De nouvelles images d’Europe, la lune de Jupiter, sont maintenant disponibles.

Il y a 22 ans, la sonde Galileo a photographié Europa pour la dernière fois. Depuis lors, la lune glacée de Jupiter était restée entourée de mystère... Jusqu'à aujourd'hui.

Récemment, la NASA confirmé la résurrection de l’intérêt pour le satellite de Jupiter, et nous savions déjà que la sonde Juno était en route pour le photographier. Le spectacle est aussi impressionnant que fantomatique.

La technologie a évolué depuis les années 2000, date à laquelle Europa a été photographiée pour la dernière fois. C’est pourquoi nous pouvons maintenant nous attendre à des captures beaucoup plus détaillées de la sixième plus grande lune de Jupiter. Ce ne sont que les premières images que nous avons reçues du satellite, et elles offrent un aperçu de sa croûte glacée.

La taille d’Europa est également très similaire à celle de notre satellite naturel, la Lune. Cependant, les conditions qui ont conduit à sa formation ne pourraient pas être plus différentes de ces dernières. Alors que le nôtre est un corps rocheux et aride, celui de Jupiter possède une épaisse croûte de glace, sous laquelle on trouverait un océan glacé.

Mais le plus impressionnant n’est pas cela, mais que, dans ce même océan, les scientifiques et les chercheurs pensent que la recette parfaite pour l’existence de la vie pourrait être trouvée.

Europe, la lune de Jupiter, reçoit un nouveau visiteur après 20 ans de solitude

La lune de Jupiter, Europe, photographiée par la sonde Juno de la NASA.La nouvelle image d’Europa

La sonde Juno a été chargée d’effectuer une courte visite sur Europa. Il s’est approché à 352 kilomètres de la surface de la planète. Il s’agit sans aucun doute de l’une des approches les plus proches jamais réalisées du satellite naturel de Jupiter.

En plus de l’imagerie de sa surface, nous savons que Juno avait également une autre mission. Comme la NASA l’a déjà indiqué, la sonde a également pour mission d’étudier les composants de l’atmosphère et de la croûte du corps céleste.

« Les caractéristiques du terrain sont facilement visibles, notamment les grands blocs qui projettent des ombres, tandis que des crêtes et des dépressions claires et sombres se dessinent à la surface », expliquent les responsables du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. « La fosse oblongue près du terminateur pourrait être un cratère d’impact dégradé.

L’étude d’Europa ne fait que commencer

Dans deux ans, cependant, une mission définitive sera lancée pour étudier Europa. Il s’agit de la mission Europa Clipper, dont l’objectif sera d’analyser la lune de Jupiter de manière beaucoup plus approfondie. En fait, on s’attend à ce que, en plus de son atmosphère et de sa croûte, il soit également capable de plonger plus profondément dans son intérieur. Comme nous l’avons déjà mentionné, cette zone présente un intérêt particulier pour la NASA et d’autres agences, car elle pourrait abriter la vie.

Europa Clipper étudiera l’atmosphère, la surface et l’intérieur de la lune, son principal objectif scientifique étant de déterminer s’il existe des endroits sous la surface d’Europa qui pourraient abriter la vie.

Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA

La mission Europa Clipper prévoit d’atteindre Jupiter et les autres objets qui composent son système en 2030. Il reste donc encore du temps pour découvrir la vérité sous la surface lunaire glacée d’Europe.

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