James Webb a également pris des photos de l’impact de la DART.

Lundi dernier, le 26 septembre, la mission DART de la NASA a réussi sa mission d’impact délibéré sur un astéroïde, dans le but de dévier sa trajectoire. Il faudra attendre d’autres données pour savoir s’il a été correctement dévié, mais l’impact a été réussi, et des millions d’yeux ont assisté au spectacle en direct dans le monde entier.

Mais il n’y avait pas que des yeux humains. Un grand nombre de télescopes, tant sur Terre que dans l’espace, ont également observé l’un des grands événements spatiaux de cette année. Et, sans surprise, parmi eux se trouvait peut-être le plus grand événement spatial de 2022 : le télescope James Webb.

Le plus grand télescope spatial infrarouge de tous les temps a également assisté au spectacle de DART et a déjà rendu ses images publiques. Son prédécesseur, Hubble, a également immortalisé ce moment, même si nous ne devrions pas voir les images avant octobre.

En bref, de nombreux autres télescopes, tant dans l’espace que sur Terre, ont photographié la collision. Nous pouvons le voir sous de nombreux angles, bien que ce ne soit que le début et que nous ayons encore beaucoup à explorer sur le DART.

Nouveaux travaux du James Webb

Les images de James Webb ont été prises par sa caméra infrarouge, NIRCAM. Ils montrent une lueur, correspondant au moment exact de l’impact, lorsque des débris sont libérés de la surface de l’astéroïde Dimorphos.

Cette photographie sera rejointe par la photographie Hubble et aussi par la photographie Lucy. Il s’agit d’une mission envoyée par la NASA pour étudier les astéroïdes troyens. En route vers sa destination, il a pu prendre des photos de l’EICC.bien que ceux-ci n’aient pas encore été rendus publics non plus.

Image de DART prise par James Webb

Plus de photos de DART

Outre James Webb, Hubble et Lucy, une multitude de photographies ont également été prises par des télescopes terrestres. Ensemble, ils aideront les scientifiques de la NASA à mieux étudier les résultats de DART.

Toutefois, les informations les plus précieuses seront fournies par LICIACube et Hera. Le premier est un satellite de l’agence spatiale italienne qui a accompagné DART dans son périple et a été chargé de prendre des photos rapprochées, avant et après la collision. DART transportait également sa propre caméra, mais elle s’est bien sûr suicidée après la collision. Cependant, le satellite italien, qui se déplaçait à une distance sûre, est toujours en mesure de prendre des photos du cratère et de ce qui reste du Dimorphos.

Quant à Hera, il s’agit d’une mission de l’Agence spatiale européenne (ESA), qui se rendra dans le système binaire formé par Dimorphos et son astéroïde compagnon Didymos et étudiera quelles ont été les conséquences réelles sur la trajectoire du premier. Malheureusement, il ne devrait pas y arriver avant 2026. Nous avons donc encore un long chemin à parcourir avant de savoir exactement si le DART a atteint tous ses objectifs.

Pour l’instant, l’optimisme est de mise et nous avons de nombreuses photos pour nous réjouir de cette étape historique. Celle de James Webb n’est que l’une des nombreuses que nous avons et il y en aura encore beaucoup d’autres.

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