Des archéologues ont peut-être trouvé le tombeau perdu de Cléopâtre

La découverte de la tombe perdue de Cléopâtre, reine légendaire de l'Égypte ancienne, est une sorte de Graal pour les archéologues.

Les experts ont déclaré qu’une telle découverte réécrirait l’histoire et serait un événement unique en son genre. Une archéologue a déclaré qu’elle avait peut-être atteint cet objectif. Kathleen Martinez, archéologue à l’université de Saint-Domingue, a mis au jour un tunnel dans le nord de l’Égypte qui, selon elle, pourrait mener à la dernière demeure de Cléopâtre.

Le canal de 4 281 pieds de long, enfoui à 43 pieds sous terre, est le résultat de près de deux décennies de recherche. « L’excavation a révélé un énorme centre religieux avec trois sanctuaires, un lac sacré, plus de 1 500 objets, des bustes, des statues, des pièces en or, une énorme collection de pièces de monnaie représentant Alexandre le Grand, la reine Cléopâtre et les Ptolémées« , a déclaré Kathleen Martinez .

Kathleen Martinez a déclaré qu’elle admire Cléopâtre en tant qu’étudiante, linguiste, mère et philosophe, et elle considère que la reine égyptienne est quelque peu incomprise. « Ma persévérance ne peut être confondue avec l’obsession. J’admire Cléopâtre en tant que personnage historique. Elle a été victime de la propagande des Romains, qui visaient à déformer son image« , a déclaré Kathleen Martinez. Elle a ajouté : « C’était une femme instruite, probablement la première à avoir étudié de manière formelle au musée d’Alexandrie, le centre de la culture à son époque. »

Cléopâtre a régné en tant que reine de l’Égypte antique d’environ 51 à 30 av. Son mari, le général romain Marc-Antoine, s’est suicidé après avoir perdu une bataille militaire cruciale. Cléopâtre a fait de même. Des siècles de tradition ont suggéré qu’elle s’était laissée mordre par un serpent, mais les historiens affirment aujourd’hui qu’elle s’est empoisonnée avec une méthode moins dramatique.

Ces morts emblématiques ont donné lieu à de nombreux livres et films, ainsi qu’à un mystère. Deux millénaires après la mort de Cléopâtre, on ne sait pas où sont enterrés les restes de la reine et de Marc-Antoine.

drkathleenmartinez/Instagram

Kathleen Martinez a commencé à chercher la tombe perdue de Cléopâtre en 2005. Plusieurs indices l’ont amenée à penser que la tombe de Cléopâtre pourrait se trouver dans le temple d’Osiris à Taposiris Magna, une région de ruines antiques sur la côte nord de l’Égypte, près de la mer Méditerranée. Le premier indice : le nom.

À son époque, Cléopâtre était considérée comme l’incarnation humaine de la déesse Isis, et son mari, Marc-Antoine, comme le dieu Orisis, l’époux d’Isis. Cléopâtre a peut-être enterré son mari dans le temple pour réaliser le mythe, a déclaré Kathleen Martinez. « Aucun autre lieu, structure ou temple ne réunit autant de conditions que le temple de Taposiris Magna« , a-t-elle déclaré. Les fouilles ont révélé que le temple était effectivement dédié à Isis, ainsi que les tunnels qui se trouvent sous la mer.

drkathleenmartinez/Instagram

« Si le mausolée de Cléopâtre n’a pas déjà disparu sous les flots de la Méditerranée avec la majeure partie de la ville hellénistique d’Alexandrie, et qu’on le retrouve un jour, ce serait une découverte archéologique presque sans précédent« , a déclaré Jane Draycott, maître de conférences en lettres classiques à l’Université de Glasgow, sur The Conversation cette semaine. Une tombe intacte permettrait de mener de nombreuses recherches scientifiques.

« Si les tombes de nombreux souverains historiques célèbres sont encore debout – le mausolée d’Auguste, l’ennemi mortel d’Antoine et Cléopâtre, à Rome, en est un exemple – leur contenu a souvent été pillé et perdu il y a des siècles« , a déclaré Draycott. « La quantité de nouvelles informations que les égyptologues, les classicistes, les historiens de l’Antiquité et les archéologues pourraient glaner à partir de leur contenu serait immense. »

drkathleenmartinez/Instagram

La prochaine étape pour Kathleen Martinez et son équipe est la réalisation de fouilles sous-marines. Bien que Kathleen Martinez affirme qu’il est « trop tôt pour savoir où mènent ces tunnels« , elle est optimiste. S’ils trouvent effectivement Cléopâtre, « ce sera la découverte la plus importante du siècle« , a-t-elle déclaré.

« Supposons que le mausolée ne soit pas perdu sous la mer Méditerranée. Dans ce cas, comme dans la plupart des villes hellénistiques d’Alexandrie, il pourrait s’agir de la découverte archéologique la plus importante depuis des décennies« , a déclaré l’experte de l’Université d’Alexandrie. Le journal « Economic Times » a abondé dans ce sens cette semaine. Si la tombe est trouvée, « l’histoire de la célèbre Cléopâtre changerait à jamais« .