Pourquoi est-il important de baisser le couvercle des toilettes ?

Des chercheurs américains ont mis en évidence la propagation des gouttelettes lors de l'évacuation du contenu de la cuvette, pouvant être porteuses de virus et bactéries. On vous explique pourquoi il est essentiel de rabaisser le couvercle sur la lunette des toilettes avant de tirer la chasse.

Une étude scientifique réalisée aux Etats-Unis

Des chercheurs de l'Université du Colorado (Etats-Unis) ont mené une étude sur la propagation des gouttelettes lors de l'évacuation du contenu de la cuvette des toilettes. Ils ont utilisé deux lasers puissants pour observer les particules en suspension dans l'air lors du tirage de la chasse d'eau. Les résultats, publiés dans la revue Scientific Reports, sont surprenants : ils montrent que les panaches d'aérosols générés par les chasses d'eau peuvent atteindre le plafond du laboratoire et se répandre dans toute la pièce. Ces gouttelettes pourraient être porteuses de virus et bactéries, posant ainsi un enjeu de santé publique.

John Crimaldi, professeur en ingénierie civile, environnementale et architecturale à l'Université du Colorado, a dirigé ces travaux. Il explique que les particules en aérosol émises par la chasse d'eau vont de 10 micromètres à près d'un millimètre. Les plus grosses particules tombent rapidement, tandis que les plus petites restent en suspension dans l'air. Jusqu'à présent, personne n'avait étudié la propagation de ces particules en aérosols.

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Les gouttelettes en suspension dans l'air atteignent une vitesse de 2 mètres par seconde

Selon l'étude, les particules d'eau en suspension dans l'air atteignent les 2 mètres par seconde, principalement en direction du plafond et du mur arrière, selon une trajectoire cependant imprévisible. Une fois le plafond du laboratoire atteint, les gouttelettes se sont répandues vers l'avant, dans le reste de la pièce. John Crimaldi souligne que ces panaches aérosolisés éjectés par les chasses d'eau sont incroyablement énergiques, mais aussi très instables et chaotiques. Ils transportent des particules très rapidement jusqu'au plafond du laboratoire.

Dans l'expérience menée au laboratoire, la cuvette ne contenait que de l'eau du robinet. Cependant, dans la vraie vie, de nombreuses études ont montré que les agents pathogènes peuvent persister dans la cuvette pendant des dizaines de chasses d'eau. Les gouttelettes émises lors du tirage de la chasse pourraient donc être porteuses de virus et bactéries comme Escherichia Coli ou des norovirus.

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Quel impact sur notre santé ?

Il est important de souligner que cette étude ne prouve pas directement que les gouttelettes émises par les chasses d'eau soient effectivement porteuses de virus et bactéries. Toutefois, elle soulève la question de l'impact potentiel sur notre santé. Les aérosols de moins de quelques micromètres peuvent non seulement rester en suspension pendant plusieurs minutes, mais également passer au travers des poils du nez et pénétrer dans les poumons.

Le virus du -19 pourrait théoriquement être concerné, mais cela reste à démontrer. En attendant, rabaisser le couvercle sur la lunette des toilettes avant de tirer la chasse d'eau apparaît comme une mesure simple et efficace pour limiter la propagation des gouttelettes et protéger notre santé.

Des pistes pour améliorer l'hygiène dans les toilettes publiques

Ces résultats donnent aux professionnels et aux chercheurs la possibilité d'apporter des changements à la façon dont les toilettes publiques sont conçues du point de vue de la désinfection, de la ventilation et même de la conception des toilettes, afin de réduire cette exposition :

  • Améliorer la ventilation : une bonne aération peut aider à évacuer rapidement les particules en suspension dans l'air.
  • Repenser la conception des toilettes : l'utilisation de cuvettes sans rebords ou avec un couvercle automatique pourrait limiter les projections d'aérosols.
  • Renforcer les mesures d' : le régulier des surfaces et l'utilisation de désinfectants adaptés sont essentiels pour limiter la propagation des virus et bactéries.
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En conclusion, cette étude souligne l'importance de rabaisser le couvercle des toilettes avant de tirer la chasse d'eau. Une mesure simple et efficace pour protéger notre santé et celle des autres.

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Laurence Jardin

Je suis une grande fan de nouvelles sur les gens – je suis une pro de la tech et des smartphones, de la littérature de série, et j'écris pendant mon temps libre.