Capstone rencontre des difficultés sur son chemin vers la lune.

Depuis le lancement de la sonde Capstone à la mi-juin, la n'a pas pu faire de pause. Récemment, l'agence a é avoir perdu la avec le vaisseau spatial, qui avait déjà quitté l'orbite terrestre. Heureusement, il a été retrouvé peu après, et tout semblait aller bien… Au moins jusqu'à récemment.

La NASA et Colorado Advanced Space ont confirmé que Capstone est en sécurisé depuis le 8 septembre. Qu'est-ce que le mode sécurisé ? Ce n'est rien de plus qu'une caractéristique qui permet au système Capstone d'utiliser seulement les fonctions les plus nécessaires. On le trouve également sur les ordinateurs et il vous permet de localiser rapidement les problèmes de votre matériel.

Qu'est-ce qui a poussé le Capstone à passer en mode sans échec ? Pour l'instant, il semble que la réponse reste un mystère. Tout ce que dit la NASA, c'est que “l'équipe chargée des opérations de la mission est en contact avec le vaisseau spatial et travaille à une solution avec l'aide du Deep Space Network”. La connexion au Deep Space Network permet à la sonde de communiquer avec la Terre.

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Rappelons que Capstone est l'une des premières étapes de la mission Artemis. Oui, celui qui promet d'emmener les humains sur la , et qui a également connu des problèmes lors de ses dernières tentatives de lancement. Pourquoi cela semble-t-il si compliqué de retourner sur la Lune si nous y sommes déjà allés ? Il y a une raison, et nous vous la disons ici.

Quelles sont les conséquences des problèmes rencontrés par la sonde Capstone ?

Fusée du vaisseau spatial Capstone de la NASA

L'anomalie qui a mis le Capstone en mode sécurisé n'est pas passée inaperçue. En fait, selon les représentants de Colorado Advanced Space, qui exploite la mission, cette défaillance “a fait croître les taux de lacet du véhicule au-delà des capacités des roues de réaction embarquées à les contrôler et à les contrer”.

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Capstone a tenté de communiquer avec la NASA pendant environ 24 heures avant qu'aucune télémétrie ne soit récupérée. À ce moment-là, le vaisseau spatial n'était pas dans une configuration stable, n'avait pas d' positive et redémarrait périodiquement.

À ce moment-là, le vaisseau spatial a apparemment changé de statut, tandis que l'équipe continue à essayer de détecter le problème. On sait maintenant que la sonde contient de l'énergie positive. En d'autres termes, ses panneaux solaires produisent plus d'énergie qu'ils n'en consomment. Entre-temps, l'équipe s'efforce d'améliorer la situation thermique de Capstone et de lancer une opération de réaménagement.

Si la manœuvre est réussie, le véhicule reprend alors le contrôle de son orientation, orientant les panneaux solaires vers le soleil pour recharger complètement les batteries à partir de l'énergie utilisée pendant la manœuvre.

Le vaisseau spatial s'orientera ensuite vers le sol et attendra de nouvelles instructions. Ces opérations de récupération feront l'objet d'une évaluation plus approfondie dans les prochains jours.

Colorado Advanced Space

Capstone devrait atteindre sa destination finale le 13 novembre. Une fois en orbite lunaire, la sonde expérimentera les comportements de navigation et de communication sur notre satellite naturel. Cette procédure est un élément clé de la mission Artemis que la NASA a déjà lancée.

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