La salle de bain est le pire aspect des voyages spatiaux, même dans le Crew Dragon.

En avril dernier, la mission Ax-1 est entrée dans l’histoire en devenant le premier vol spatial privé vers la station spatiale internationale. La capsule Crew Dragon de SpaceX a été utilisée et le vétéran Miguel López-Alegría a été choisi comme commandant. Plusieurs mois après la fin du voyage, l’astronaute hispano-américain expérimenté a utilisé son compte Twitter pour revenir sur son expérience et a laissé une déclaration frappante.

« La meilleure et la pire chose à propos d’Ax-1 ? Le meilleur : entendre mes compagnons d’équipage alors que je voyais la Terre pour la première fois ; et le pire : les toilettes. Pas de surprise, c’est toujours la salle de bain », a-t-il posté. Ce commentaire curieux n’est pas passé inaperçu, surtout venant de quelqu’un qui porte son expérience sur lui.

Après tout, n’oublions pas que Miguel López-Alegría détient le record du plus grand nombre de sorties dans l’espace parmi les astronautes de la NASA, avec 10 sorties, et qu’il n’est devancé que par le Russe Anatoly Solovyev (16) pour le plus grand nombre d’activités extravéhiculaires de l’histoire. Il a volé dans l’espace à bord de la navette spatiale, de Soyouz et du Crew Dragon de SpaceX. Il fait donc autorité pour parler des expériences scatologiques dans l’espace.

Le pire dans les voyages spatiaux, ce sont les toilettes, même dans les vaisseaux modernes comme Crew Dragon.

Il n’est pas nécessaire d’être astronaute pour comprendre l’inconfort d’aller aux toilettes pendant un voyage dans l’espace ou à bord de la Station spatiale internationale. Les combinaisons inconfortables et la microgravité ne rendent pas l’expérience agréable.

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Mais dans le cas de SpaceX, les ingénieurs ont souffert pour que les toilettes de l’équipage du Dragon fonctionnent correctement. En fait, la société d’Elon Musk a dû revoir la conception des toilettes de sa capsule après qu’un problème ait été détecté lors de la mission Inspiration4.

D’après ce que l’on sait à l’époque, un tube envoyant l’urine dans un récipient s’est brisé pendant le vol spatial. Cela a provoqué une fuite sur un ventilateur qui l’a répandu sous le plancher du vaisseau spatial. Les astronautes n’ont pas remarqué le problème à l’époque, mais la société américaine l’a rapidement détecté dans ses autres capsules.

Le problème n’était pas l’urine elle-même, mais le fait que le mécanisme des toilettes la mélangeait avec un désinfectant appelé monopersulfate de potassium. SpaceX craignait que cela ne provoque la corrosion des composants de Crew Dragon en cas d’exposition prolongée et involontaire.

Nous ne savons pas si la déclaration de Miguel Lopez-Alegria est liée ou non à un événement extraordinaire survenu lors de son dernier vol dans l’espace. Ce qui est certain, c’est que, malgré l’entraînement et l’expérience, rien ne peut vous préparer à aller aux toilettes confortablement dans une telle situation. Pas même si vous êtes à bord d’un vaisseau spatial ultramoderne, qu’il s’agisse de la défunte navette spatiale ou du Crew Dragon de SpaceX.