Le mystère de la figue : un fruit, une fleur et un insecte

Qui aurait cru que derrière la douceur d'une figue se cache un secret surprenant ? En effet, chaque bouchée de ce fruit délicieux contient un invité inattendu : un minuscule insecte. Mais avant de vous révéler lequel, il est important de comprendre pourquoi la figue n'est pas considérée comme un fruit au sens strict du terme.

La figue : un fruit pas comme les autres

Botaniquement parlant, la figue est en réalité un type de fruit, mais elle possède des caractéristiques qui peuvent sembler différentes de celles des fruits typiques que nous consommons. La figue est une structure complexe appelée « syncarpe » ou « sycone », qui résulte de la transformation de plusieurs fleurs inversées à l'intérieur du fruit. Concrètement, si dans la plupart des fruits, la fleur se développe pour devenir le fruit, dans le cas de la figue, les fleurs se développent à l'intérieur du fruit, l'on parle d'inversion florale. Les petites graines de la figue sont donc en réalité les restes des fleurs transformées.En termes botaniques, la figue est classée comme un « fleurissement multiple », ce qui signifie qu'elle est constituée de plusieurs fleurs fusionnées en une seule structure. Cela contraste avec les fruits « simples », qui se développent à partir d'une seule fleur.

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Le rôle crucial du blastophage

Le blastophage, aussi connu sous le nom de la guêpe du figuier, est un tout petit hyménoptère noir de 1 à 2 mm de long, appartenant à la famille des Agonidés. Ces petits insectes et les guêpes ont une complexe et étroitement liée, connue sous le nom de mutualisme obligatoire. Cela signifie que les figues et les guêpes du figuier dépendent l'une de l'autre pour leur survie et leur reproduction. Les figues ne peuvent pas se reproduire sans la pollinisation des blastophages et les guêpes des figuiers dépendent des figues pour y pondre leurs œufs et compléter leur cycle de vie.

La pollinisation de la figue par la guêpe du figuier

Les figues femelles portent des fleurs femelles, tandis que les figues mâles portent des fleurs mâles. Les guêpes femelles pénètrent dans les figues femelles pour y pondre leurs œufs. Lorsqu'elles le font, elles transportent le pollen des figues mâles où elles ont précédemment pondu, ce qui pollinise les fleurs à l'intérieur de la figue femelle, celle que nous retrouvons sur les étals de nos primeurs.

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Comment choisir et conserver une figue mûre ?

La figue fait partie des fruits non climactériques – qui ne mûrissent plus une fois cueillis –, comme la cerise ou le par exemple. Choisissez-la déjà à maturité. Elle doit être molle, mais ferme. Une goutte blanche à l'extrémité de sa tige est signe de fraîcheur.C'est un fruit très fragile, le moindre coup peut lui être fatal. Pour profiter au mieux de ses saveurs, on évite de la conserver au (ou on la sort au moins 30 minutes avant de la savourer). Si elle est placée au frais, on l'emballe délicatement dans du film alimentaire ou on l'enferme dans une boîte hermétique pour éviter qu'elle ne s'imprègne des autres odeurs du réfrigérateur.

Les bienfaits nutritionnels de la figue

Le profil nutritionnel de la figue pour 100 g est le suivant :

  • 3 383 unités Orac sont contenues dans 100 g de figue. L'indice Orac mesure le pouvoir antioxydant d'un aliment. Il est recommandé d'intégrer 3‑000 à 5‑000 unités dans son quotidienne. La figue en est donc une excellente source.
  • 69,4 kcal
  • 13,5 g de glucides
  • 4,1 g de fibres
  • 73,6 ug bêtacarotène
  • 80,2 g d'eau
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En somme, la figue est un fruit complexe qui cache bien des secrets. Sa relation symbiotique avec la guêpe du figuier est fascinante et témoigne de l'incroyable diversité et interdépendance de la nature.

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Laurence Jardin

Je suis une grande fan de nouvelles sur les gens – je suis une pro de la tech et des smartphones, de la littérature de série, et j'écris pendant mon temps libre.