Les douleurs osseuses pour prédire le temps : mythe ou réalité ?

Pour de nombreuses personnes, l'os qu'elles se sont cassé il y a plusieurs décennies ou l'arthrose qui s'empare de leurs articulations sont bien plus efficaces que les prévisions météorologiques lorsqu'il s'agit de prédire le moment de la pluie ou de l'orage.

La vérité est que c’est une question compliquée. La science n’est pas tout à fait d’accord sur la relation entre les changements climatiques et les douleurs osseuses. Certaines études indiquent une certaine corrélation, tandis que d’autres ne trouvent rien de statistiquement significatif. Cependant, nous connaissons tous quelqu’un qui prétend avoir un os qui prédit les précipitations bien mieux que n’importe quel météorologue. Si on ne connaît personne, ça pourrait même être nous.

Et la vérité est qu’une certaine explication biologique pourrait être trouvée. Cependant, ces explications, en ce qui concerne les fractures, ne sont généralement utiles que pour les fractures récentes. La jambe que vous vous êtes cassée en faisant du vélo à l’âge de huit ans a peut-être cessé de prédire les tempêtes. Il est possible qu’il y ait une certaine suggestion dans vos prédictions. Mais juste au cas où, voyons ce que dit la science.

Que disent les études sur la pluie et les douleurs osseuses ?

En fait, les douleurs osseuses ne sont pas nécessairement associées à la pluie, mais plutôt aux changements de pression atmosphérique. Ceux-ci, à leur tour, sont souvent liés aux tempêtes, mais aussi à d’autres phénomènes météorologiques. Dans cette optique, de nombreuses études ont été réalisées, établissant un lien entre ces phénomènes et les douleurs dorsales, l’arthrose ou les fractures récentes, entre autres. Le problème est qu’il existe de nombreuses divergences dans les résultats.

Par exemple, selon une étude publiée en 2014 En dépit des preuves anecdotiques fournies par certains patients, des paramètres tels que l’humidité relative, la pression atmosphérique, les précipitations et la température n’ont pas la capacité de déclencher un épisode de lombalgie. Une certaine corrélation a été trouvée avec la vitesse du vent, bien que cela ne semble pas cliniquement pertinent.

Deux ans plus tard, une étude similaire a été publiée bien qu’il s’agisse de personnes souffrant d’arthrose du genou. Là encore, aucune relation avec les précipitations et les autres facteurs climatiques n’a été trouvée. En revanche, en 2012 a trouvé une certaine relation entre ces facteurs et l’intensité de la douleur chez les personnes souffrant d’arthrose également connue sous le nom d’ostéoarthrite.

Les recherches augmentent

Bien qu’aucun lien clair n’ait été établi entre les pluies et les douleurs osseuses, les témoignages des personnes touchées sont plus que répandus. Cela pourrait avoir un certain degré de suggestion, comme c’est le cas avec tant de mythes. Après tout, nos os peuvent nous faire mal à d’autres moments, mais nous ne faisons pas forcément le lien avec le changement de temps. Cependant, c’est lorsque la coïncidence se produit que nous y prêtons attention.

Même ainsi, il peut y avoir un facteur qui n’est pas pris en compte. À la recherche d’un tel facteur, en 2017, deux scientifiques de l’université de Washington et de l’université de Harvard a mené une curieuse étude. Il s’agissait d’analyser les recherches en ligne de termes liés aux douleurs musculaires et osseuses, en les reliant à leur tour à la météo de différentes régions des États-Unis. On a constaté que ces recherches semblaient s’intensifier lorsque les conditions météorologiques étaient plus rudes, notamment à des températures très basses.

Cela pourrait être dû à la suggestion dont nous avons déjà parlé. Toutefois, les auteurs de l’étude soulignent que cela pourrait également être dû au fait que les niveaux d’activité physique peuvent être affectés par le temps. Par conséquent, moins l’activité physique est importante, plus les douleurs musculo-squelettiques sont importantes.

Pourrait-il y avoir une explication scientifique ?

Bien que la corrélation ne soit pas statistiquement significative, il pourrait y avoir une explication scientifique à ce phénomène.

Il en parle dans un article sur son blog la traumatologue Eugènia Miranda. Bien que le médecin souligne que ce qui compte, c’est l’évaluation individuelle, elle donne, sur la base de son expérience de médecin, une explication physiologique qui pourrait éclairer la cause des douleurs osseuses avec les changements de temps.

Il s’agit de deux structures. D’une part, les canaux de Havers, qui sont des creux en forme de nid d’abeille à l’intérieur des os. En leur sein circulent le sang qui nourrit les os et les nerfs qui leur procurent des sensations. Le problème est que cette libre circulation peut être interrompue par des phénomènes tels qu’une fracture ou l’arthrose susmentionnée. C’est à ce moment-là que la douleur apparaît.

La deuxième structure à prendre en compte est le périoste. Il s’agit d’une structure membraneuse qui entoure les os et leur fournit également des vaisseaux sanguins et des nerfs. Sa taille augmente lorsqu’une fracture se produit, car les os brisés ont besoin d’un apport sanguin plus important pour guérir. Cependant, elle augmente également la sensibilité et la douleur.

En effet, ces altérations qui se produisent en cas de fracture ou de pathologies telles que l’arthrose sont aggravées par les changements de pression. La douleur qu’ils provoquent est encore plus perceptible. Mais, bien sûr, ces changements qui se produisent dans l’os après une fracture ne restent pas là de façon permanente. Ils ne durent généralement que quelques années. Donc un os qui a été cassé il y a des décennies ne devrait pas causer de douleur. Ou peut-être que ça devrait.

Ce qui est clair, c’est qu’il n’y a pas beaucoup d’informations à son sujet. Et aussi que nous ne sommes pas obligés de supporter la douleur, simplement parce que le temps nous y oblige. Si les douleurs osseuses sont persistantes, il convient de consulter un spécialiste, et ce, qu’elles aient été déclenchées par un orage, une pluie ou même un ouragan.

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