Mythes et réalités de la lumière bleue

La lumière bleue est l'un des grands méchants de la science. Son rôle de perturbateur des rythmes circadiens est plus que clair, avec tout ce que cela implique pour la santé des humains, ainsi que des autres animaux et des plantes.

Cependant, il est également associé à des propriétés moins claires. On parle de dommages à la vue ou même à la peau. Ceux-ci ont été étudiés, mais aucune preuve scientifique solide n’a été trouvée. Cependant, il existe de nombreuses lunettes de soleil ou crèmes hydratantes dotées de filtres, ce qui, bien entendu, rend le prix final du produit beaucoup plus élevé.

Cela peut nous amener à penser que tout ce qui concerne l’évitement de la lumière bleue est un business. Dans ce cas, les véritables dangers, qui sont plus que prouvés, pourraient être négligés. Il est donc bon d’être clair sur la mesure dans laquelle il s’agit d’un méchant.

Vous n’aurez probablement pas de problèmes de vision, et votre peau ne vieillira pas plus vite à cause des écrans des appareils électroniques. Mais si vous ne prenez pas soin de l’éclairage de votre chambre à coucher ou si vous abusez de votre téléphone portable ou de votre ordinateur en fin de journée, les véritables méfaits de la lumière bleue peuvent apparaître.

Le visage dangereux de la lumière bleue

Les rythmes circadiens sont des cycles de 24 heures qui contrôlent un grand nombre de réponses physiologiques basées, avant tout, sur la variation de la lumière au cours de la journée. L’une de ces réponses physiologiques qui est modifiée au cours de la journée est bien sûr le sommeil.

Celle-ci est contrôlée par plusieurs mécanismes, mais surtout par l’activation et l’inhibition de la synthèse d’une hormone appelée mélatonine. Le moteur de la sécrétion de mélatonine est la lumière qui traverse les yeux. Cela entraîne l’arrêt de la synthèse de la mélatonine. Cependant, lorsque les niveaux de lumière sont réduits, l’hormone recommence à être produite, favorisant toutes les réponses physiologiques qui accompagnent le sommeil.

Le problème est que l’inhibition qui se produit pendant la journée est principalement due à la lumière bleue. C’est-à-dire la lumière comprise entre 400 et 495 nanomètres sur le spectre électromagnétique. Il s’agit essentiellement de la lumière froide et blanchâtre que l’on trouve, par exemple, dans les lampes fluorescentes des cuisines.

La cuisine n’est pas un endroit très fréquenté pendant les dernières heures de la journée. Cependant, si nous avons cette lumière dans la chambre à coucher ou même dans le salon, nous risquons de perturber nos rythmes circadiens. Le cerveau interprète qu’il doit se réveiller quand il est vraiment temps de se reposer. Tout cela entraîne de la fatigue et de l’irritabilité, mais ce n’est pas le pire. À long terme, le manque de sommeil peut déclencher des problèmes plus graves, comme une probabilité accrue de développer un cancer ou une maladie cardiovasculaire.

Les animaux et les plantes souffrent aussi

Cela ne se passe pas seulement à l’intérieur. Il faut également faire très attention à la lumière bleue de l’éclairage public. D’une part, elle peut interférer avec les observations du ciel. Mais, toujours en matière de santé, il peut aussi être très nocif pour les animaux et les plantes. Par exemple, étant donné que les luminaires blanchâtres peuvent être confondus avec la lune, certains oiseaux migrateurs, qui utilisent notre satellite pour s’orienter, peuvent se perdre ou, confondus, finir par entrer en collision avec des bâtiments ou des tours d’éclairage, par exemple.

Une chose similaire se produit avec les insectes, qui peuvent voler vers les réverbères, pensant qu’ils sont la Lune, et finissent par être étourdis en volant autour d’eux ou en s’écrasant et en brûlant sur eux.

Oiseaux, insectes… et aussi reptiles. Par exemple, les jeunes tortues de mer, lorsqu’elles sortent de leurs œufs, sont guidées par la lune pour retourner à la mer. Cependant, l’éclairage public, avec sa lumière bleue, peut les perturber et les faire errer dans des zones habitées, et ils peuvent être tués, par exemple en se faisant écraser.

De plus, les animaux nocturnes ou diurnes modifient leurs cycles, s’exposant ainsi souvent à de nouveaux prédateurs. Et même certaines plantes dont la floraison est régie par des cycles de lumière et d’obscurité peuvent fleurir prématurément, lorsque les températures ne sont pas favorables.

Et le pire, c’est que, bien que tout cela soit connu, de nombreuses villes continuent à utiliser la lumière bleue pour l’éclairage public. En fait, selon une étude récemment publiée dans ScienceDans de nombreuses régions d’Europe, ce type d’éclairage est devenu de plus en plus courant, avec tous les inconvénients qui l’accompagnent.

Le cas des yeux

Dans le cas des yeux, les effets de la lumière bleue sont très controversés. De nombreuses entreprises ont exploité le risque de dommages présumés aux cellules de la rétine pour vendre des filtres d’écran et des verres de lunettes qui empêchent les effets de la lumière bleue sur les écrans des appareils électroniques.

Toutefois, à ce jour, il n’existe aucune preuve scientifique solide de ces dangers. En fait, la société espagnole d’ophtalmologie a présenté plusieurs communiqués basée précisément sur un examen des études publiées sur le sujet. Dans tous les cas, ils affirment qu’il n’y a aucune preuve d’un tel danger et, en outre, que les filtres commercialisés à cette fin ne présentent aucun avantage.

Cela signifie-t-il qu’il faut cesser de l’étudier ? Bien sûr que non. Il est nécessaire de disposer de davantage de preuves et, surtout, d’analyser la méthodologie des études qui ont déjà été publiées. À ce stade, il est important de noter qu’un grand nombre des études qui mettent en évidence les dommages causés à la vision par la lumière bleue ont été réalisées sur des rongeurset il est donc nécessaire de les reproduire chez l’homme et avec une méthodologie appropriée.

Ne gaspillez pas votre argent dans les crèmes filtrant la lumière bleue.

En ce qui concerne la peau, il est souvent affirmé que la lumière bleue peut favoriser le vieillissement cellulaire. Cela aurait des conséquences à plusieurs niveaux, mais l’une d’entre elles serait précisément l’apparition prématurée de rides. C’est pourquoi de nombreuses entreprises cosmétiques vendent déjà des crèmes avec des filtres de lumière bleue pour les personnes qui travaillent beaucoup devant un écran d’ordinateur. Quant à savoir si cela est vrai ou non, on peut dire la même chose que pour les yeux. Il n’existe aucune preuve solide de dommages réels à la peau. En fait, certaines expositions contrôlées peut même être bénéfique. Quant aux études affirmant qu’il est dangereux, là encore, la plupart d’entre elles ont été réalisées sur des animaux de laboratoire.

Par exemple, récemment une a été réalisée sur des mouches qui a confirmé l’hypothèse selon laquelle la lumière bleue accélère le vieillissement cellulaire. Jusqu’à présent, il n’existe aucune preuve solide chez l’homme, bien qu’il semble qu’il puisse aggraver certaines affections cutanées, comme le mélasma. En outre, à des doses très élevées, il peut provoquer une pigmentation de la peau. Toutefois, les études qui parviennent à cette conclusion ne peuvent pas démontrer qu’il en va de même pour les doses beaucoup plus faibles émises par les appareils électroniques. Ce qui est clair, c’est que, comme pour la question des yeux, des études plus approfondies sont nécessaires, mais les filtres disponibles dans le commerce ne résolvent pas le problème, s’il y en a un.

Ils ne résolvent pas non plus le grand danger de la lumière bleue : la perturbation des rythmes circadiens. Porter des lunettes ou des crèmes avec des filtres de lumière bleue pendant que nous continuons à éclairer nos maisons avec des ampoules LED blanc lune ne fera absolument rien. Nous couvrons le vrai problème par d’autres problèmes beaucoup moins graves. C’est pourquoi nous devons être clairs sur nos priorités.

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