James Webb capture ses premières images de Mars

Le télescope spatial James Webb nous a permis de voir l’univers comme jamais auparavant. Des galaxies hypnotiques aux exoplanètes situées ailleurs dans notre propre Voie lactée. Récemment, cependant, elle nous a offert l’image d’un corps que nous connaissons bien mieux, et pour une bonne raison. Découvrez la planète Mars vue par James Webb.

Pour une nouvelle démonstration de sa puissance, le James Webb a tourné son regard vers notre propre système solaire. Ici, il a capturé des images de notre voisine, Mars. Capturées par des instruments infrarouges, elles révèlent des détails tels que la composition atmosphérique et la surface de la planète.

Les informations ont été publié sur par l’Agence spatiale européenne (ESA). C’est sur leur site officiel qu’ils ont partagé les nouvelles images du James Webb, qui a utilisé la puissance de ses caméras NIRCam et NIRSpec pour obtenir des informations sur la planète rouge.

Ce que le James Webb a vu sur Mars

Image publiée par l’ESA

Le 5 septembre, le James Webb a utilisé sa caméra proche infrarouge et son spectrographe proche infrarouge pour cartographier la surface de la planète. La première vue de la surface est constituée de deux images à deux fréquences infrarouges différentes.

Que voyons-nous exactement en eux ? Dans l’encart inférieur, nous voyons l’hémisphère ouest de la planète avec une incidence solaire assez élevée. Dans cette image, plus la couleur est vive, plus la zone est chaude. Pour capturer cette vue, James Webb a regardé à une fréquence de 4,3 microns.

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Dans une deuxième image, le télescope révèle quelques détails de la surface martienne. Plus précisément, les zones de sa topographie, telles que la zone connue sous le nom de Syrtis Major, le cratère Huygens et Hellas Planitia. Pour prendre cette image, James Webb l’a prise à 2,1 microns, une fréquence qui correspond au spectre du proche infrarouge et qui, comme la précédente, n’est pas visible par l’œil humain.

Le télescope révèle la composition atmosphérique de Mars

Outre les informations sur la surface de la planète, le James Webb a également recueilli des données sur l’atmosphère martienne. Elle a utilisé son instrument spectrographe dans le proche infrarouge pour capturer des éléments tels que le dioxyde de carbone, l’eau et le monoxyde de carbone dans la fine atmosphère de la planète rouge.

« Ces premières observations de Mars par Webb démontrent comment nous pouvons étudier les différentes régions de sa surface, y compris la composition de son atmosphère avec l’instrument NIRSpec », explique Chris Evans, scientifique du projet Webb à l’ESA à Gizmodo.

En s’appuyant sur ce qui a été fait avec d’autres missions, et sans les limites de l’atmosphère terrestre pour la spectroscopie au sol, Webb nous donnera un nouvel aperçu de sujets importants tels que l’histoire de l’eau sur Mars.

Chris Evans

Pourquoi prendre des informations d’une planète que nous connaissons déjà ?

James Webb
Miroirs sur le James Webb pendant la construction

Mars est l’une des planètes les plus étudiées de notre système solaire. Non seulement en raison de la possibilité qu’à un moment donné de son histoire, elle ait pu abriter la vie, mais aussi en raison de ce que cela signifie pour l’avenir interplanétaire de l’humanité. La planète rouge est donc observée en détail depuis des décennies.

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Alors pourquoi le James Webb a-t-il capté des informations que nous connaissons déjà ? Des détails tels que sa température ou sa composition atmosphérique ne nous sont pas étrangers. En fait, nous les connaissons précisément depuis un certain temps déjà. Mais comme toujours, il y a une raison très pertinente derrière cela.

En captant des informations que nous connaissons déjà et en arrivant à des conclusions qui ne nous sont pas étrangères, le James Webb et l’équipe qui le soutient peuvent mesurer sa précision dans la détection de ces données. Ainsi, nous pouvons savoir comment le télescope se comporterait lorsqu’il est pointé sur d’autres corps célestes beaucoup plus éloignés, ou même sur des exoplanètes qui ne sont pas visibles avec d’autres types de télescopes.

Cependant, le James Webb peut également obtenir des informations que nous n’avons pas encore pu observer en détail dans notre système solaire. Les aurores boréales de Jupiter en sont un exemple, un spectacle étonnant qui a récemment été révélé dans toute sa splendeur.

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