La guerre d’Ukraine se transforme en combat de drones

Le fait que des drones soient utilisés dans la guerre en Ukraine n'est pas une nouvelle. Cependant, tout porte à croire que ces dispositifs deviendront encore plus cruciaux pour l'avenir du conflit, d'autant que l'approche de l'hiver complique le paysage des combats sur le terrain.

Tant la Russie que l’Ukraine tirent parti des véhicules sans pilote pour infliger des dommages à l’ennemi. Mais l’équipe ukrainienne semble en tirer le meilleur parti. À tel point que, ce week-end, une attaque de drone par voie maritime sur la flotte russe en mer Noire a conduit Vladimir Poutine à suspendre sa participation à l’accord visant à permettre aux navires chargés de céréales ukrainiennes de passer en toute sécurité.

Si le Kremlin est revenu sur cette décision et a annoncé aujourd’hui son retour à l’accord, ce n’est pas avant que les Ukrainiens aient garanti qu’ils n’utiliseraient pas le corridor protégé pour lancer de nouvelles attaques contre leur marine. Ce qui est certain, c’est que les drones sont en train de redéfinir le paysage de la guerre en Ukraine, et qu’ils seront déterminants dans les mois à venir, étant donné que le conflit a tout pour se poursuivre indéfiniment.

L’Ukraine se tourne vers les drones pour contrer la puissance de feu russe pendant la guerre

Selon les États-Unis et l’Ukraine, la flotte russe de la mer Noire est essentielle pour Poutine, car elle est chargée des attaques de missiles de croisière Kalibr. Bien sûr, les forces ukrainiennes ne disposent pas de la même puissance de feu, mais elles ont trouvé dans les drones une réponse plus qu’efficace.

Au début de la semaine, le ministre ukrainien de la transformation numérique, Mykhailo Fedorov, a parlé sur l’initiative visant à créer une « armée de drones », l’une des principales priorités de son secteur en pleine guerre. En fait, il a mentionné qu’ils ont acheté 1 033 véhicules sans pilote, avec un investissement évalué à 2 milliards de grivnas (un peu plus de 54 millions de dollars).

Le fonctionnaire a assuré qu’ils ont déjà reçu 70% des drones achetés, et qu’ils recevront le reste d’ici la fin de l’année. Il a également indiqué qu’ils recevront bientôt des modèles de reconnaissance et d’attaque tels que le FlyEye et le Warmate, de l’entreprise polonaise WB Group, et le Puma et le Penguin des entreprises américaines AeroVironment et Edge Autonomy.

Mais l’Ukraine ne minimise pas la valeur des drones nationaux, qui ont également joué un rôle important dans la guerre. « Aujourd’hui, il peut être difficile de trouver des lots importants de certains composants pour produire une centaine de drones par mois. […] Pour les producteurs ukrainiens, cependant, les problèmes actuels sont la planification et le financement.

Mais ces dernières semaines, nous avons assisté à une telle interaction entre le ministère de la défense et les fabricants que l’on peut espérer que, d’ici l’année prochaine, la production de drones en Ukraine connaîtra un véritable boom. Actuellement, le budget pour l’achat de drones auprès de nos fabricants est ouvert. Ils savent combien de contrats ils peuvent obtenir et pour combien d’argent, et presque tous obtiennent les fonds assez rapidement », a expliqué M. Fedorov.

Des véhicules sans pilote pour un conflit qui n’est pas prêt de s’achever

La Russie n’est pas en reste en ce qui concerne l’utilisation de drones dans la guerre en Ukraine. Les troupes de Vladimir Poutine se sont tournées vers les Geran-2, qualifiés de « drones suicide » par la presse qui suit le conflit de près. Cependant, les sanctions internationales frappent durement les chaînes de production russes, laissant Moscou dépendant des fournisseurs extérieurs. En fait, il est dit que les Geran-2 sont en réalité des Shahed 136 développés par l’Iran.

Lorsque la guerre d’Ukraine a débuté, personne n’imaginait que les drones deviendraient une pièce d’équipement aussi importante pour les belligérants. En effet, pendant les premières semaines, l’analyse s’est davantage concentrée sur les hackers et le combat sur le terrain numérique. Mais il est clair que le paysage a changé et que les véhicules sans pilote ont acquis une importance capitale. N’oublions pas que même des entreprises comme DJI ont cessé de vendre leurs drones sur le sol russe et ukrainien pour éviter qu’ils ne soient utilisés comme armes.

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