Les acariens vivent dans les pores de notre visage, où ils se nourrissent de sébum et s’accouplent souvent pendant que nous dormons la nuit

Nous ne sommes pas seuls, notre corps est couvert de microbes, de champignons, de virus et même d’autres animaux. Bien que nous n’en soyons pas conscients, au moins deux espèces d’acariens microscopiques habitent les pores de notre visage. Il s’agit d’acariens de la peau. Demodex folliculorum et Demodex brevis.

De minuscules arachnides

Les Acariens Demodex sont de minuscules arachnides (parents des araignées et des tiques, d’une taille d’environ 0,4 mm) qui vivent dans les pores et les follicules pileux des mammifères, y compris les humains. On les trouve généralement sur le nez, le front, les joues, la racine des cils et le menton.

Une équipe de chercheurs du Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord et de l’Académie des sciences de Californie, aux États-Unis, a découvert quelques des faits intéressants sur ces acariens peu connus de la peau.

L’un des résultats les plus importants est qu’ils sont présents chez absolument toutes les personnes. Bien que ce ne soit pas toujours facile à observer par les méthodes traditionnelles, les chercheurs ont trouvé de l’ADN d’acarien dans tous les échantillons de peau du visage analysés.

Comment ces acariens de la peau sont-ils arrivés jusqu’à nous ?

L’un des mystères les plus intrigants concernant ces créatures microscopiques est de savoir comment nous en sommes venus à les « attraper« . En regardant les deux espèces que nous portons, le Demodex folliculorum et le Demodex brevis les scientifiques ont été surpris de constater qu’ils ne sont pas étroitement liés les uns aux autres.

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En fait, le Demodex brevis est plus proche des acariens du chien. Cela montre que nous avons obtenu chacune de ces espèces d’une manière différente. Il est probable que certains les animaux domestiques ont partagé leurs petits compagnons avec nous.

Tous deux sont des arthropodes, le groupe comprenant les animaux à pattes articulées tels que les insectes et les crabes. Étant des acariens, leurs plus proches parents sont les araignées et les tiques.

Les Demodex, qui ressemblent à un ver et mangent le sébum à côté du follicule pileux.

Acariens Demodex ont probablement vécu avec l’homme depuis qu’il a quitté l’Afrique pour la première fois en l’emportant avec lui dans le monde entier. Les chercheurs ont découvert que le Demodex brevis trouvé en Chine est génétiquement distinct de l’américain.

Les populations européennes et asiatiques ont divergé il y a plus de 40 000 ans et, apparemment, leurs acariens aussi. C’est intéressant, Demodex folliculorum est le même dans le monde entier.

Les mystères microscopiques

Cependant, ce qu’ils obtiennent de nous n’est pas clair. Nous ne savons même pas avec certitude de quoi ils se nourrissent, bien que certains chercheurs soupçonnent qu’ils le font à partir du sébum de notre peau. Ce que l’on sait avec certitude, c’est qu’ils pondent leurs œufs autour du pore où ils vivent, a déclaré Megan Thoemmes, co-auteur de la recherche.

« Nous en avons tous, et probablement en grand nombre. »

Si l’idée d’avoir des acariens sur le visage semble désagréable, du point de vue de l’évolution, nous sommes de « vieux amis« . En général, ces petits arachnides vivent en bonne intelligence avec leurs hôtes.

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Sont-ils dangereux ?

Ces acariens n’ont pas d’anus, mais ils doivent quand même déféquer. Donc ces déchets sont stockés jusqu’à ce qu’ils meurent quand ils explosent, donc ils se dégradent sur notre visage.

Cela peut sembler horrible mais, étonnamment, il semble que les acariens ne sont pas dangereux.

« Si nous avions une forte réaction négative, nous l’observerions chez un plus grand nombre de personnes », déclare M. Thoemmes.

Ils pourraient ne faire qu’un avec les humains

Le Demodex folliculorum a un corps assez basique constitué de minuscules pattes actionnées par seulement trois muscles unicellulaires. Ils sont capables de survivre avec un minimum de protéines le nombre le plus bas jamais observé chez cette espèce et les espèces apparentées. Ils ont une vie isolée à l’intérieur de nos pores et ne sont pas perturbés par des menaces extérieures.  Ces informations ont été publiées dans le journal Biologie moléculaire et évolution.

Leur étrange façon de s’accoupler

Pendant que vous dormez, ces êtres microscopiques en profitent pour s’accrochent à vos cheveux. Les mâles possèdent un pénis dépassant vers le haut de l’avant de son corps. Cela signifie qu’il doit se placer sous la femelle pour la pénétrer.

« Les acariens ont été accusés de beaucoup de choses. Leur longue association avec l’homme pourrait suggérer qu’ils pourraient également jouer des rôles bénéfiques simples mais importants, par exemple en empêchant les pores de notre visage de se boucher », explique Henk Braig de l’université Bangor, au Pays de Galles.

Vous pouvez regarder ci-dessous un Demodex lors de la ponte d’un œuf :

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