Pourquoi avons-nous encore honte d’un événement qui s’est produit il y a longtemps ?

Les sentiments négatifs à l'égard d'événements passés peuvent faire surface à tout moment, alors que faire pour en tirer le meilleur parti et conserver les bons côtés ?

Nous avons tous des souvenirs plus ou moins honteux dans nos têtes. Que celui qui ne s’est jamais ridiculisé devant les autres jette la première pierre, même si c’était dans son jeune âge et que, heureusement, le temps a passé. En fait, ces souvenirs surgissent souvent soudainement dans notre vie quotidienne, comme un flash-back douloureux et inutile. Pourquoi ce sentiment est-il si intense et pourquoi le sentiment de honte revient-il comme si l’événement était récent ?

Évidemment, la mémoire est sélective. Notre esprit a tendance à mieux se souvenir des moments plus intenses que des moments plus légers ou normaux. Sinon, nous ne serions jamais capables de nous souvenir de quoi que ce soit, car notre tête serait tellement encombrée de toutes les choses que nous avons vécues qu’il serait impossible de les interpréter ou de les gérer efficacement. Mais au-delà de ces processus mentaux normaux, des événements embarrassants qui ont eu lieu dans notre passé peuvent parfois surgir dans notre tête comme de manière automatique. Pourquoi en est-il ainsi et quelle est son utilité d’un point de vue biologique ou évolutif ?

Disons qu’il y a deux façons de se souvenir du passé. L’une est intentionnelle, dans laquelle nous fouillons notre esprit pour retrouver une information, un détail ou un événement qui s’est produit il y a longtemps. Et l’autre, celle qui nous intéresse en termes d’analyse du sentiment de honte, est spontanée et involontaire. Dans ce cas, des souvenirs indésirables ou intrusifs surgissent sans prévenir et au mauvais moment, comme si quelque chose les forçait. En ce sens, comme l’explique le scientifique et psychologue David John Hallford dans un article paru dans Science Alert, les neurones établissent des connexions qui, d’une certaine manière, perdurent et reviennent dans certaines situations qui font allusion à ces souvenirs.

« Il me vient à l’esprit… »

Par exemple, affirme David John Hallford, « les souvenirs peuvent partager un type de contexte » (plages où l’on s’est rendu, restaurants où l’on a mangé), « se produire à des périodes de vie similaires » (enfance, années de lycée) ou « se chevaucher par thèmes et sensations » (moments où l’on s’est senti aimé ou aimé, où l’on s’est disputé ou où l’on a eu un conflit avec d’autres). Ainsi, « l’activation initiale d’un souvenir peut être déclenchée par un stimulus externe de l’environnement (visuel, auditif, olfactif ou gustatif) ou par des stimuli internes (pensées, sentiments, sensations physiques)« .

« Il est important que nous ressentions ces émotions et que nous apprenions de nos souvenirs afin de gérer les situations futures de manière différente ».

L’une des façons les plus classiques de découvrir ces souvenirs involontaires est l’odorat. Un parfum peut nous rappeler une personne du passé de manière immédiate et fugace. Ou peut-être que passer devant un magasin de cornichons, qui sait, nous ramènera à un épisode de notre enfance. Dans ce cas, notre cerveau déclenche une réponse émotionnelle que nous pensions avoir oubliée parce que nous ne l’avions pas remarquée depuis longtemps. Ce qui est amusant, c’est que, malheureusement, nous avons tendance à mieux nous souvenir des expériences négatives ou positives (mais cela dépend de la personne, évidemment). Et cela a également une racine évolutive, car notre cerveau est conçu pour surmonter le mauvais de l’expérience de l’adaptation. Nous devons survivre dans cet environnement, c’est pourquoi l’esprit détecte et stocke les menaces afin que, si elles se reproduisent, nous ne soyons pas aussi pris au dépourvu.

Par conséquent, nous pouvons avoir plus de souvenirs involontaires négatifs que positifs. Il peut s’agir de tristesse ou d’embarras, mais le stress est aussi une réaction à quelque chose qui nous a effrayé dans le passé et que nous ne voulons pas voir se reproduire. « Il est important que nous ressentions ces émotions et que nous tirions des leçons de nos souvenirs afin de gérer différemment les situations futures« , affirme David John Hallford.

Ne pas être capable d’arrêter de penser à quelque chose de négatif

Il existe un verbe qui s’applique aux pensées intrusives : ruminer constamment un événement négatif. Selon l’expert, cela se produit lorsque nous essayons de résoudre ce qui s’est passé et d’en tirer des leçons, mais que nous n’y parvenons pas, car nous ne comprenons pas encore tout à fait ce qui s’est passé. Il peut avoir une connotation positive ou une utilité, mais le danger est de s’enliser dans ce feedback persistant sans y trouver aucun avantage. Pour que cela ne se produise pas, nous devons adapter notre mémoire pour la retravailler et changer le sens qu’elle a pour nous.

« Réfléchir à ce souvenir implique de se souvenir de certains aspects qui se sont bien déroulés, d’accepter que l’on s’en occupe ».

Évidemment, c’est vraiment difficile, car cela exige un processus mental et psychologique assez profond. Les experts appellent cette tâche « reconsolidation » du souvenir, c’est-à-dire qu’il s’agit de réparer les bons aspects de cette expérience négative (même s’il n’y en a pas, ou du moins de la prendre avec plus d’humour) de sorte que la prochaine fois qu’elle se présente à l’esprit, volontairement ou involontairement, elle a un « ton émotionnel différent« , souligne David John Hallford. Nous apprenons de tout, même plus du mauvais que du bon. Et dans le cas des sentiments honteux que nous avons éprouvés dans le passé, ainsi que des drames, même s’ils ont mal tourné, ils nous donnent au moins une très bonne image de ce que nous ne voulons pas revivre afin que cela ne se reproduise pas.

Pour changer la signification émotionnelle des événements passés qui nous ont causé de la honte, la première chose à faire est d’avoir de la compassion pour soi-même. C’est logique et facile à dire, mais difficile à changer. « Réfléchir à ce souvenir et le retravailler implique de se souvenir de certains aspects qui se sont bien déroulés, d’accepter que nous avons fait face à la situation même si elle était difficile, et de se rappeler qu’il est normal de se sentir stressé ou déçu par des choses qui n’ont pas fonctionné, et que cela ne fait pas de nous une mauvaise personne ou un échec« , conclut l’expert.

Afficher Masquer le sommaire