Des scientifiques découvrent un matériau « plastique » conducteur d’électricité

Le 26 octobre, un groupe de scientifiques, par le biais de Nature a révélé une découverte qui pourrait changer le monde de l’électronique pour toujours. Plus précisément, ils ont mis au point un nouveau conducteur électrique avec un matériau qui ressemble beaucoup au plastique, mais qui se comporte comme n’importe quel métal.

Comment y sont-ils parvenus ? En bref, les fragments moléculaires qui composent le matériau ont été réarrangés. De cette manière, nous obtenons un produit flexible, mais capable de conduire l’électricité de manière optimale.

Comme décrit par Phys.org Pour un scientifique, cela équivaudrait à « voir une voiture rouler sur l’eau et être capable de le faire à 112 kilomètres par heure« . En d’autres termes, quelque chose qui va à l’encontre de toute la logique de ce que nous savons, mais capable de devenir révolutionnaire pour plus d’une industrie à la fois.

En principe, cela ouvre la voie à la conception d’une toute nouvelle catégorie de matériaux conducteurs d’électricité, faciles à façonner et très robustes dans les conditions de la vie quotidienne.

John Anderson, professeur associé de chimie à l’université de Chicago et auteur principal de l’étude.

Comment ont-ils réussi à créer un matériau aussi conducteur ?

Les matériaux conducteurs sont essentiels de nos jours. Grâce à eux, nous pouvons disposer d’appareils électroniques de toutes sortes. En fait, leur importance est telle que leur rareté a provoqué une véritable crise au sein des entreprises manufacturières actuelles. Cela a entraîné des retards dans le lancement de certains appareils et des goulets d’étranglement dans la production d’autres, comme les consoles de Microsoft et de Sony.

Jusqu’à présent, la variété la plus populaire de matériaux conducteurs est parmi les métaux. Des éléments tels que l’or, le cuivre et l’aluminium se distinguent par leur utilisation dans l’industrie. Aujourd’hui, nous savons qu’un nouveau matériau pourrait s’ajouter à cette liste, bien que ce ne soit pas la première fois que cette possibilité soit explorée.

Ils se souviennent qu’une découverte similaire a été faite il y a une cinquantaine d’années. À cette époque, les scientifiques ont découvert qu’ils pouvaient créer des conducteurs à partir de matériaux organiques. Pour y parvenir, il leur a suffi d’utiliser un traitement chimique sur le matériau. De cette façon, il a été chargé de différents atomes et électrons.

Toutefois, cette méthode s’est avérée ne pas être la plus judicieuse. Après tout, ces matériaux très flexibles perdent rapidement leur traitement conducteur. Parmi les différentes raisons, citons les températures élevées et l’exposition à l’humidité.

Une nouvelle génération de conducteurs électriques

Malgré son caractère irréalisable, ce type de matériau conducteur a créé un précédent que d’autres scientifiques ont suivi. Ainsi, en utilisant cette technique d’agglomération des atomes et des molécules par des rangées ordonnées, le scientifique Then Xie a commencé à faire des expériences.

En essayant différents matériaux et ordres d’atomes, il a réussi à créer un spécimen capable de conduire l’électricité facilement et fortement. Mais le mieux, c’est qu’il était aussi très stable. À tel point qu’il n’a été affecté en aucune façon par la chaleur, le froid, l’humidité, l’air ou les produits chimiques acides.

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Mais le plus surprenant est que, malgré ses caractéristiques, ce matériau ne peut être considéré comme un métal. D’après sa structure moléculaire, il est trop désordonné pour être considéré comme un tel matériau. « Il n’y a pas de théorie unique qui l’explique », a déclaré M. Anderson.

C’est presque comme du Play-Doh conducteur. Vous pouvez l’écraser n’importe où et il conduira l’électricité.

John Anderson, professeur associé de chimie à l’université de Chicago et auteur principal de l’étude.

Une telle découverte n’a pas tardé à susciter l’émoi de la communauté scientifique. En outre, le matériau peut être appliqué à température ambiante, ce qui élimine les limites de ce qui peut être fait lors de la conception des dispositifs. Après tout, pour appliquer des conducteurs métalliques, il faut chauffer le dispositif pour traiter le matériau, ce qui n’est pas le cas avec ce nouveau spécimen.

Bien sûr, il est encore trop tôt pour prédire l’impact de cette découverte sur l’industrie. Cependant, dans l’industrie actuelle des conducteurs électriques en difficulté, il pourrait devenir une excellente alternative après une étude plus approfondie.

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