La NASA veut construire une base sur la lune avec des briques de poussière lunaire imprimées en 3D

Le programme Artemis de la NASA, destiné à ramener les humains sur la lune, va bien au-delà du lancement de plus en plus tardif du SLS. La National Aeronautics and Space Administration prévoit également d’établir une base lunaire afin de mener à bien les tâches de recherche respectives. Ils pourraient également utiliser un matériau qui leur évitera bien des maux de tête : des briques de poussière lunaire imprimées en 3D.

Ces briques, conçues pour la NASA, et développées par une équipe de la Département d’ingénierie mécanique et aérospatiale. à l’Université de Floride centrale, sont composés notamment de régolithe lunaire, nom donné aux petites pierres et poussières qui s’accumulent à la surface de la lune. En outre, la technologie du jet de liant (BJT) est utilisée. Cette méthode consiste à mélanger un composant liquide, tel que de l’eau salée, avec la poussière de lune pour créer une couche suffisamment consistante pour être moulée en briques à l’aide d’une imprimante 3D.

« Le BJT est particulièrement adapté aux matériaux de type céramique qui sont difficiles à fusionner avec un laser. Elle présente donc un grand potentiel pour la fabrication extraterrestre basée sur le régolithe de manière durable pour produire des pièces, des composants et des structures de construction. »

Ranajay Ghosh, professeur au département d’ingénierie mécanique et aérospatiale de l’UCF, le souligne.

Les briques lunaires doivent subir des températures de plus de 1 000 degrés.

Ces briques ont cependant un petit inconvénient : elles sont trop faibles. Pour augmenter leur résistance, la NASA devrait les cuire à des températures allant jusqu’à 1200 degrés Celsius. Une fois ce processus achevé, les briques imprimées en 3D à partir de la pierre de lune peuvent résister à une pression allant jusqu’à 250 millions de fois l’atmosphère terrestre.

L’utilisation de ces briques pourrait aider la NASA à éviter les fastidieux transferts de matériaux de la Terre vers la Lune. Des transferts qui, bien que possibles via les navettes, peuvent rendre la construction de la base beaucoup plus longue. Il peut également être utile pour construire des bases sur d’autres planètes.

« Plus nous développons des techniques qui utilisent l’abondance du régolithe, plus nous serons en mesure d’établir et d’étendre des camps de base sur la lune, Mars et d’autres planètes à l’avenir. »

Gateway et les autres projets de la NASA dans le cadre du programme Artemis.

Escapade NASA

La NASA a également un autre projet en cours dans le cadre de son programme Artemis : le futur lancement du Getaway, une station spatiale lunaire qui, en tant que a fait le commentaire suivant l’administration elle-même, « aidera les scientifiques à comprendre comment planifier les conditions météorologiques spatiales imprévisibles produites par le Soleil et les rayons cosmiques galactiques ».

Cette station sera également composée de trois instruments principaux. D’une part, le système HERMES (Heliophysics Environmental and Radiation Measurement Experiment Suite), développé par la NASA. De l’autre, l’ERSA, ou European Radiation Sensors Array, et l’Internal Dosimeter Array (IDA), qui sont le fruit du travail de l’ESA. Tous permettront aux scientifiques d’étudier la météo spatiale et d’acquérir ainsi une compréhension plus précise des risques posés par les rayonnements.

Le Getaway devrait être lancé en 2024 grâce au SLS, la méga fusée de la NASA dont le lancement continue d’être retardé en raison de multiples problèmes techniques. L’un d’eux, curieusement, était dû à un capteur qui ne mesurait pas correctement la température du moteur. Il devrait toutefois décoller pour la première fois en novembre.

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