C’est l’incroyable technologie qui se cache derrière la série Netflix « 1899 »

Plusieurs des scènes les plus extraordinaires de 1899 se déroulent en mer, à bord du paquebot Kerberos. Elle se situe également au cœur d'une version légèrement onirique de la réalité qui évolue à mesure que ses personnages comprennent la nature de leur environnement.

Ce qui semblait être l’océan se transforme en un horizon cauchemardesque et les souvenirs des personnages deviennent des scènes surréalistes. Progressivement, l’intrigue transforme son point de vue et laisse entendre que le tangible et le véridique peuvent avoir plusieurs visages dans Kerberos.

Pour produire un tel prodige visuel, l’équipe des coulisses de la société 1899 a utilisé plusieurs techniques visuelles de pointe. Ainsi que certains des développements les plus récents pour créer une section quasi-cinématographique qui pourrait traduire l’intrigue bizarre.

Parmi eux, plusieurs qui le relient à des productions telles que. Le Mandalorien un pionnier dans l’utilisation de nouvelles méthodes de construction de langages visuels. Cependant, dans le cas de 1899 il s’agissait aussi d’approfondir l’idée que la réalité pouvait être bouleversée et devenir quelque chose de complètement nouveau. Quelque chose qui a nécessité toutes sortes d’efforts techniques pour être réalisé.

Un voyage à travers la technologie visuelle de 1899

Au début de sa production, 1899 devait être tourné dans des lieux réels, notamment en Espagne, en Pologne et en Écosse. Mais en raison de l’urgence sanitaire du COVID, une grande partie de la série a dû être filmée sur un seul plateau. Cela a obligé l’équipe technique à travailler sur la possibilité de construire des versions multiples de la réalité par le biais de la technologie. Il faut aussi imiter la notion de mouvement d’un voyage en mer. Entre les deux, 1899 devait être suffisamment réaliste pour créer une réalité immersive.

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L’une des avancées les plus fréquemment employées dans la série Netflix était une scène gigantesque, qui reposait sur un plateau tournant. Cela permet d’avoir la sensation constante que le point de vue des personnages peut changer. Et que le point de flottaison du Kerberos – ou Prometheus – glissait d’un côté à l’autre. Comme si cela ne suffisait pas, un son virtuel produit par des couches d’écho a été utilisé sur scène pour imiter la sensation d’espace ouvert.

1899
American Cinematographer / Twitter

Baptisé Dark Bay, cet effet crée une impression de volume physique réaliste, ce qui a permis aux acteurs de se produire en partant du principe de la cohérence physique de l’environnement. Le nouveau décor, fruit des efforts techniques du Studio Babelsberg, a atteint une strate épique lorsqu’il a réussi à imiter presque complètement une expérience maritime. Pour le showrunners Jantje Frieser et Baran bo Odar était un défi majeur qui se basait sur leur vision de 1899. Le producteur Philipp Klausing a essayé de reproduire cela avec Dark Ways.

« Ce qui rend Dark Bay et cette production spéciale, c’est qu’elle est née du point de vue… des créateurs » a expliqué Klausing dans un interview. « Toute notre approche était axée sur et influencée par une showrunner qui a capturé l’image. Cela a créé beaucoup de nouveauté dans l’industrie. »

Plus grand, plus ambitieux, plus réaliste

Friese et bo Odar ont imaginé un ensemble capable de reproduire l’expérience maritime du point à point Kerberos. Pour ce faire, ils ont fait appel à Barry Idoine, le directeur de la photographie. Le Mandalorien. Ils ont également fait appel à la société d’effets spéciaux Framestore, lauréate d’un Oscar pour la production virtuelle de Gravité, par Alfonso Cuaron. L’idée était de créer une nouvelle forme de tournage dans laquelle le mouvement et le volume réel des objets et des paysages étaient primordiaux. De plus, il a pu être reproduit au millimètre près.

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« Le principal défi était que la technologie du volume n’existait pas avant le début du tournage« , explique James Whitlam de l’équipe Framestore. « Cela a représenté une énorme quantité de tests. Nous avions quelques prototypes à Londres. Mais ils étaient loin d’avoir la même taille, donc nous ne savions pas si cela fonctionnerait à l’écran. Lorsque nous avons voulu tester la portée réelle, ils étaient encore en train de couler le sol en béton pour la scène. C’était un véritable défi, mais notre équipe a été à la hauteur de la tâche. »

1899

Pour l’équipe de 1899 portait sur la possibilité de représenter la vie en mer de manière convaincante et techniquement réaliste. Pour atteindre cet objectif, deux grands scénarios Kerberos physiques ont été construits. Ensuite, le fond de l’océan et le ciel ont été rendus pour créer une version numérique des deux. Le tout était ensuite projeté sur une scène circulaire comprenant des atmosphères de pluie et d’eau conçues pour ne pas endommager les équipements.

Au final, l’effort entre les différentes équipes de production a permis de construire un environnement suffisamment crédible pour les performances des acteurs. Il a également permis un voyage visuel suffisamment réaliste pour reproduire fidèlement les conditions de tournage en mer. L’un des grands triomphes visuels de 1899 comme production.

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