Apple ne sait toujours pas quoi faire avec le nouveau film de Will Smith

La gifle de Will Smith à Chris Rock lors de la cérémonie des Oscars a encore des répercussions à Hollywood, et Apple est à la croisée des chemins. Le New York Times rapporte que Cupertino ne sait toujours pas ce qu’il faut faire avec Emancipationun drame basé sur la guerre de Sécession, interprété et coproduit par Smith lui-même, pour Apple TV+.

Le rapport note que la société californienne n’a pas encore été en mesure d’élucider la décision à prendre concernant le film, dont le tournage s’est achevé un mois avant le scandale survenu sur la scène du Dolby Theatre en mars dernier.

D’une part, la rumeur veut que le film ait un grand potentiel pour concourir aux Oscars. D’autre part, on craint une réaction négative à la présence de Will Smith de la part du public, de la presse et, surtout, de l’Académie. Il est même mentionné qu’il existe des doutes sur la manière d’aborder une campagne publicitaire pour promouvoir sa sortie hypothétique.

Le cas de Emancipation est l’une des plus complexes pour Apple depuis son entrée dans la production et la distribution de séries et de films. Il semble qu’Apple ait entre les mains un matériel capable de voler une bonne partie de l’attention lors de la prochaine saison des prix. Mais ils craignent de faire la une des journaux pour de mauvaises raisons.

Le rapport de NYT cite Stephen Gilula, l’ancien PDG de Fox Searchlight, qui a exprimé son opinion sur le sujet. « Quelle que soit la qualité du film, toute la presse, les critiques, les écrivains et les pronostiqueurs de prix le verront et parleront de la claque. Il y a un risque très élevé que le film ne soit pas jugé sur son pur mérite. Cela la place dans un contexte tout à fait intenable », a-t-il déclaré.

Si la société de Cupertino a l’intention de tirer profit du film réalisé par Antoine Fuqua et interprété par Will Smith pour d’éventuelles nominations aux Oscars, elle devra le diffuser sur Apple TV+ avant la fin de l’année. L’autre approche consisterait à attendre jusqu’en 2023 pour sa sortie, ce qui n’est pas du tout le cas. Variété l’avait déjà mentionné comme une forte possibilité en mai dernier.

Apple, confronté à un dilemme sur le nouveau film par Will Smith

L’un des points les plus forts du dilemme auquel Apple serait confronté serait la qualité de l’information. Emancipation. Selon Le New York TimesAu début de l’année, la société a organisé une projection test à Chicago qui a suscité des critiques extrêmement positives, tant sur le film lui-même que sur la performance de Will Smith. Il mentionne également qu’après la gifle donnée à Chris Rock, un sondage effectué auprès des participants n’a pas modifié leur opinion sur le travail de l’artiste.

Bien que l’Académie ait banni Will Smith des Oscars pour les dix prochaines années, il peut toujours être nommé pour des récompenses pour son travail. Cependant, si le succès potentiel de Emancipation sur Apple TV+ devait aboutir à une nouvelle nomination à l’Oscar du meilleur acteur, les répercussions de son absence pourraient générer une publicité indésirable. Sans compter que si, au-delà des conflits, il devait être déclaré vainqueur et ne pas être présent à la cérémonie.

Si Apple renonce à la sortie du film cette année et la reporte à 2023, ce ne serait pas la première fois qu’elle prend une telle décision. Elle l’a déjà fait en 2019, lorsqu’elle a retardé la sortie de l’émission de l’album. Le banquier suite à des allégations de harcèlement sexuel contre le fils d’un de ses producteurs.

Ce que l’on ignore encore, c’est s’il y a une réelle chance que le nouveau film de Will Smith ne voie jamais le jour. Après tout, n’oublions pas qu’après l’épisode avec Chris Rock, plusieurs projets de l’acteur ont été annulés ou mis en attente. La situation ne s’est pas améliorée, même avec ses dernières excuses.