Apple : les îles dynamiques, la connectivité par satellite et le besoin toujours plus grand de se réinventer.

Apple a organisé, pour la première fois en trois ans, un keynote en personne à l'intérieur du théâtre Steve Jobs.

Elle l’a fait avec style, en invitant un grand groupe de journalistes et de communicateurs du monde entier  afin que nous puissions faire connaissance avec ses nouveaux iPhone 14, iPhone 14 Pro. Également sa nouvelle proposition de smartwatch, l’Apple Watch Ultra et les AirPods Pro 2, la nouvelle version de l’un des produits les plus réussis de l’histoire de l’entreprise.

Et s’il y a une chose qu’Apple réussit parfaitement, c’est de s’approprier ses offres, même si elles ne sont pas nécessairement les premières à arriver, ou les deuxièmes, ou les quatrièmes. L’iPhone 14 Pro n’est pas le premier smartphone dont l’écran est perforé pour éviter l’inclusion d’une encoche. Il n’est pas non plus le premier à offrir une résolution de 48 mégapixels. Ce n’est pas non plus le premier téléphone doté d’un affichage permanent, ni le premier à fabriquer une smartwatch pour le sport et les situations extrêmes. Et ils ne sont certainement pas les premiers à proposer des écouteurs antibruit.

Mais c’est la seule entreprise qui, grâce à une intégration très poussée du matériel et des logiciels, offre tout cela et plus encore. Ils y parviennent par des moyens qu’aucun autre fabricant ne pourrait utiliser, à moins qu’il ne décide de suivre la voie du développement des produits Apple.

Oui, je doute qu’une personne mette à niveau son iPhone 13 en iPhone 14 juste pour l’île dynamique, l’intégration proposée d’iOS 16 avec les perforations à l’écran. Ou que le capteur de température est suffisant pour que quelqu’un qui possède une Apple Watch Series 7 opte pour une Series 8. Mais c’est l’évolution constante, l’impératif d’Apple de toujours améliorer ce qui était déjà considéré comme une norme industrielle, qui les rend uniques.

Les détenteurs d’un iPhone X, d’un iPhone Xs ou d’un iPhone 11 bénéficieront d’une valeur ajoutée significative s’ils optent pour l’iPhone 14. Les détenteurs d’une Apple Watch Series 3 ou Series 4 bénéficieront d’un saut qualitatif considérable avec une Series 8. Mais en outre, nous verrons le reste de l’industrie prendre note et essayer de rattraper ce qu’Apple a dévoilé lors de son événement de septembre.

Événement Apple iPhone 14, peut-être plus de personnes ensemble que nous le souhaiterions

L’iPhone 14 Pro, un bond en avant dans la continuité de l’iPhone 14

L’iPhone 14 Pro est un bond en avant plus important que prévu. Les fuites, lorsqu’elles sont examinées individuellement, ne rendent pas justice au produit complet et à tout ce qu’Apple a réussi à intégrer dans un appareil aussi fin et petit. Un appareil photo nettement plus performant, un écran qui abandonne l’encoche, qui est toujours allumé et d’autres fonctionnalités qui semblent presque de la science-fiction comme la connectivité par satellite pour les urgences, montrent que le smartphone est tout simplement inégalé.

Ils continuent de battre le fer avec des avancées et des améliorations dans leur division processeur. L’A16 Bionic est plus rapide que jamais, et ils n’exagèrent pas lorsqu’ils revendiquent la domination en termes de performance et de vitesse sur toute la concurrence.

Mais l’iPhone 14 contraste par sa continuité. Il n’est peut-être pas nécessaire d’en dire plus. Mais Apple a choisi de mettre en avant ses grandes innovations – sur la quasi-totalité de sa gamme de produits – avec la gamme professionnelle de ses produits. Cela semble être la nouvelle normalité chez Apple.

L’Apple Watch Ultra surprend mais l’Apple Watch Series 8 est dans le même bateau que l’iPhone 14

Apple Watch Ultra

L’Apple Watch Ultra surprend également. Je suis toujours aussi surpris par la capacité à intégrer autant de technologie et d’innovation dans des appareils aussi petits qu’une smartwatch. La liste des nouvelles fonctionnalités de l’appareil est plus longue que ce à quoi on pourrait s’attendre.

Je suis également frappé par le fait qu’il s’agit d’un appareil destiné à un public relativement restreint : les personnes qui pratiquent un exercice physique très actif. Apple entre donc en concurrence avec des sociétés comme Garmin, qui maintiennent une emprise assez forte sur ce marché. Et tous ceux qui pensent que l’Apple Watch Ultra ne sera pas un succès commercial en termes de prix n’ont qu’à se tourner vers l’Apple Watch Ultra. regardez le prix de ses nouveaux rivaux.

Mais l’Apple Watch Series 8 est dans la même situation que l’iPhone 14 : le design, les fonctionnalités et les offres restent les mêmes, avec pour seul ajout un nouveau capteur de température. La grande nouveauté, apparemment, sera réservée à la nouvelle ligne d’appareils Ultra chaque année.

Dans les deux cas, ce n’est pas nécessairement une mauvaise nouvelle. Mais la question se pose inévitablement : est-il vraiment nécessaire de changer de version de matériel chaque année, s’il n’y a pas d’améliorations majeures ? Avons-nous vraiment besoin d’une nouvelle série tous les 365 jours ?

AirPods Pro 2 : il était temps !

AirPods Pro 2

La gamme d’écouteurs d’Apple a l’habitude de ne pas être mise à jour chaque année. Les AirPods ont été introduits en septembre 2016 et n’ont été mis à jour que trois fois. Les AirPods Pro ont été présentés le 30 octobre 2019 et c’est en septembre 2022 que nous recevons la première mise à jour matérielle.

Trois ans plus tard, nous avons enfin la mise à jour tant attendue de l’appareil. Plus d’autonomie, plus facile à retrouver si on les perd, mais surtout une meilleure qualité sonore grâce à de nouveaux composants internes, des gestes pour augmenter et baisser le volume et un système d’annulation du bruit beaucoup plus efficace.

Les AirPods Pro ont été, pendant ces trois années, les meilleurs écouteurs que j’ai eus pour un usage quotidien. Ils sont petits, pratiques, avec un bon son, et une assez bonne annulation du bruit, compte tenu de la taille des écouteurs. Les AirPods Pro 2 semblent s’améliorer sur tous les plans. Et mes premiers essais pratiques après la keynote le confirment.

Dans un monde post-pandémique, la position d’Apple commence à être un peu déconnectée de la réalité

Si la présence de journalistes, de communicateurs et de développeurs lors de la keynote de la WWDC 2022 était un pilote, l’Apple Event iPhone 14 a été le retour triomphal de l’entreprise dans un monde post-pandémique où le regard sur la technologie n’est plus le même.

Derrière toutes ces innovations dont il est impossible, pour tout fan de technologie, de ne pas s’enthousiasmer, il y a une réalité encore cachée mais de plus en plus présente : nous ne sommes plus les mêmes. Nous ne regardons plus ce nouvel iPhone avec les mêmes yeux. Nous ne sommes pas excités de la même façon. Les chiffres de vente des produits technologiques en sont le reflet. Nos priorités ont changé, en tant que consommateurs, mais aussi en tant que communicateurs.

Au cours de ce voyage, pour la première fois, j’ai eu des moments d’inconfort relatif pendant l’événement. Le message positif de la keynote sur la façon dont une Apple Watch peut changer votre vie ou comment un iPhone 14 peut vous sauver la vie a disparu au milieu du maelström de journalistes ayant besoin de prendre des photos et des vidéos. Nous avons été confrontés à une réalité compliquée : il existe peu d’appareils pour photographier ou enregistrer des vidéos.

Encore une fois, il y a une dissociation entre ce qui se passe à l’intérieur de l’Apple Park et ce qui se passe dehors dans la réalité. Après une pandémie qui a touché tout le monde, un peu plus de produits de démonstration et plus d’espace pour faire notre travail auraient été d’une grande aide. De même, l’équipe d’Apple insiste moins inutilement pour que nous finissions notre travail, c’est-à-dire que nous prenions des photos et des vidéos. Après tout, c’est l’une des plus grandes entreprises du monde, dans l’un des campus les plus impressionnants jamais construits. Il y a de la place pour plus.

De plus, cette fois-ci plus que jamais, j’ai senti que l’équipe de spécialistes Apple qui faisait les démonstrations dans la zone de prise en main essayait activement de vendre les caractéristiques les plus superficielles des produits qui venaient d’être présentés. Ou peut-être que ça a toujours été comme ça, et que c’est juste moi qui ai changé.

Je pense qu’Apple – comme pratiquement toutes les multinationales aujourd’hui – se trouve à la croisée des chemins, où elle devra réévaluer certains des principes qui régiront les trente ou quarante prochaines années. Ce ton dissonant que l’on ressent parfois dans leurs publicités ou dans leur façon de communiquer sur les nouveaux produits n’existait pas auparavant. J’insiste, c’est peut-être nous.

Mais si Apple veut conserver notre attention et notre intérêt, dans ce monde post-pandémique dans lequel nous vivons désormais, elle devra apprendre à changer avec nous.

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