Découvrez les membres vivants de Led Zeppelin, tous septuagénaires.

Après 12 années passées à poser les bases du hard rock et du heavy metal à venir, à faire des tournées incessantes et à se forger une réputation de chaos, d’excès et d’agressivité, Led Zeppelin est devenu un groupe de rock légendaire.

Les membres survivants, Robert Plant, Jimmy Page et John Paul Jones, ont décidé de se retirer de la scène et de prendre des chemins séparés en déclarant :  » Nous souhaitons que l’on sache que la perte de notre cher ami et le profond respect que nous avons pour sa famille, ainsi que le profond sentiment d’harmonie indivise ressenti par nous-mêmes et notre directeur, nous ont amenés à décider que nous ne pouvions pas continuer comme avant « .

Dans les décennies qui ont suivi, chacun d’entre eux a suivi un chemin musical unique, se réunissant parfois avec d’anciens membres du groupe.

Cinq ans après leur dernier concert à Berlin, le groupe s’est reformé – avec Phil Collins et Tony Thompson maladroitement à la batterie – en 1985 pour l’album monumental intitulé Concert Live Aid. Ils se sont à nouveau réunis en 1988 pour le concert de 13 heures du Célébration du 40e anniversaire d’Atlantic Records , cette fois-ci avec le fils de Bonham, Jason, à la batterie. Cependant, les membres survivants du groupe ont maintenu qu’une réunion plus permanente était hors de question en l’absence de Bonzo. C’est pourquoi les fans ont été choqués, au milieu des années 90, lorsque MTV a contacté Page et Plant pour sa série Unplugged.

Le résultat fut le Unledded special de 90 minutes qui mettait en vedette un ensemble de musiciens égyptiens ainsi que le London Metropolitan Orchestra, suivi de l’album No Quarter : Unledded, tous deux en 1994. Pour garder les choses fraîches, ils ont enregistré au Maroc, au Pays de Galles et à Londres, incorporant des musiciens locaux – tout en laissant de côté le bassiste Jones. Page et Plant partent en tournée ensemble en 1995 avant d’entrer en studio pour l’album Walking into Clarksdale de 1998 et de faire une brève tournée à la fin de l’année.

Après la dissolution du groupe, Jones, qui a maintenant 76 ans, est retourné dans le Devon, où il avait récemment déménagé avec sa femme Maureen Hegarty et leurs trois filles. Au cours des décennies qui ont suivi, il a mené une carrière variée en tant qu’interprète, arrangeur et producteur. Après avoir enseigné la composition électronique, Jones signe la musique du film Scream for Help en 1984 (avec l’aide de Page sur deux morceaux). Il a passé les 10 années suivantes à produire des albums pour des artistes tels que Heart et à faire des arrangements pour Cinderella, Peter Gabriel et R.E.M.

Revenant à l’enregistrement à Londres, il sort son premier album solo, Zooma, en 1999, suivi de The Thunderthief en 2001. Au début des années 2000, il a fait des tournées avec King Crimson et avec le groupe Mutual Admiration Society. Il apparaît sur deux titres de l’album In Your Honor des Foo Fighters en 2005 et participe à un Superjam de Bonnaroo avec Questlove et Ben Harper en 2007. En 2009, il a formé le supergroupe Them Crooked Vultures avec Dave Grohl et Josh Homme, membre de Queens of the Stone Age, qui a sorti un album éponyme et effectué une tournée en 2010. Résidant désormais dans l’ouest de Londres avec Hegarty, Jones a continué à se produire avec divers artistes et à composer sur un ensemble diversifié d’instruments, notamment le luth et la mandoline. En 2019, il a formé un nouveau groupe, Sons of Chipotle, avec le violoncelliste finlandais Anssi Karttunen.

 

Le fondateur et guitariste Jimmy Page  est également resté actif sur le plan musical, même s’il n’a jamais cherché à surpasser ce qu’il a produit avec le groupe. Au début des années 80, il a brièvement rejoint les super-groupes de rock XYZ et The Firm et a participé à la composition de la musique des deux seconds films Death Wish. En 1988, il a sorti l’album solo Outrider et, en 1993, il a collaboré avec David Coverdale de Whitesnake pour sortir l’album de platine aux accents blues Coverdale-Page.

D’autres aventures musicales ont pris la forme de participations, notamment sur l’album solo Now and Zen de Robert Plant et aux côtés de Puff Daddy dans la chanson « Kashmir » de la bande originale de Godzilla, « Come with Me ». Archiviste officieux du groupe, Jimmy Page s’est également consacré à la remasterisation numérique de leur catalogue. En dehors de son travail de musicien, il a aussi cofondé une ligne d’amplis de guitare et a été l’un des fondateurs de l’Action pour les enfants du Brésil, une organisation caritative créée par sa seconde épouse Jimena Gómez-Paratcha.

Aujourd’hui, Jimmy Page collabore avec Scarlett Sabet, une actrice devenu poète qu’il a commencé à fréquenter en 2014, peu de temps après lui avoir dit : « Tes poèmes coupent comme un couteau« . Les deux ont fait les gros titres en 2015 lorsque leur écart d’âge multigénérationnel (il a maintenant 78 ans et elle 33) est devenu public. En 2019, Page a produit l’album de spoken word de Sabet, Catalyst, qui comporte également des photographies de Scarlet Page, sa fille de 51 ans. Le couple vit désormais ensemble dans la Tower House de style gothique de Jimmy Page, à Londres.

Après Led Zeppelin, le chanteur et autoproclamé « dieu doré » Robert Plant, qui a maintenant 74 ans, a travaillé pour trouver son propre son, déclarant à Rolling Stone en 1988 que son but était de « établir une identité qui était très éloignée des hurlements et des requins de la boue des années 70« . Il est passé au statut d’artiste solo avec l’album Pictures at Eleven (1982), suivi de The Principle of Moments (1983), qui contenait son plus grand succès solo, la chanson « Big Log » sur fond de boîte à rythmes. Au cours des 35 années suivantes, il sortira neuf autres albums studio, explorant son « errance musicale » à travers un vaste territoire, et plus récemment en fusionnant les genres et les sons mondiaux avec le groupe The Sensational Shape Shifters sur Lullaby and… The Ceaseless Roar (2014) et Carry Fire (2017).

Robert Plant a également porté son exploration sonore à un certain nombre de projets parallèles, en commençant par le projet de nostalgie blues et R&B du début des années 80 The Honeydrippers, qui comprenait Jimmy Page sur des pistes de guitare. En 2010, Robert Plant a fait revivre le nom de son projet Band of Joy, antérieur à Zeppelin, en faisant une tournée et en enregistrant un album axé sur le rock et le folk des années 60 aux côtés de la chanteuse Patty Griffin, qui était alors sa petite amie. (Plant ne s’est jamais remarié après avoir divorcé de la mère de ses trois premiers enfants, Maureen Wilson, bien qu’une liaison subséquente avec la sœur de cette dernière, Shirley, ait eu lieu a donné naissance à un fils.) Il collabore professionnellement avec la chanteuse bluegrass Alison Krauss depuis des années ; le couple a remporté six Grammys en 2009 pour leur album Raising Sand et a retrouvé le producteur T Bone Burnett en 2021 pour une deuxième collaboration, Raise the Roof. Actuellement, Plant chante et joue de l’harmonica avec un groupe acoustique, Saving Grace formé en 2019.

Avec toute une vie de musique derrière lui, Robert Plant a lancé le podcast Digging Deep en 2019 pour « se plonger dans son back catalogue pour revisiter un titre de cette histoire remarquable et raconter des histoires d’inspiration, de collaboration et d’intervention. » Pourtant, il promet qu’il ne mettra pas la main à la pâte dans une autobiographie, déclarant au magazine Classic Rock : « […]Je sais trop de choses et quand je quitterai enfin ce corps mortel, je ne veux pas que ma famille pense que j’étais une sorte de cinglé. Alors je le garde caché. »

Des décennies plus tard, le groupe reste ancré dans la mémoire culturelle et dans les gros titres. En 2020, ils sont sortis victorieux d’un procès dans lequel ils affirmaient que le générique de la chanson « The Wizard » était une copie de « Stairway to Heaven » avait été plagiée.. Entre-temps, le concert hommage à Ahmet Ertegun de 2007, leur dernière réunion publique, détient le titre de record du monde Guinness de la plus forte demande de billets pour un concert de musique. D’un point de vue moins positif, un biographie sans complaisance de 2021 a remis en lumière les excès du groupe et les problèmes qu’il a rencontrés avec abus présumés des filles et des femmes, souvent très jeunes, qui se trouvaient dans leur orbite à l’époque de leur gloire.

Indépendamment de l’intérêt soutenu pour le groupe, les fans qui attendent une tournée de retrouvailles ne doivent pas retenir leur souffle. Réunir le groupe n’est pas une priorité pour Plant, qui a déclaré au Los Angeles Times au début de l’année : « Retourner sur les fonts baptismaux pour recevoir une sorte d’applaudissement massif – cela ne satisfait pas vraiment mon besoin d’être stimulé« . Il y a peut-être un certain potentiel dans le studio, cependant ; Dolly Parton a récemment déclaré qu’elle pourrait essayer d’avoir Page et Plant à se produire sur son propre album de rock.