Insolite : Ils pensaient que c’était de l’eczéma, mais c’était un morceau de chenille inséré sous sa peau

Un patient d'une cinquantaine d'années s'est présenté dans un hôpital en Chine avec une lésion cutanée provoquant une douleur au poignet. Il est allé dans plusieurs cliniques, qui ont toutes conclu qu'il s'agissait d'eczéma.

Il a été traité avec des crèmes stéroïdes et des comprimés antihistaminiques. S’il s’était agi d’un eczéma classique, le problème aurait disparu rapidement avec ce traitement. Mais ce n’est pas le cas. Il a donc fait l’objet d’une deuxième étude, beaucoup plus approfondie, à l’université de médecine de Fujian. Cela a montré que la lésion n’était pas de l’eczéma, mais le résultat d’un morceau de chenille inséré sous sa peau.

Ils sont arrivés à cette conclusion pour deux raisons. Tout d’abord, l’analyse microscopique d’une biopsie du poignet a révélé la présence de structures courtes en forme de lobule, avec un intérieur creux, entourées de globules blancs. Cela ressemblait à une réaction typique à l’incursion non autorisée d’un agent étranger sous la peau. Mais lequel ? La réponse est venue lorsque le médecin a demandé au patient ce qu’il avait fait juste avant l’apparition du prétendu eczéma. Plus précisément, cinq mois plus tôt.

En y repensant, il s’est rappelé qu’il était monté sur un pommier dans son jardin et qu’il y avait trouvé de nombreuses chenilles du carpocapse (Lymantria dispar). On pourrait penser qu’il a souffert d’une réaction allergique à l’exposition de leurs poils urticants. Mais la situation était encore plus tendue. Il n’avait pas été exposé aux poils urticants, mais certains d’entre eux étaient sous sa peau depuis cinq mois.

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Il s’agit toujours d’un papillon de nuit capable de provoquer des infestations importantes. En 2020, par exemple, il a fait grand bruit à Washington en raison d’un fléau qui a laissé un grand nombre de forêts de l’État américains presque sans feuilles.

C’est peut-être ce qui se passait dans le jardin de cet homme. Des chenilles de papillon de nuit infestaient son pommier et il a décidé de monter pour voir ce qui se passait. Une fois sur place, il est entré en contact avec certains d’entre eux, mais il n’a pas pensé que leurs poils auraient pu s’incruster dans sa peau. Ainsi, lorsque l’eczéma est apparu sur son poignet peu après, il n’a même pas remarqué la récente incursion de la chenille dans le pommier de son jardin.

La morale de confondre les poils de chenilles avec l’eczéma

L’analyse de la biopsie a conclu qu’après le contact avec les chenilles du pommier, certaines soies (poils) étaient enfoncées assez profondément dans sa peau pour ne pas être visibles de l’extérieur.

Face à cette situation, le traitement utilisé jusqu’alors a été modifié. À cette fin, 0,5 ml de bétaméthasone composée de 2 mg de phosphate sodique de bétaméthasone et de 5 mg de dipropionatoïne de bétaméthasone dans 1 ml a été administrée. Le mélange a été introduit dans la lésion par injection intralésionnelle une fois par mois pendant une période de 5 mois. Au bout de ce temps, la lésion de la chenille a complètement disparu.

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Le cas a été rapporté dans BMJ Case Reports, dans une étude où les auteurs appellent au diagnostic de tels cas. Plus précisément, ils invitent les professionnels de la santé qui s’occupent de patients atteints de dermatite allergique à tenir compte à la fois des antécédents professionnels et des antécédents d’exposition environnementale. Des cas comme celui de cet homme de 50 ans auraient pu être diagnostiqués beaucoup plus tôt, réduisant ainsi la souffrance d’aller de clinique en clinique, recevant différents traitements pour un eczéma qui n’a jamais vraiment existé.