 a dû être avorté en raison de la rupture d’un réservoir d’oxygène dans le module de service, deux jours après le début de la mission. Heureusement, aucun membre d’équipage n’a été perdu.

Image : NASA

Et pour Artemis ?

Voyager sur la Lune n’est pas facile. L’humanité y serait arrivée bien plus souvent si c’était le cas. Mais cela ne signifie pas que ce que les missions Apollo ont accompli est une farce. Ils l’ont fait après de nombreux essais, certains réussis, d’autres non, et heureusement sans perte de vie humaine.

Depuis lors, la course à l’espace a connu de nombreux changements. D’une part, si chaque pays a encore ses propres objectifs et ambitions, on a découvert l’importance d’unir ses forces. C’est pourquoi le programme Artemis est une collaboration internationale, composée d’un grand nombre d’agences spatiales.

En outre, les progrès de la technologie spatiale ont été brutaux au cours de ces décennies. Nous avons de meilleurs vaisseaux spatiaux et de meilleures fusées. Il suffit de regarder les caractéristiques de la SLS, la fusée la plus puissante jamais créée. Mais c’est précisément cette sophistication qui nécessite beaucoup d’entretien. De très nombreux facteurs doivent être pris en compte avant de lancer ces chefs-d’œuvre d’ingénierie dans l’espace. Lorsqu’ils seront lancés, ils le seront avec beaucoup de garanties, mais ils doivent d’abord être mis au point. Malheureusement, un capteur défectueux et quelques fuites de carburant ont nécessité d’attendre un peu plus longtemps.

En effet, alors que la prochaine tentative aurait dû avoir lieu le 5 septembre en raison de l’ouverture d’une nouvelle fenêtre de lancement, les scientifiques d’Artemis ont décidé d’attendre plus longtemps. Ils étudieront d’abord la fusée de manière approfondie sur le pas de tir lui-même, puis envisageront de la renvoyer au bâtiment d’assemblage pour une maintenance plus approfondie. Voilà pourquoi, selon un communiqué de la NASA il est fort probable que nous n’aurons pas cette troisième tentative avant la fin du mois d’octobre. Si le proverbe se vérifie, il sera définitif. Maintenant, c’est l’heure de la patience. Après 50 ans, quel est l’intérêt d’attendre encore un peu ?

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