Allergies aux chats et aux chiens: Prendre une décision éclairée

Vous désirez adopter un ou ? Vous avez peur d'être allergique? Ça peut arriver. Malheureusement, c'est une situation assez fréquente et l'une des 3 principales raisons qui motivent les abandons auprès des refuges.

Les chiffres sur les allergies aux animaux

Fréquente? Oui, voici quelques chiffres:

  • 20% de la population est à risque de souffrir d'une forme ou une autre d'allergie
  • 12% des entre 0 et 4 ans sont allergiques aux chats et aux chiens
  • 10% des adultes canadiens souffrent de rhinite allergique — une inflammation des muqueuses nasales

Aussi, une étude a aussi démontré que 75% des sujets asthmatiques présentaient une allergie aux .

L'allergie : comment ça se manifeste?

Lorsque vous vous trouvez en présence de votre chat ou de votre chien, vous entrez en contact avec de nombreux allergènes. Chez votre chien et votre chat, ces principaux allergènes sont des protéines retrouvées surtout dans sa salive, mais aussi dans son urine, ses larmes et son sébum. Lorsqu'il, par exemple, fait sa toilette ou se gratte, il en dépose aussi sur son pelage. Ce qui fait que vous pouvez vous exposer aux allergènes émis par votre compagnon à quatre pattes par son contact direct ou indirect par le biais des poils et des pellicules qu'il laisse dans votre environnement.

Vous pouvez développer une allergie lorsque votre organisme se sensibilise aux allergènes. Ce qui se produit alors, c'est, au contact des allergènes, votre système immunitaire les identifie comme dangereux malgré le fait qu'ils sont complètement inoffensifs. Votre corps produit alors des anticorps pour les combattre. C'est ça la sensibilisation.

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Une fois votre système sensibilisé aux allergènes félins ou canins, vous pouvez devenir allergique. Pourquoi? Parce que votre corps peut déclencher une réaction inflammatoire anormale au contact des chiens et des chats qui se traduit par:

  • Des éternuements
  • De la congestion nasale
  • Des écoulements des yeux — larmoiements
  • Des rougeurs sur la

Ces réactions peuvent parfois même aller jusqu'à déclencher de l'urticaire ou de l'asthme.

Comment savoir si je suis allergique aux chats ou aux chiens?

Vous pouvez le savoir grâce aux tests d'allergie. Le diagnostic se fait par l'association des symptômes que vous avez avec le résultat positif du test.

Les tests d'allergies cutanés ou le dosage d'anticorps lors d'une prise de sang confirment qu'une personne est sensibilisée à un élément, ici, les protéines issues d'un chat ou d'un chien. Toutefois, cette information ne peut pas aider à prédire la probabilité de l'apparition de symptômes ou la sévérité des réactions allergiques. C'est donc seulement lorsque vous allez vraiment subir la réaction que vous allez savoir à quel point l'allergie vous touche.

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Les facteurs de risque et le développement des allergies

Vous pouvez vous sensibiliser et devenir allergique à tout âge. Complexes, les mécanismes qui entourent le développement (ou non) des allergies sont énormément difficiles à prévoir. Toutefois, des facteurs de risque existent pour vous et vos proches, dont:

  • L'âge lors de la première exposition
  • Le milieu de vie — campagne vs milieu urbain
  • La génétique — historique d'allergie dans la famille

Aussi, si vous êtes déjà allergique aux chats ou aux chiens, vous avez plus de chances de développer une allergie à une seconde espèce.

Plusieurs études démontrent que les enfants qui ont des contacts directs et prolongés avec des chats ou des chiens dans leur 1re année de vie ont moins de risques de développer des allergies plus tard au cours de leur vie.

L'hypothèse sur l'effet protecteur contre tous les types d'allergies pour les enfants d'une cohabitation avec un animal reste à prouver, mais de nombreuses études la supportent.

Allergies : évolution et adoption d'un animal

Il est important de noter que lorsque vous êtes allergique, vous l'êtes pour le reste de votre vie. Cependant, l'exposition continuelle à des animaux semble associée à une réduction des symptômes cliniques qui deviennent moins sévères. Donc à force de cohabiter avec votre chat ou votre chien, c'est une possibilité que vous ou certains de vos proches allergiques développiez une tolérance et présentiez des symptômes moins forts ou même plus de symptômes du tout.

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Si vous savez déjà que vous êtes allergique au chat ou au chien, les spécialistes s'entendent pour dire que vous devriez éviter de vous trouver en contact avec l'animal qui cause vos réactions allergiques. Si vous décidez d'adopter tout de même le chat ou le chien auquel vous êtes allergique, soyez lucide sur ce qui vous attend et les risques pour votre santé. Parlez-en avec votre médecin ou votre allergologue. Et aussi peut-être, avec le ou la futur·e vétérinaire de votre pitou ou minou.

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Laurence Jardin

Je suis une grande fan de nouvelles sur les gens – je suis une pro de la tech et des smartphones, de la littérature de série, et j'écris pendant mon temps libre.