La maison Monde L’Arabie Saoudite : La maison de Lawrence d’Arabie restaurée en tant qu’attraction touristique après des décennies de négligence

L’Arabie Saoudite : La maison de Lawrence d’Arabie restaurée en tant qu’attraction touristique après des décennies de négligence

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Abou Dhabi : Une maison de la mer Rouge où Lawrence d’Arabie a séjourné à la veille de sa célèbre campagne dans le désert va être restaurée en tant qu’attraction touristique, a annoncé le ministère saoudien du tourisme.

Le colonel Thomas Edward Lawrence s’est installé pour une courte période dans le port de Yanbu sur la mer Rouge pendant la grande révolte arabe de 1916, lorsque le port est devenu une importante base de ravitaillement pour les forces britanniques et arabes combattant l’Empire ottoman pendant la première guerre mondiale.

Malgré les appels des historiens pour protéger la maison, le bâtiment de deux étages dans lequel Lawrence a séjourné était en ruine, au milieu des rumeurs locales selon lesquelles il était hanté.

Qui est Lawrence d’Arabie ?

Il est un chercheur, écrivain et militaire britannique qui s’est mobilisé pour la révolution arabe pendant la Première Guerre mondiale et qui a été connu sous le nom de « Lawrence d’Arabie ».

Le 16 août 1888, Thomas Edward Lawrence est né dans le nord du Pays de Galles d’un père anglais et d’une mère écossaise. Son père, Thomas Chapman, quitte sa femme pour vivre avec la mère de Lawrence, Sarah Madden, qui est nounou.

Lawrence a étudié à l’université d’Oxford et, dès son plus jeune âge, il a aimé peindre sur cuivre et s’est particulièrement attaché à l’archéologie. Son intérêt pour les Arabes découle de sa passion pour l’histoire et l’archéologie.

En 1909, l’homme, dont la taille ne dépassait pas 167 cm, a pu faire un voyage à pied qui a parcouru 1 100 miles en Syrie et en Palestine pour peindre des tableaux et photographier trente châteaux. Un an plus tard, il rejoint les fouilles archéologiques en Syrie, où il séjourne de 1911 à 1914, où il apprend et maîtrise la langue arabe, et développe une profonde sympathie pour les Arabes, qui ont souffert pendant des siècles sous le joug turc. Au début de 1914, Lawrence participe à une mission militaire secrète de reconnaissance dans le nord du Sinaï, sous le couvert d’une mission d’exploration archéologique. Cette mission a eu un effet profond sur sa carrière.

A l’approche de la guerre, Lord Kitchener, le responsable britannique en Egypte, voulait cartographier la zone entre le Sinaï et le désert du Néguev, qui était sous domination turque, et la zone que les Turcs avaient prévu d’utiliser pour attaquer le canal de Suez.

Après le déclenchement de la guerre en août 1914, Lawrence rejoint le département de géographie du ministère de la Guerre à Londres, puis devient officier de renseignement au Caire pour participer au travail de renseignement visant à aider l’effort de guerre contre la Turquie, qui a mené la guerre du côté de l’Allemagne contre les Alliés.

L’un des principaux objectifs était d’étudier comment encourager les tribus arabes à se révolter contre les Turcs. Au milieu de l’année 1915, ses frères Will et Frank ont été tués pendant la guerre en France.

La grande révolte arabe

En juin 1916, la révolte arabe contre la Turquie, alliée de l’Allemagne, commence, une révolution que les Britanniques s’efforcent d’encourager.

Lawrence s’est rendu dans la péninsule arabique et a travaillé avec les forces irrégulières arabes pendant deux années consécutives. Lawrence est devenu officier de liaison et conseiller de Faisal, fils du leader de la révolution de Sharif Hussein bin Ali à la Mecque. Lawrence était un tacticien distingué et un théoricien très influent dans la guérilla contre les Turcs.

Ses forces irrégulières, petites et efficaces, ont attaqué les voies de communication et de ravitaillement turques et ont empêché des milliers de soldats turcs de participer aux combats contre les forces alliées dirigées par le général Edward Allenby.

L’objectif principal de Lawrence était d’aider les Arabes à obtenir le succès militaire qui mènerait à l’autonomie d’après-guerre.

En juin 1917, les forces arabes ont remporté leur première grande victoire en s’emparant d’Aqaba, un port stratégiquement important sur la mer Rouge, et ce succès s’est poursuivi au fur et à mesure qu’elles se dirigeaient vers le nord.

Les propositions de Lawrence pour les frontières

Après la chute de Damas en octobre 1918, Lawrence part pour Londres, puis pour la Conférence de paix de Paris, afin de faire pression pour l’indépendance arabe.

Le mémorandum de Lawrence au Comité oriental du Cabinet de guerre, le 4 novembre 1918, contient des propositions concernant les frontières.

Lawrence a proposé deux gouvernements séparés pour les régions kurde et arabe de l’Irak actuel. Il a également proposé deux gouvernements séparés pour les Arabes en Mésopotamie et les Arméniens en Syrie.

Cependant, les Britanniques et les Français s’étaient mis d’accord, avant le début de la conférence de Paris, sur l’avenir des terres arabes qui étaient soumises à la Turquie.

Lawrence a été déçu par son échec à obtenir l’autonomie arabe. Il voulait que l’Arabie obtienne son indépendance.

En 1921, le secrétaire aux Colonies Winston Churchill nomme Lawrence comme son conseiller pour les affaires arabes, mais il démissionne en 1922 et rejoint la Royal Air Force.

L’encyclopédie britannique indique que Lawrence a quitté la Royal Air Force et pris sa retraite le 26 février 1935. Sa vie s’est ensuite terminée à un âge moyen, loin de la péninsule arabique, puisqu’il est mort le 19 mai de la même année dans un accident de moto.

Depuis lors, certains le considèrent comme un grand écrivain, tandis que d’autres le voient au mieux comme une marque marginale des derniers jours de l’empire.

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