L’importance du sommeil : tous les risques que vous prenez en dormant seulement 5 heures

La multimorbidité ne cesse d'augmenter, plus de la moitié des personnes âgées souffrant aujourd'hui d'au moins deux maladies chroniques. Il s'agit d'un défi majeur de santé publique qu'il convient d'endiguer.

Si vous faites partie des personnes qui ne parviennent pas à dormir plus de cinq heures par jour et que vous êtes dans ce qu’on appelle l’âge mûr, il est important de reconsidérer toutes les raisons pour lesquelles vous ne parvenez pas à vous reposer davantage. Ce n’est pas nous qui le disons, c’est votre propre corps. Mais nous le savons parce qu’une nouvelle étude avertit qu’un manque de sommeil peut être lié à un risque accru de développer au moins deux maladies chroniques.

L’étude, menée par des chercheurs de l’UCL et dont les résultats ont été récemment publiés dans la revue PLOS Medicine, visait à étudier l’impact de la durée du sommeil sur la santé de plus de 7000 hommes et femmes âgés de 50, 60 et 70 ans.

Dans cette optique, les chercheurs ont examiné la relation entre la durée du sommeil de chaque participant, son risque de mortalité et le fait qu’il ait été diagnostiqué au moins deux maladies chroniques (multimorbidité), comme une maladie cardiaque, un cancer ou un diabète, au cours des 25 dernières années.

Un défi majeur de santé publique

Ils ont ensuite constaté que, tout d’abord, les quinquagénaires qui déclaraient avoir l’habitude de dormir cinq heures ou moins étaient 20 % plus susceptibles de se voir diagnostiquer une maladie chronique et 40 % plus susceptibles de se voir diagnostiquer deux maladies chroniques ou plus au cours des 25 années suivantes, par rapport aux personnes qui avaient l’habitude de dormir au moins sept heures.

Les chercheurs ont également constaté qu’une durée de sommeil de cinq heures ou moins à l’âge de 50 ans jouait un rôle majeur dans l’augmentation de 25 % du risque de mortalité au cours des 25 années de suivi, ce qui pourrait également s’expliquer par le fait qu’une courte durée de sommeil augmente le risque de maladies chroniques, c’est-à-dire de maladies qui augmentent à leur tour le risque de décès.

« La multimorbidité augmente dans les pays à revenu élevé et plus de la moitié des personnes âgées souffrent aujourd’hui d’au moins deux maladies chroniques. Cela s’avère être un défi majeur de santé publique, car la multimorbidité est associée à une utilisation élevée des services de santé, à des hospitalisations et à des handicaps« , note l’auteur principal, Severine Sabia, médecin et chercheuse à l’Institut d’épidémiologie et de santé de l’UCL et à l’Inserm de l’Université Paris Cité.

Mieux vaut 7 à 8 heures par nuit

L’objectif principal de cette équipe de chercheurs est de remédier aux habitudes débridées dans lesquelles vivent les sociétés actuelles : « En vieillissant, les habitudes de sommeil et la structure même du sommeil changent. Toutefois, il est recommandé de dormir 7 à 8 heures par nuit également, car des durées de sommeil supérieures ou inférieures à ce chiffre ont été précédemment associées à des maladies chroniques individuelles. De plus, nos résultats montrent qu’une courte durée de sommeil est également associée à des risques de 30 à 40 % de multimorbidité« .

Dans le cadre de l’étude, les chercheurs ont également évalué si le fait de dormir pendant une période prolongée de neuf heures ou plus avait également une incidence sur la santé. Bien qu’ils n’aient trouvé aucune association claire dans un premier temps, si un participant avait déjà été diagnostiqué comme souffrant d’une maladie chronique, une durée de sommeil prolongée était associée à un risque accru de 35 % de développer une autre maladie.

Les chercheurs pensent que cela pourrait être dû à des problèmes de santé sous-jacents qui affectent le sommeil. « Pour garantir une meilleure nuit de sommeil, il est important de promouvoir une bonne hygiène du sommeil, par exemple en s’assurant que la chambre est calme, sombre et à une température confortable avant le coucher. Il est également recommandé de supprimer les appareils électroniques et d’éviter les repas copieux avant le coucher. L’activité physique et l’exposition à la lumière pendant la journée peuvent également favoriser un bon sommeil« , conseillent-ils.

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