L’inceste est la cause de la folie des Targaryen dans House of the Dragon ?

La folie est sans doute l’un des traits les plus caractéristiques des Targaryens. Dans La Tempête des épées, Sir Barristan explique à Daenerys que, selon le roi Jaehaerys II, « la folie et la grandeur ne sont que les deux faces d’une même pièce« . C’est pourquoi, « à chaque fois qu’un Targaryen naissait, les dieux jouaient à pile ou face et le monde entier retenait son souffle pour voir sur quel côté il tomberait« .

Une autre caractéristique frappante de la famille principale de House of the Dragon est son comportement incestueux. De nombreux mariages Targaryen étaient composés de frères et sœurs. Il y a même un moment, dans le troisième chapitre de la série, où Otto Hightower propose au roi Viserys de marier Rhaenyra à son jeune frère, Aegon. Il est donc inévitable que ces deux traits soient liés.

Il est vrai que la consanguinité inhérente à l’inceste peut augmenter la probabilité de propagation de certaines maladies. Mais parler de la folie comme d’une maladie n’est pas du tout exact. Le mentionner dans une série de romans de fantasy peut avoir du sens. Mais si nous parlons de maladies mentales réelles, la seule mention de la folie serait totalement désobligeante. Ainsi, même si nous utilisons les termes de George R. R. Martin pour rester dans le monde de A Song of Ice and Fire, nous ne devons pas oublier qu’il s’agit en réalité de maladies caractérisées par des symptômes tels que des hallucinations ou des traits psychotiques, entre autres. Pas la folie.

Cela dit, serait-il logique que ces traits psychotiques se propagent entre les générations à cause de l’inceste des Targaryens ? Pour répondre à cette question, nous devons commencer par examiner leur arbre généalogique.

L’arbre généalogique de House of the Dragon

L’inceste des Targaryens commence directement avec le fondateur de la famille, Aegon Ier.. Il a épousé non pas une, mais deux sœurs, Visenya et Rhaenys. Du premier mariage est né Maegor I, et du second Aenys I. Ces derniers ont eu plusieurs enfants, d’où une autre relation incestueuse, entre Jaehaerys I et Alysanne. Ce sont précisément les parents de Viserys Ier, le père de Rhaenyra dans House of the Dragon.

Deux des petits-fils de Rhaenyra, Aemon IV et sa sœur Naerys, commettent également l’inceste. Et ainsi, génération après génération, l’inceste continue. Les propres parents de Daenerys, Aerys II et Rhaella, étaient frères et soeurs. Quant à la folie, Aerys est connu à Westeros comme le Roi Fou, mais il n’est pas le seul de la famille à porter une telle appellation. Dans les livres, Maegor I, Baelor I, les princes Rhaegal et Aerion Targaryen, ainsi que le prince Viserys, frère de Daenerys et fils du Roi Fou, en sont accusés.

Nous avons déjà vu que Maegor Ier était le fils de deux frères. Baelor Ier n’était pas le fils de frères, mais de parents, puisque son père, Aegon III, avait épousé une femme de la Maison Velaryon, apparentée aux Targaryens. Ni Rhaegal ni Aerion n’étaient des enfants de l’inceste, bien qu’ils en aient eu beaucoup dans la famille. Viserys était cependant le fils du Roi Fou, lui-même né de la relation entre deux frères et sœurs : Jaehaerys II et Shaera Targaryen. On pourrait donc trouver une certaine relation entre l’inceste, la consanguinité et l’apparition de cette folie. Mais cela aurait-il un sens dans la vie réelle ?

Inceste, consanguinité et folie

L’inceste est connu comme des relations sexuelles entre deux personnes ayant un lien de parenté très proche. Ce ne serait pas nécessairement entre frères et sœurs, mais aussi, par exemple, entre oncles et neveux et nièces. En ce qui concerne les cousins, le fait que ce soit considéré comme un inceste ou non varie selon les cultures.

Mais en tout cas, ce qui est clair, c’est qu’il y a beaucoup de consanguinité. C’est-à-dire l’accouplement entre des individus génétiquement similaires. Mis à part le fantasme de House of the Dragon, les relations consanguines sont très courantes dans les familles royales du monde entier. Il ne faut même pas aller très loin ; si l’on remonte quelques générations chez les Bourbons, on finira par trouver des mariages entre parents très proches. Pas des frères et sœurs, mais des cousins. C’est pourquoi certaines maladies, comme l’hémophilie, sont très fréquentes dans ce type de familles.

En général, les maladies les plus courantes dans les familles hautement consanguines sont des maladies récessives, tant autosomiques que liées au sexe. En effet, il s’agit de maladies pour lesquelles deux copies de la variante du gène concerné sont nécessaires pour que la pathologie se manifeste. Si le porteur n’est que le père ou la mère, il n’y aura aucun problème, mais si les deux sont porteurs de la maladie, sans être malades, ils condamneront leurs enfants à un risque élevé d’en souffrir. De plus, s’ils sont tous deux malades, leur progéniture le sera aussi. Lorsque cela se produit entre des animaux non humains, on parle d’une perte de diversité génétique. C’est ce qui se passe, par exemple, avec une groupe isolé de cerfs blancs à New York.. Chez les humains, le problème réside dans ces maladies.

Maintenant, est-ce que cela pourrait se produire avec n’importe laquelle des maladies associées à cette folie mal nommée ? Ça pourrait. En général, les maladies mentales sont multifactorielles. C’est-à-dire qu’elles peuvent avoir une forte composante génétique, mais aussi une composante environnementale. La partie héréditaire est généralement polygénique, elle n’est pas liée à un seul gène, donc d’une certaine manière, elle pourrait augmenter la probabilité dans une situation de consanguinité élevée, mais il y aurait de nombreux autres facteurs impliqués. Dans tous les cas, la consanguinité offre beaucoup plus de chances de transmission des maladies génétiques. On dit souvent que la variété est l’épice de la vie, bien que dans ce cas il ne s’agisse pas d’une question de goût, mais de santé. Santé physique et mentale. Ce qui est clair, c’est que, au moins sur la base de ce qui est décrit dans les livres, s’ils n’avaient pas été si mêlés les uns aux autres, Game of Thrones aurait peut-être connu une meilleure fin.

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