James Webb et Hubble prennent la plus incroyable photo de la galaxie fantôme

Qu’est-ce qui est mieux qu’un télescope spatial ? Deux télescopes spatiaux ! Bien que Hubble soit maintenant à quelques années de la retraite, cela ne signifie pas qu’il n’a plus rien à donner. Bien au contraire, dans une image qui vient d’être publiée par la Agence spatiale européenne, le James Webb s’est associé à Hubble pour capturer la galaxie fantôme d’une manière beaucoup plus impressionnante.

Ce n’est pas la première fois que le James Webb nous donne un aperçu de la galaxie fantôme, également connue sous le nom de Messier 74. Cependant, alors qu’auparavant nous ne pouvions observer que le spectre infrarouge du corps céleste, Hubble a réussi à ajouter sa vision optique à l’équation. Le résultat est une image beaucoup plus détaillée et plus impressionnante.

Messier 74, quant à lui, est situé à environ 32 millions d’années-lumière de la Terre, au milieu de la constellation des Poissons. Sa forme curieuse en a fait un objet céleste privilégié des amateurs d’astronomie, ainsi que des chercheurs qui concentrent leurs études sur la formation des galaxies.

Comment le James Webb et Hubble ont-ils capturé cette curieuse image de la galaxie fantôme ?

Image optique de Hubble à droite / Image de Webb à gauche / Résultat combiné au milieu
A lire :   Les aurores de Jupiter sont visibles sur cette photo de James Webb.

 

Le James Webb est l’un des instruments astronomiques les plus puissants qui existent aujourd’hui. Grâce à ses caméras MIRI (Mid-InfraRed Instrument), elle est capable de voir à travers le gaz et la poussière qui entourent les galaxies. Elle peut ainsi révéler beaucoup plus d’informations sur les objets qui s’y trouvent, ainsi que sur leur formation.

Le James Webb a ainsi capturé de délicats filaments de gaz et de poussière dans les bras spiraux de Messier 74. En outre, grâce à l’absence de gaz dans la région centrale, le Webb a fourni une vue unique de l’amas d’étoiles nucléaires au centre de la galaxie.

Mais M74 n’est pas la seule galaxie étudiée par le James Webb. Dix-neuf autres formations stellaires sont observées à l’aide des instruments infrarouges du télescope. L’objectif est d’étudier la formation d’étoiles en collaboration avec le projet international PHANGS (Physics at High Angular Resolution in Nearby Galaxies).

Notre objectif est de comprendre l’interaction de la physique à petite échelle du gaz et de la formation d’étoiles avec la structure galactique et l’évolution des galaxies.

Pour sa part, Hubble a pu capturer des informations dans les fréquences de lumière visible et ultraviolette. Le résultat est une vue qui « permettra aux astronomes de localiser les régions de formation d’étoiles, de mesurer avec précision la masse et l’âge des amas d’étoiles et d’en savoir plus sur la nature des minuscules grains de poussière qui flottent dans l’espace interstellaire », a déclaré l’ESA.