La comète du diable en approche : Quand la voir dans le ciel

La 12P/Pons-Brooks, surnommée la comète «diable» en raison de ses cornes distinctives, se dirige vers nous, suscitant un intérêt particulier dans le monde de l'. Découvrez quand et où cette comète arrivera, ainsi que d'autres événements célestes à surveiller.

Les caractéristiques uniques de la comète 12P/Pons-Brooks

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, toutes les comètes ne se ressemblent pas. Certaines, comme la comète 12P/Pons-Brooks, possèdent des caractéristiques distinctives. Dans ce cas précis, il s'agit de cornes. Les comètes sont de grands objets composés de poussière et de glace qui orbitent autour du soleil. Chaque comète possède un noyau gelé appelé noyau; lorsque la comète se rapproche du soleil et se réchauffe, la glace du noyau commence à se transformer en gaz. Des explosions de gaz peuvent alors jaillir de la comète, emportant des nuages de poussière. Le gaz et la poussière forment ensuite un nuage autour du noyau appelé coma.

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C'est le coma qui est responsable des cornes de la comète 12P et des explosions glacées qui la rendent «volcanique».

L'évolution récente de la comète 12P

Au cours des cinq derniers mois, la comète 12P a connu pas moins de quatre éruptions (le 20 juillet, le 5 octobre, le 31 octobre et le 14 novembre), projetant à chaque fois ses entrailles glacées dans l'espace. Après chaque éruption, le coma de la comète s'est agrandi, rendant la comète plus brillante et modifiant légèrement son apparence.

  • Après les trois premières éruptions, le coma de la comète a développé un espace creux qui lui a donné l'apparence d'avoir des cornes de diable.
  • Après l'éruption de novembre, les cornes ont disparu, mais la comète a pris une teinte verte due à des niveaux élevés de dicarbon.

«Ces éruptions ont fait passer cet objet d'une luminosité suffisamment faible pour n'être visible qu'avec de grands télescopes professionnels à quelque chose que les gens peuvent voir depuis leur », explique Theodore Kareta, chercheur postdoctoral à l'observatoire Lowell à Flagstaff, en Arizona.

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Les prochains rendez-vous avec la comète 12P

La comète 12P/Pons Brooks met 71 ans pour orbitre autour du soleil. Elle atteindra son point le plus proche du soleil autour du 21 avril 2024, et son point le plus proche de la Terre autour du 2 juin. La comète pourrait également être visible lors de l'éclipse solaire totale du 8 avril de l'année prochaine, à condition que le ciel soit dégagé.

Heureusement, il n'y a aucune que cette comète, environ trois fois la taille du mont Everest, entre en collision avec notre planète. Richard Miles de la British Astronomy Association rassure : elle est environ 70 fois plus éloignée de la Terre que la . «Une collision est totalement hors de question», affirme-t-il.

D'autres événements célestes à surveiller

La comète 12P n'est pas le seul objet à retenir notre attention. Selon Space.com, la comète C/2022 E3 (ZTF) pourrait être visible à l'œil nu pendant la dernière semaine de janvier et au début février de l'année prochaine.

  • La annuelle d'étoiles filantes des Géminides, l'une des meilleures et des plus fiables de l'année, aura lieu les 13 et 14 décembre.
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N'oubliez pas de lever les yeux au ciel pour admirer ces événements astronomiques fascinants !

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Thomas De Luc

Je suis étudiant et je fais partie de la rédaction de contrepoint.info. J'ai la chance d'aimer écrire, cependant, j'aime aussi discuter de tous les sujets et particulièrement tout ce qui touche à la Science.