Cette carte montre les nombreuses rivières et étangs qui peuplaient la surface martienne

Il y a environ 3 milliards d'années, les nombreuses rivières et étangs qui peuplaient la surface martienne ont commencé leur processus d'évaporation.

Cet événement a suivi la perte de l’atmosphère de Mars, qui a déclenché des processus catastrophiques qui ont façonné la planète rouge que nous connaissons aujourd’hui. Aujourd’hui, bien que nous ne puissions plus voir de masses d’eau à sa surface, Les chercheurs ont créé une carte qui vous aidera à retrouver l’endroit où il se trouvait il y a des lustres.

La carte a été élaborée après une décennie de recherche à partir des données collectées par l’Agence européenne pour l’environnement. ESA et la NASA. Son intention est de répondre à l’un des plus grands mystères entourant la planète rouge, qui est le suivant découvrir à quel point l’eau était répandue dans son passé..

Mais pourquoi est-il important de savoir où il y avait de l’eau sur Mars ? Comme vous le savez, la recherche de la vie dans d’autres parties de l’univers est une tâche dans laquelle les humains ont investi beaucoup de temps, d’argent et d’énergie. L’eau, quant à elle, est nécessaire au développement de la vie telle que nous la connaissons. C’est pourquoi, sachant où il y avait des concentrations de ce liquide, les scientifiques peuvent mieux cibler la recherche d’organismes vivants.. Ou au moins des signes qu’ils étaient là autrefois.

C’est en fait ce que fait le rover Persévérance de la NASA sur Mars. Le rover a déjà collecté des échantillons dans le cratère Jezero, l’un des endroits de la planète présentant les plus fortes concentrations de minéraux hydratés.. Bientôt, nous aurons peut-être une réponse au grand mystère de la vie sur la planète rouge.

Ce que nous voyons sur cette carte multicolore

Carte globale des minéraux hydratés à la surface de Mars.

Si la carte ne montre pas exactement les masses d’eau sur Mars, elle fournit des détails encore plus intéressants. Plus précisément, il s’agit de déterminer où le des formations rocheuses dont les propriétés actuelles ont pu être déterminées par l’eau..

« Ce travail a montré que, lorsque l’on étudie en détail des terrains anciens, ne pas voir ces minéraux est, en fait, une rareté« , commente John Carter, de l’Institut d’Astrophysique Spatiale de Paris. Carter est également l’auteur principal de l’étude recherche.

Minéraux hydratés dans le cratère de Jezero. Une nette abondance de carbonates est montrée en orange. Phyllosilicates Fe/Mg en rouge et silice hydratée en bleu clair.

En rouge, on peut observer les argiles hydrosolubles de la planète, tandis que le vert représente les sulfates hydratés. L’orange et le bleu indiquent l’emplacement des sels de carbonate et des argiles de silice et d’aluminosilicate hydratées, respectivement.

Le travail a pris une décennie pour être achevé, et a utilisé des données provenant des orbiteurs Mars Reconnaissance de la NASA et de Mars Express de l’Agence spatiale européenne.. Avant ces recherches, les scientifiques ne connaissaient qu’un millier de formations rocheuses contenant des minéraux hydratés. Aujourd’hui, cependant, on connaît des centaines de milliers d’endroits où l’eau aurait pu avoir un impact significatif.

Je pense que nous avons collectivement trop simplifié Mars.

John Carter

Carte de la localisation de l'eau sur Mars
Carte détaillée des minéraux hydratés dans Oxia Planum. Elle montre une abondance de smectite/vermiculite Fe/Mg en rouge, et de silice hydratée en bleu clair.

Comment ces matériaux ont-ils atteint la surface de Mars ?

Si Mars est aujourd’hui une planète bien connue pour son aridité, il y a des milliards d’années, la situation n’était pas la même. En fait, des études récentes montrent que de l’eau coulait à sa surface.

L’eau, en revanche, contient des minéraux aqueux en son sein. Qu’est-ce que cela signifie ? Ça, après avoir interagi avec des roches dans le passé, Ces derniers auraient modifié leur composition chimique en raison de la présence du liquide.. Ils finissent donc par devenir des argiles ou des sels.

Si la quantité d’eau interagissant avec la roche est trop faible, la roche n’est pas en mesure de modifier sa composition de manière substantielle, conservant son état volcanique d’origine. En revanche, si la présence d’eau est beaucoup plus importante, les éléments solubles présents dans les roches commencent à se dissoudre.laissant derrière elle des argiles riches en aluminium.

Bien sûr, il y a encore beaucoup de travail à faire. La carte ne peut fournir toutes les réponses aux questions des chercheurs. Néanmoins, il constitue le point de départ idéal pour lancer de nouvelles recherches. dans le passé de notre planète voisine, et peut-être future deuxième planète d’origine.

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