L’astuce scientifique pour endormir votre bébé

Endormir un bébé qui pleure est un défi. Et le garder endormi une fois qu'il s'est calmé est déjà la clé du niveau expert.

Chacun a ses propres astuces pour apaiser son bébé. S’ils travaillent pour eux, c’est tout ce qu’il y a à faire. Toutefois, afin d’apporter des solutions généralisées, une équipe de scientifiques du Centre RIKEN des sciences du cerveau au Japon a étudié quelle était la meilleure option, scientifiquement parlant.

Ils ont mené leurs recherches, maintenant publiées dans Current Biology, à la fois sur des petits de souris et des bébés humains, avec des résultats similaires. En se concentrant sur ceux qui nous intéressent, à savoir les humains, ils ont analysé différentes situations typiques pour les endormir, tout en mesurant les variations de leur rythme cardiaque.

La façon dont les bébés communiquent et montrent leur malaise est de pleurer. Cependant, leur rythme cardiaque peut également nous donner de nombreuses informations intéressantes. A tel point que nous avons découvert que l’astuce parfaite pour les endormir repose sur deux clés : marcher et ne pas chanter victoire trop tôt.

La meilleure façon d’endormir un bébé qui pleure

Pour réaliser cette étude, les auteurs ont pris plusieurs couples mère-enfant et ont demandé aux premiers d’endormir leur bébé de la manière habituelle : en marchant avec le bébé dans les bras, dans le landau ou assis. L’objectif étant de tester la réponse des nourrissons, deux techniques ont été utilisées. D’une part, une caméra était attachée, de sorte que la réponse visible de chaque bébé pouvait être vue. De l’autre, chaque bébé était relié à un appareil d’électrocardiogramme qui lui était adapté.

Les bébés ne pleurant pas toujours, une distinction a été faite entre trois états : pleurs, éveillé et calme ou sommeil. De cette manière, ils ont pu constater que les réactions étaient très différentes, selon l’état dans lequel ils se trouvaient auparavant.

On a observé que la meilleure façon de les endormir lorsqu’ils pleurent est de marcher avec eux dans les bras. En fait, après cinq minutes, tous les participants qui étaient en train de pleurer s’étaient endormis. Et, bien sûr, leur rythme cardiaque avait beaucoup ralenti. Mais ce qui est curieux, c’est que cet effet n’a pas été observé chez les bébés qui étaient éveillés et calmes. Si leur mère essayait de les accompagner pour les endormir, leur rythme cardiaque augmentait et il devenait beaucoup plus difficile de les endormir.

Ne chantez pas la victoire trop vite.

Un autre résultat pertinent de cette étude est que c’est lorsque les bébés présentent la plus forte augmentation de leur rythme cardiaque que leurs mères les laissent finalement dans leur lit. De plus, s’ils n’avaient pas encore trouvé un sommeil suffisamment profond, ils avaient tendance à se réveiller et à s’agiter à nouveau.

On a donc également calculé le meilleur moment pour les faire dormir dans le lit d’enfant. Bien entendu, les données varient d’un bébé à l’autre, mais il a été constaté qu’en moyenne, les mères doivent rester assises avec leur bébé pendant 8 minutes avant de le coucher.

En d’autres termes, la meilleure façon d’endormir un bébé qui pleure est de le calmer par une promenade de 5 minutes dans vos bras, puis de passer 8 minutes assis avant de le mettre au lit.

L’appareil pour endormir votre bébé

Le rythme cardiaque des bébés ayant fourni des données très intéressantes sur le moment et la manière de les endormir, le prochain objectif des scientifiques est de permettre aux parents de reproduire chez eux ce qu’ils ont fait en laboratoire.

Pour ce faire, comme expliqué dans un communiqué de presseils travaillent sur un dispositif portable qui mesure le rythme cardiaque des bébés et affiche les résultats sur un téléphone portable. Il s’agirait d’un nouveau front dans le domaine des « wearables ». Il ne s’agit plus seulement de mesurer notre sommeil, de compter nos pas ou de mesurer notre rythme cardiaque. À l’avenir, nous pourrions être en mesure de faire dormir les bébés à l’aide d’une smartwatch. Plus d’une personne serait certainement prête à joindre le geste à la parole. Mais en attendant, la petite astuce de cette étude est un bon moyen de commencer. Et c’est gratuit – que demander de plus ?

Afficher Masquer le sommaire