La « vraie » sirène qui s’est avérée être un canular.

Maintenant que les sirènes font fureur, avant de se demander si elles doivent être noires ou blanches, il est important de se rappeler une chose que l'on semble oublier : elles n'existent pas.

Débattre de la question de savoir si une créature qui n’existe pas doit être noire ou blanche, c’est comme s’énerver sur la couleur de la fourrure d’une licorne. Il est donc préférable de laisser ce dilemme de côté et de se concentrer sur les sirènes qui existent bel et bien. Ou du moins celles dont on a fait croire aux touristes qu’elles existaient.

Au Japon, il existe une longue tradition de culte des sirènes. Son folklore met en scène deux créatures qui sont loin de l’Ariel de Disney, mais… pourraient être comparés à eux. L’une est l’Amabie, une sirène avec un bec à la place de la queue et trois nageoires, et l’autre est le Ningyo, un poisson à tête humaine.

C’est précisément pour cette raison que les récits d’observation de sirènes au Japon étaient très courants dans le passé. Certains ont même été capturés et vendus aux touristes à des prix exorbitants. D’autres étaient conservés dans des temples, où ils étaient vénérés pour leurs supposés pouvoirs de guérison. Mais nous savons aujourd’hui qu’ils étaient en fait une sorte de Frankenstein, construit à partir de singes et de poissons. Certains pêcheurs ont fabriqué leurs fausses sirènes afin de gagner une bonne somme d’argent avec elles. Par la suite, ils sont passés de main en main et ont même été conservés sous forme de momies. C’est pourquoi certains d’entre eux ont survécu jusqu’à aujourd’hui, devenant un précieux trésor pour les scientifiques et les historiens.

Fausses sirènes japonaises

Hiroshi Kinoshita, l’un des membres de la société folklorique d’Okayama, lisait une encyclopédie sur les créatures fantastiques lorsqu’une sirène… a attiré son attention. Selon le livre, la créature de 30 cm de long a été capturée entre 1736 et 1741. Le pêcheur l’a vendue à une famille aisée, qui a conservé la sirène momifiée dans une boîte avec une note sur son histoire. Plus tard, personne ne sait pourquoi, il a atterri dans un temple de la préfecture d’Okayama.

Ce passionné du folklore de son pays a décidé de se rendre au temple à la recherche de la sirène, qui était exposée depuis quelques années dans une vitrine, mais qui avait ensuite été rangée pour éviter qu’elle ne soit endommagée.

Une fois qu’il a mis la main dessus, il a contacté des scientifiques de l’université des arts et des sciences de Kurashiki pour tenter de découvrir l’origine de la mystérieuse sirène. Ils ont effectué deux types de tests. D’une part, ils ont pris des images de tomographie par ordinateur pour obtenir plus d’informations sur l’intérieur de la momie. Ils ont ensuite recueilli des échantillons d’ADN, à la recherche de l’animal ou des animaux qui avaient été confondus avec une sirène.

Ainsi, ils ont vu qu’il était en fait le résultat de l’union d’un singe et d’un poisson. De plus, des cheveux et des ongles humains avaient été ajoutés pour lui donner l’apparence d’une créature mythologique typique. La fraude était claire et pas surprenante, car ce n’était pas la première fois qu’une telle chose se produisait.

Un phénomène similaire s’est produit avec la sirène de Feejee, une créature prétendument pêchée au 19e siècle, qui a été vendue par des pêcheurs, d’abord à des touristes néerlandais, puis à des marchands britanniques. Elle a finalement atterri aux États-Unis, dans la collection privée de Phineas Taylor Barnum, l’impresario de cirque qui a inspiré le film The Greatest Showman (2017).

Lorsque cette sirène a été analysée, de la même manière que celle d’Okayama, il s’est avéré qu’elle était le résultat de la couture du corps d’un orang-outan à la queue d’un saumon. Dans ce cas, le résultat a été encore plus spectaculaire, avec 91 centimètres de long. Près d’un mètre de fraude, avec lequel ils ont essayé de faire croire aux gens qu’un être mythologique pouvait réellement exister. Maintenant que nous savons que ce n’était rien de plus qu’un canular, le dilemme que nous avons mentionné au début est toujours inutile. Il y a de la place pour tout dans la fantasy, et la couleur de peau des sirènes devrait être totalement indifférente.