Ce que nous savons des combinaisons spatiales de la mission lunaire Artemis

Pendant que la NASA décide de lancer ou non Artemis – et tout indique qu’une nouvelle tentative aura lieu lors de la prochaine fenêtre de lancement, le 23 ou le 27 septembre – l’agence spatiale américaine continue de préparer les prochaines étapes de la conquête de la Lune. L’une d’elles concerne les combinaisons que porteront les astronautes lorsqu’ils fouleront à nouveau le sol lunaire. Bien qu’il s’agisse d’un projet interne de la NASA, il est désormais achevé. donné à une grande entreprise aérospatiale.: Axiom Space.

C’était un problème que la NASA voulait résoudre en interne. Bien qu’ils disposent d’un stock important de combinaisons, celles-ci sont destinées à être utilisées sur la Station spatiale internationale. Et s’ils pourraient être utilisés dans le cas extrême des marches sur la lune et des missions Artemis, la réalité est qu’une toute nouvelle génération de combinaisons doit être créée. Plus moderne, mais aussi plus résistant à la poussière lunaire – qui adhère facilement à toute surface. Ils devront également être capables de s’isoler beaucoup mieux des contrastes thermiques extrêmes de la Lune. Ils devront également résister à la gravité de la Lune, un problème qui ne s’est pas posé jusqu’à présent sur la Station spatiale internationale. Ils seront également conçus pour être portés par des femmes – qui feront partie de la première mission habitée – et seront plus flexibles, disent-ils, pour faciliter la recherche scientifique lunaire.

Peu d’informations ont été publiées sur l’apparence finale des combinaisons de la mission Artemis, et tout porte à croire qu’il n’y aura pas beaucoup de détails sur l’apparence des astronautes lunaires avant 2024.

Axiom reprend un projet Artemis de la NASA

En 2019, la NASA a présenté en avant-première les combinaisons que porteraient les prochains astronautes lunaires lors de leurs marches sur la Lune. Mais c’est l’année dernière qu’ils ont annoncé que, bien qu’ils soient encore en développement, ils ne seraient pas prêts et testés pour la première marche. Prévu, si tout va bien avec le lancement imminent sans équipage de la première mission Artemis, pour 2025.

Et le rôle d’Axiom Space, dans cette affaire, a été pratiquement in extremis. Avec Collins Aerospace, elle était l’une des entreprises candidates à la création de la prochaine combinaison lunaire. Tous deux avaient déjà une expérience dans la fabrication de combinaisons et les missions spatiales privées. En fait, l’objectif va beaucoup plus loin. Bien que la commande d’Artemis vise la Lune, l’idée est qu’il s’agit d’un terrain d’essai pour la mission qu’ils ont tous en tête : Mars.

Il s’agit également de créer une nouvelle génération – à l’instar d’Elon Musk avec ses missions Tesla – plus moderne que les costumes actuels. Le magnat des voitures électriques et de la conquête spatiale a ajouté une nouvelle composante aux combinaisons. En plus d’être utiles et sûrs – c’était essentiel, bien sûr – Musk se posait toujours une question : pourquoi étaient-ils si laids ? En réalité, l’esthétique n’avait jamais été une priorité lors des missions précédentes, mais avec l’avènement de la lutte commerciale, une bonne photo était toujours un plus. C’est pourquoi la première combinaison spatiale belle, confortable et sûre est née.

Dans le cas de la mission Artemis, la société basée à Houston a finalement réussi à faire décoller le projet. Il a été doté d’un budget de 228,8 millions de dollars. En fait, elle a été la dernière à tester ses combinaisons – ou du moins la version qui pourrait inspirer la prochaine combinaison lunaire. En avril de cette année, dans le cadre d’un accord avec SpaceX, Axiom Space a emmené le premier équipage privé vers la station spatiale internationale.

En outre, l’accord entre la NASA et Artemis pour Axiom Space met sur la table une question importante. La confirmation définitive que la conquête de l’espace n’est plus entre les mains des seules grandes agences internationales. Ce sont les éléments privés, menés par SpaceX, qui détiennent la clé des prochaines étapes de la conquête spatiale.

Dans le cas précis d’Axiom, il s’agit d’une première approche de sa future station spatiale privée promise. Celle qu’elle prépare déjà, avec l’aide du constructeur Thales Alenia, pour lancer les premiers modules en 2024.