La lutte contre les bactéries, clé de la lutte contre la résistance aux antibiotiques

La résistance aux antibiotiques est un problème grave que beaucoup ont déjà qualifié de grande pandémie du XXIe siècle. Il est beaucoup plus silencieux que le COVID-19, mais il cause des décès dans le monde entier depuis des années et, si rien n'est fait à son sujet, il continuera à se développer de plus en plus vite.

L’idéal serait de promouvoir une utilisation responsable des antibiotiques. Toutefois, à ce stade, il est également important de chercher d’autres moyens de lutter contre les bactéries résistantes aux antibiotiques. Toutes sortes de substances d’origine naturelle ont été essayées, comme certaines plantes et même les fluides de certains animaux. Mais la clé pourrait se trouver précisément dans la chose même qu’ils essaient de combattre : les bactéries.

Une équipe de scientifiques de l’Université McMaster a découvert une toxine, générée par la bactérie Pseudomonas aeruginosa, qui est capable de combattre d’autres espèces avec une grande efficacité. C’est presque comme opposer des bactéries résistantes les unes aux autres. Seulement, en réalité, les armes seraient utilisées par nous.

Ce n’est pas la première fois qu’une telle chose est découverte. Cette fois, cependant, c’est encore plus intéressant, car cette toxine s’attaque à une molécule aussi nécessaire à la vie que l’ARN.. Des recherches supplémentaires restent à faire, mais c’est une voie prometteuse.

Les toxines bactériennes contre les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Paradoxalement, Pseudomonas aeruginosa est l’une des espèces bactériennes résistantes les plus problématiques. Il est connu pour de nombreuses raisons, mais surtout pour provoquer des infections chez les patients hospitalisés. Il s’agit de personnes très vulnérables, de sorte que les bactéries peuvent être mortelles si elles ont développé une résistance et que nous ne pouvons pas les attaquer avec des antibiotiques.

Une partie de sa dangerosité réside dans la présence de toxines très dangereuses, tant pour les animaux qu’il infecte que pour les autres microbes. L’une de ses toxines les plus étudiées est l’exotoxine A. Il est connu pour interférer avec l’élongation des protéines, lorsque celles-ci sont synthétisées, et peut donc affecter de nombreux mécanismes essentiels à la vie dans lesquels ces protéines jouent un rôle clé.

Cette arme a été utilisé pendant des années dans la recherche de traitements contre le virus de l’hépatite B.. Comme nous le savons, les virus n’ont pas la capacité de se répliquer ou de synthétiser leurs propres protéines. Ils doivent détourner les mécanismes de leurs cellules hôtes. Si vous mettez également ces obstacles sur le chemin de l’élongation des protéines, vous ne pourrez pas provoquer de maladie.

Sur la base de tout cela, les auteurs de l’étude qui vient d’être publiée dans Molecular Cell ont étudié d’autres toxines jusqu’à ce qu’ils en trouvent une qui semblait s’attaquer à des bactéries de différentes espèces. Ils avaient déjà l’arme, mais ils devaient découvrir comment elle fonctionnait.

Attaque de l’ARN

D’autres toxines bactériennes ont été capables de combattre différentes espèces de bactéries en s’attaquant directement à certaines de leurs protéines. Cependant, lorsqu’ils ont vérifié si cette toxine était capable de faire la même chose, ils ont découvert qu’elle ne l’était pas. En fait, elle est remontée bien plus loin, à la racine du problème.

Pour que l’information contenue dans le matériel génétique des cellules soit convertie en protéines, qui rempliront différentes fonctions, elle doit d’abord passer par une étape intermédiaire, dont l’acteur clé est l’ARN messager. Cette molécule porte les informations dans un langage qui peut être lu par les ribosomes, les usines à protéines des cellules.

Par conséquent, si l’ARN messager est détourné, les protéines ne peuvent pas être fabriquées. En outre, de nombreux autres processus essentiels à la survie des cellules reposent sur l’intervention de différents types d’ARN.

Il s’agit d’une découverte très intéressante, car la pathogénicité des bactéries résistantes aux antibiotiques pourrait être entravée avant même qu’elles ne commencent à se développer. Tout cela est très prometteur, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant de pouvoir favoriser ce combat virtuel de cellule à cellule. En attendant, nous n’avons pas d’autre choix que d’essayer de bloquer l’avancée de la résistance. Et pour ce faire, vous feriez mieux de jeter tous les antibiotiques que vous gardiez pour les petits rhumes. Les antibiotiques ne guérissent pas tout, et si nous continuons à essayer, le jour viendra où ils ne pourront même plus guérir la seule chose qu’ils sont actuellement capables de guérir.

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