L’Union européenne cherche à lutter contre l’obsolescence programmée

L'Union européenne esquisse un nouveau règlement qui renforcera le droit à la réparation et pourrait mettre fin à l'ère des smartphones jetables.

Selon Financial Times la Commission européenne a présenté un projet de proposition portant sur la disponibilité des pièces de rechange, les exigences en matière de batteries et les mises à jour logicielles obligatoires que doivent fournir les fabricants après le lancement d’un smartphone ou d’une tablette.

Le règlement mentionne qu’au moins 15 composants différents doivent être disponibles pendant au moins cinq ans après la date d’introduction du produit. En plus de cela, la batterie devra garantir 500 charges complètes avant de se détériorer à 83% de sa capacité. Le document explique également que les fabricants seront obligés d’afficher l’autonomie de la batterie, la résistance aux chutes et d’autres caractéristiques sur une étiquette apposée sur l’emballage.

Cette mesure, qui vise à prolonger la durée de vie des appareils électroniques, aurait un effet positif sur la réduction des émissions. En offrant plus d’options pour réparer un smartphone, les consommateurs ne seraient pas obligés d’acheter un nouvel appareil. Il est intéressant de noter que ce règlement s’applique non seulement aux pièces de rechange, mais aussi aux mises à jour de logiciels.

Le projet de la Commission européenne obligera les fabricants à fournir des mises à jour de sécurité jusqu’à cinq ans après que les appareils ont quitté le marché. Les entreprises seraient également tenues de garantir les mises à jour des fonctionnalités pendant trois ans. « Si les produits ne répondent pas aux exigences, ils seront retirés du marché », a déclaré un fonctionnaire européen.

Les fabricants sont contre ces mesures

Dans une réaction peu surprenante, les entreprises ont exprimé leur désaccord avec les propositions de l’UE. Digital Europe, qui représente des entreprises telles qu’Apple, Samsung, Xiaomi et d’autres, a fait valoir que l’offre de pièces de rechange « entraînera des coûts plus élevés pour le consommateur ». Les fabricants pensent qu’il y aura une surproduction de plastique et que les gens tomberont dans la « sur-réparation », c’est-à-dire qu’ils remplaceront une pièce alors que ce n’est pas nécessaire.

Bien que le règlement soit encore à l’état de projet, il s’agirait de la prochaine étape de l’UE après l’établissement de l’USB-C comme chargeur normalisé. Le document mentionne que les appareils sont remplacés prématurément et ne sont pas recyclés ou réutilisés à la fin de leur vie utile. Il en résulte un gaspillage de ressources.

Certains analystes estiment que si ces mesures sont importantes, elles pourraient poser un problème à certains fabricants. S’il est mis en œuvre, l’un des effets négatifs serait la disparition de la catégorie des produits à très bas prix.

Bien que des entreprises comme Apple, Samsung et Google aient déjà mis en place des programmes de réparation, ceux-ci sont limités. Le véritable changement, au-delà de l’offre de pièces détachées ou de mises à jour de logiciels, consistera à modifier la façon dont les produits sont conçus. Une batterie de rechange ne sert pas à grand-chose si le consommateur doit payer 1200 euros pour louer les outils nécessaires à son remplacement.