Des scientifiques ont trouvé les neuf grottes les plus habitables sur Mars

Une équipe internationale de scientifiques, dont des chercheurs du Université d’Arizona aux États-Unis, ont trouvé neuf grottes sur Mars qui pourraient être habitables par des astronautes.

L’étude, présentée à la conférence Connects 2022 de la Geological Society et citée dans un rapport sur le site web de l ‘Indépendant explique que ces grottes conviennent à la construction d’abris pour les futurs astronomes, car elles pourraient les protéger contre l’environnement hostile de la planète rouge.

Les températures martiennes fluctuent entre le jour et la nuit, généralement très froides, en plus des fortes radiations et du bombardement fréquent par des météores et des roches spatiales.

En outre, les experts estiment que les futures missions habitées pourraient tirer parti des ressources naturelles de Mars dans ces grottes habitables.

Le choix des grottes habitables

Depuis la découverte des premières grottes de ce type sur Mars, le vaisseau spatial robotisé Mars Odyssey Orbiter de la NASA a identifié plus de 1 000 vides probables qui ont été compilés dans un catalogue de grottes candidates.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont réduit la liste à neuf grottes les mieux adaptées aux futures missions et ont choisi les sites qui… se trouvent à environ 100 kilomètres d’un site d’atterrissage approprié pour les vaisseaux spatiaux..

La morphologie des tunnels de lave sur Mars et la Lune est similaire à celle de la Terre (ESA)

Les scientifiques ont défini un site d’atterrissage viable comme un site situé en dessous d’une altitude de près de 1 000 mètres car ces zones basses sont plus adaptées car elles offrent un avantage lors de l’atterrissage d’un engin spatial sur Mars, les « sept minutes de terreur« .

Pour le choix des grottes, ils les ont également sélectionnées sur la base de les images haute résolution dont ils disposent. Parmi ces candidats, se concentrait sur les puits qui s’étendaient sur une distance considérable sous terre et avec ça, ils ont sélectionné les neuf.

Les astronomes pensent que les vides de la surface martienne pourraient convenir à la construction de ces abris. « Cela pourrait valoir la peine de regarder plus profondément (dans les fosses).« , a déclaré Nicole Bardabelias, auteur principal de l’étude.