Comment la fuite de gaz dans le Nord Stream affecterait l’environnement ?

La fuite de méthane des gazoducs Nord Stream au Danemark a fait grand bruit, tant pour ses conséquences environnementales qu'économiques. Et, surtout, à cause de la crainte que, selon les soupçons, il ne s'agisse pas d'un accident.

Sur le plan environnemental, il n’est pas encore possible de quantifier l’étendue exacte des dégâts. Cependant, il est clair que les conséquences seront désastreuses, tant pour l’atmosphère que pour les écosystèmes marins.

Il ne faut pas oublier que le méthane est l’un des gaz qui contribue le plus à l’effet de serre. Par conséquent, la libération brutale de grandes quantités de méthane dans l’atmosphère pourrait faire dérailler bon nombre des plans visant à minimiser le réchauffement de la planète. En outre, alors que les autorités environnementales allemandes affirment qu’il n’y a aucun risque pour la vie marine, des incidents similaires ont montré qu’il pouvait y avoir un risque.

Pour l’instant, la formation de geysers a été observée. qui témoignent de la libération de ces panaches de gaz qui pourraient piéger les poissons et affecter leur respiration. Il est trop tôt pour dire ce qui va se passer, mais rien de bon ne semble se dessiner.

Nord Stream, le site de l’incident

Nord Stream, également connu sous le nom de gazoduc de la mer Baltique, est un gazoduc qui transporte du gaz naturel de la Russie, à partir de la ville portuaire de Viborg, vers une partie de l’Europe, avec sa section finale à Greifswald, en Allemagne.

Depuis le début de la guerre en Ukraine, cet approvisionnement a été presque totalement interrompu. Mais, bien sûr, les pipelines contenaient toujours du gaz, et ses travailleurs étaient toujours en train de travailler pour le garder sous contrôle.

Ainsi, lorsque les sismographes de la région ont détecté une secousse anormale de magnitude 2,3, il était clair que quelque chose n’allait pas. On a immédiatement découvert que le tremblement de terre avait été provoqué par une explosion sur la section danoise de l’oléoduc. Le pire, c’est qu’il avait provoqué plusieurs trous qui libéraient le gaz dans la mer. Cela pourrait avoir des conséquences très dangereuses pour l’atmosphère et les écosystèmes marins.

Méthane et réchauffement de la planète

L’effet de serre est nécessaire pour que notre planète soit à la fois habitable et confortable. Sans elle, le rayonnement solaire atteignant la surface de la Terre serait réfléchi et perdu dans l’espace. En conséquence, la température moyenne de la Terre serait de -18°C.

Heureusement, certains gaz qui s’accumulent dans l’atmosphère génèrent cet effet de serre en retenant une partie du rayonnement solaire et en l’empêchant de se perdre. Mais ces gaz doivent se trouver au bon endroit. S’ils n’étaient pas là, il ferait très froid, certes, mais s’ils s’accumulent, la planète se réchauffera de plus en plus, avec tout ce que cela implique.

C’est pourquoi les gens parlent de l’effet de serre. Une grande attention est accordée au dioxyde de carbone, car c’est l’un des gaz à effet de serre dont les émissions ont le plus augmenté depuis l’industrialisation. Cependant, d’autres, comme le méthane, retiennent encore plus de rayonnement et favorisent un réchauffement supplémentaire, c’est pourquoi il est 34 fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

Les risques environnementaux de l’accident du gazoduc Nord Stream.

Il n’a pas encore été possible de quantifier la quantité de méthane qui a pu être libérée dans l’environnement. Cependant, selon déclarations de Jean-Francois Gauthier, citées par Euro News vice-président des mesures pour la société commerciale de satellites de mesure du méthane GHGSat, « au moment de la première rupture, 500 tonnes métriques de méthane pourraient avoir été libérées par heure ».

Il s’agit d’une estimation prudente, étant donné que le système contenait 300 millions de mètres cubes de gaz naturel, soit environ 200 000 tonnes de méthane, selon l’ingénieur chimiste Paul Balcombe de l’université Queen Mary de Londres. Les conséquences de cette libération de gaz seraient désastreuses pour l’atmosphère et donc pour la planète. En bref, cela signifierait de nombreux pas en arrière dans la lutte contre le changement climatique. Mais ce ne serait pas le seul problème.

Et pour le comprendre, il suffit de remonter à 2010, lorsque la plateforme pétrolière Deepwater Horizon a explosé dans le golfe du Mexique. L’incident a entraîné la libération de grandes quantités de pétrole, mais aussi de méthane. Cette situation peut donc servir de comparaison.

Les experts ont rapidement mis en garde contre ce gaz peut modifier les proportions d’oxygène dans l’eau affectant sérieusement la vie marine. Les espèces vivant dans ces écosystèmes ne sont adaptées qu’aux quantités de méthane pouvant être libérées par les micro-organismes marins. Si ces quantités sont beaucoup plus élevées, leur survie devient plus compliquée.

Heureusement, les micro-organismes pourraient également jouer un rôle décisif après l’explosion du Nord Stream. En effet, ils traitent une partie du méthane libéré, l’empêchant de se dissoudre dans la mer ou d’atteindre la surface. Et aussi que, une fois là, il est libéré dans l’atmosphère. Nous ne pouvons pas encore savoir combien ils ont aidé, mais ils font certainement la différence. Si seulement c’était suffisant. Toutefois, il semble évident qu’après ce qui s’est passé dans ce pipeline, les conséquences économiques ne seront pas la seule chose dont nous devrons nous préoccuper.

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