Avoir des enfants réduit le cerveau des nouveaux parents

On parle beaucoup de la façon dont le cerveau des mères change après avoir eu des enfants. C'est logique, après tout, une nouvelle vie couve en elle depuis neuf mois. Mais qu'en est-il des nouveaux pères ? Biologiquement, leur rôle peut sembler s'arrêter une fois la fécondation terminée.

Mais heureusement, sur le plan social, ils restent impliqués dans la fonction parentale. Ou du moins, ils devraient. Il est donc intéressant d’étudier si leur cerveau subit également des changements au cours de leur vie de parents. C’est quelque chose qui a été essayé pendant des années, mais généralement avec une recherche faible. Aujourd’hui, cependant, une équipe de scientifiques espagnols a fourni de nouvelles informations, beaucoup plus précises, sur ce sujet.

Dans leur étude, qui vient d’être publiée dans Cerebral Cortex, ils détaillent comment le cerveau des nouveaux parents rétrécit après la naissance de leurs enfants.. Cela peut sembler plutôt négatif. Mais la vérité est qu’il s’agit d’un raffinement qui renforce la connexion avec le bébé. En bref, ils ne perdent pas de compétences, mais se concentrent mieux sur celles qui sont réellement nécessaires pour s’occuper de leur progéniture.

Les changements ne sont pas aussi radicaux que chez les mères, c’est peut-être pour cela qu’ils sont passés inaperçus. Cependant, les résultats de l’étude sont clairs : leur cerveau change également après la naissance de leur premier enfant.

Comment le cerveau des nouveaux parents change

Cette étude a porté sur un total de 40 primipares hétérosexuels, dont 20 en Espagne et les autres aux États-Unis. Le suivi a été légèrement différent dans chaque pays.

Les pères espagnols ont subi des IRM cérébrales avant la grossesse de leur partenaire et après la naissance de leur bébé. Cependant, ceux des États-Unis ont également été suivis pendant la gestation. En outre, il y avait un contrôle de 17 hommes sans enfants vivant en Espagne. Cela a permis de vérifier si, si des changements dans le cerveau étaient détectés, ils étaient réellement liés à la paternité.

En analysant les scanners IRM, ils ont constaté qu’au fur et à mesure de la grossesse, et après l’accouchement, le volume du cerveau diminuait dans des zones très spécifiques. La matière grise corticale, qui est associée à la récompense et à la motivation, a été la plus touchée. En outre, dans le cortex cérébral, on a observé un rétrécissement accru dans une zone connue sous le nom de réseau du mode par défaut. Des études antérieures ont établi un lien entre ce phénomène et l’acceptation et l’attachement. entre parents et enfants, ce qui ne semble pas être une coïncidence. Il semble même y avoir une certaine réduction du volume du système visuel. Cela pourrait être lié à la capacité des parents à reconnaître leur progéniture, bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour le savoir.

Pas aussi prononcée que chez les mères

Si ces changements cérébraux n’ont pas eu d’importance jusqu’à présent, c’est parce que la plasticité neuronale des mères est beaucoup plus prononcée. Chez les mères, des facteurs hormonaux sont impliqués, provoquant des changements dans des régions telles que le réseau limbique sous-cortical, qui est lié aux émotions. Les nouveaux pères n’ont pas de tels changements. En fait, on ne sait pas encore exactement ce qu’ils sont ni à quoi ils sont dus.

Malgré cela, il est clair que la parentalité laisse une empreinte si profonde qu’elle est même visible dans le cerveau. Sachant cela, il n’y a aucune excuse pour ne pas changer les couches.

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