Pourquoi certaines personnes en sont-elles venues à croire que la Lune est creuse ?

Pendant des années, c'était l'une des grandes conspirations ayant un œil sur l'espace, une croyance qui stipulait, comme son nom l'indique, que la lune est partiellement ou totalement creuse.

Il était une fois une chose telle que la « théorie de la lune creuse« , une pensée partagée par certaines personnes qui est maintenant considérée comme complètement obsolète, mais qui est néanmoins restée l’un des grands choix de conspiration à travers l’histoire.

Cette croyance stipule, comme son nom l’indique, que la lune est partiellement ou totalement creuse. D’où vient cette opinion ? Qu’est-ce qui a permis de soutenir la possibilité que la lune soit vide à l’intérieur ?

L’idée est née en 1969, quelques mois après que des pieds humains ont sauté pour la première fois sur la surface lunaire lors de la mission américaine Apollo 12, la deuxième à atteindre le satellite naturel de la Terre. À l’époque, l’imagination collective était focalisée sur l’espace extra-atmosphérique comme jamais auparavant : beaucoup plus proche de l’atteindre, c’était en même temps une impossibilité, générant une spirale d’émotions capable de donner forme, à tout moment, à toutes sortes d’hystéries de masse. Ce n’était que l’une des nombreuses options auxquelles le panorama de l’époque ouvrait la porte.

Au cours de cette expédition, les astronautes à bord, Pete Conrad et Alan Bean, ont mis en place une expérience sismique massive dans le cadre de l’Apollo Lunar Surface Experiment Package (ALSEP), un acronyme désignant les équipements et les expériences que les missions Apollo ont déployés sur la Lune.

L’origine du premier tremblement de lune

Après avoir installé le matériel, les astronautes sont retournés au module de commande. Ils ont ensuite activé l’étage d’ascension du module lunaire du vaisseau spatial et l’ont délibérément fait tomber. L’impact devait être à l’origine du premier tremblement de terre d’origine humaine sur la Lune, dont les vibrations seraient immortalisées par les sismographes.

Mais les vibrations étaient plus longues et plus intenses que ce que les scientifiques responsables de l’expérience avaient prévu. Très éloignés en force de ceux que nous connaissons sur Terre, ils ont découvert que la densité de la Lune n’est que de 60% de celle de la Terre. Cela signifiait-il qu’elle était vide ?

Bien sûr, cela ne veut pas dire que la Lune est creuse. En fait, on sait maintenant que l’intérieur de la Lune est constitué d’un noyau de fer, suivi d’un manteau semi-solide, d’un manteau rigide et de la croûte dure à l’extérieur. C’est beaucoup plus froid que la matière qui forme l’intérieur de la Terre. Cependant, comme il est beaucoup plus petit, il perd facilement de la chaleur dans l’espace. Donc les conspirateurs de l’époque ont vite fait de le rejeter comme vide.

L’eau, la différence avec la Terre

Il faut dire que Clive R. Neal, expert en génie civil et en sciences géologiques, a continué à alimenter cette confusion. En fait, il avait déjà tenté d’expliquer à la NASA, dans un rapport, que le satellite sonnait comme une cloche chaque fois qu’un corps rebondissait sur sa surface. En réalité, il s’agissait de la fréquence de résonance du satellite, et non de sa hauteur.

De même, les tremblements de terre sur Terre durent entre trente secondes et deux minutes. Cette courte durée est en grande partie due à la présence d’une énorme quantité d’eau sur notre planète, qui étouffe les vibrations. En revanche, la lune ne contient qu’une très faible quantité d’eau, si bien que les vibrations produites par les astronautes ont duré plus de dix minutes.

Les modèles d’outils actuels qui continuent d’étudier le satellite montrent qu’il possède une croûte mince, un grand manteau et un noyau petit et dense. Cependant, il est toujours intéressant de comprendre d’où vient cette théorie, surtout si l’on sait le succès que rencontrent encore des croyances similaires telles que celle selon laquelle la Terre est plate, et certains ont même considéré qu’elle était creuse.

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