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A relire – L’automatisation industrielle se concentre sur le logiciel, ouvert et interopérable

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L’automatisation industrielle se concentre sur le logiciel, ouvert et interopérable

Schneider Electric présente une plateforme d’automatisation universelle, flexible et adaptable, conçue pour les PME

par Riccardo Oldani

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Schneider Electric présente une plateforme d’automatisation universelle, flexible et adaptable conçue pour les PME

27 janvier 2021

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Nous avons l’habitude de penser l’automatisation comme un ensemble de machines et d’appareils qui, sciemment connectés les uns aux autres, sont capables d’effectuer des travaux pour remplacer l’homme ou, en tout cas, le soulager de ses composants plus lourds et plus répétitifs. Dans cette vision, les outils habilitants sont des objets technologiques tels que des automates ou des PC industriels, dans lesquels réside l’intelligence nécessaire pour coordonner et instruire les différentes parties d’une machine ou d’une ligne de production entière.

Cependant, si l’on considère un scénario, comme le scénario actuel, dans lequel l’usine devient intelligente ou numérique, c’est-à-dire une entité décrite non seulement par les objets qu’elle produit, mais surtout par les données générées par ses différents composants, combien est l’idée que l’automatisation réside dans le matériel? Et si vous visez l’objectif «lot zéro», dans lequel les produits de l’industrie deviennent uniques, faits sur mesure pour le consommateur, qu’est-ce qui est le plus important? Les objets physiques qui permettent de les fabriquer ou les paramètres qui les différencient?

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C’est face à ces nouveaux dilemmes posés par la numérisation qu’une nouvelle idée commence à s’affirmer et, c’est-à-dire que le véritable pivot de l’automatisation est le logiciel. En réalité, ce n’est pas un concept complètement nouveau. Même à l’aube de l’informatisation, l’accent était surtout mis sur les microprocesseurs et la puissance de calcul.

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Dans les années quatre-vingt du vingtième siècle, lors du premier boom des ordinateurs personnels, ceux qui les utilisaient écrivaient eux-mêmes les programmes et donc leur souci était avant tout d’obtenir un poste de travail performant: plus il était puissant, mieux le logiciel fonctionnerait. .

Mais maintenant qu’un smartphone a une capacité de calcul des centaines de fois supérieure à celle de l’ordinateur qui a emmené Apollo 11 sur la lune, notre problème quotidien n’est plus de trouver un appareil plus puissant, mais de choisir les applications qui nous sont les plus utiles.

Ce qui est nouveau, c’est la transposition de ce concept dans l’industrie. Ce qui se passerait? Une réponse possible vient de Schneider Electric, société fondée en France en 1836 puis grandie au niveau d’une multinationale active dans de nombreux domaines, de l’automatisation industrielle à la domotique, de la distribution électrique à l’efficacité énergétique.

Depuis des années, il travaille au développement d’une plateforme, baptisée EcoStruxure Automation Expert, qu’il décrit comme «le premier système d’automatisation industrielle centrée sur le logiciel».

Il en fait la démonstration ces jours-ci à un groupe restreint d’entreprises italiennes. Nous avons demandé à Claudio Giulianetti, vice-président de l’automatisation industrielle de nous expliquer en quoi elle consiste: «Notre idée est que la profonde transformation que nous vivons concerne deux aspects en particulier, le numérique et l’énergie. Comment pourrons-nous aborder ces transitions rapidement et rester compétitifs? A notre avis, grâce au logiciel ».

Pouquoi? Comment? «Imaginons une usine du futur qui va dans le sens de l’automatisation universelle, basée sur la disponibilité de logiciels ouverts et« hardware agnostic », c’est-à-dire capable de fonctionner sur n’importe quel appareil quel que soit le producteur. Non moins importante est la question de la durabilité, non seulement environnementale, mais aussi de la gestion et de la capacité à insérer les produits que nous fabriquons dans un concept d’économie circulaire, dans lequel la fin de vie d’un objet est déjà prévue au moment de la conception. . Une démarche qui nécessite donc également un effort de traçage et de pérennité tout au long de la chaîne de production et qui ne peut être réalisée que grâce à une architecture logicielle solide ».

Les implications découlant de cette vision sont multiples. Pendant ce temps, l’Internet des objets apporte une intelligence de plus en plus distribuée dans les usines, même au sein de dispositifs tels que capteurs, vannes, onduleurs, commandes de mouvement. Des objets qui avaient autrefois une fonction purement «musculaire» et qui aujourd’hui non seulement collectent des données, mais sont également capables de les sélectionner et de les traiter.

Bref, les appareils dotés de capacités de calcul se multiplient dans une machine, dans une ligne de production, dans une usine et, par extension, dans toute une chaîne d’approvisionnement. Et donc le besoin se fait sentir d’une plate-forme logicielle unique qui, quel que soit le type de matériel, soit capable de fonctionner sur chacun d’eux et de collecter et traiter toutes les informations produites.

Si cela se produit, alors, explique Giulianetti, « nous pouvons transformer chaque élément d’une usine de production en un objet logiciel qui, utilisé dans un système de programmation orienté objet simple et intuitif, vous permet de créer intuitivement un modèle numérique d’une machine. Ou un implant. Un tel outil facilite non seulement le travail de conception d’un OEM ou d’un intégrateur système, mais également celui de l’utilisateur final et de l’opérateur. Si alors pour de nouveaux besoins de production il devient nécessaire d’agrandir une ligne, par exemple pour ajouter un process ou un nouveau format de produit, cela peut être fait en un instant: simplement, grâce à l’interface de programmation, il suffit d’insérer les objets logiciels correspondants dans le aménagement de la nouvelle machinerie « .

Si nous étendons ce concept à la chaîne d’approvisionnement, afin que chaque entreprise puisse savoir comment chaque composant qu’elle achète et utilise dans ses produits ou dans sa production est fabriqué, nous rendons le concept de durabilité de la production vraiment réalisable, observe Giulianetti. C’est une question d’actualité. En effet, si jusqu’à récemment la durabilité était essentiellement liée à la réduction de la consommation d’énergie, aspect qui affectait principalement les secteurs de production les plus énergivores, aujourd’hui ce concept s’étend à des problématiques telles que la traçabilité des processus, la logistique, et l’approvisionnement en matériaux ., des fournisseurs, également réalisés avec des outils tels que la blockchain, qui vous permettent de certifier pleinement la durabilité d’un produit. Pour un fabricant, avoir l’opportunité de certifier tous ces aspects devient un outil marketing puissant, stratégique pour son activité ».

Comment ces aspects pour un entrepreneur italien, contraint dans sa petite ou moyenne entreprise à faire face chaque jour à une myriade de problèmes, souvent plus liés à la bureaucratie qu’à la productivité? «En réalité, ce n’est pas si difficile – poursuit Giulianetti – car tout le monde se rend compte à quel point le marché se déplace de plus en plus vers les services que vers les produits. Si, par exemple, nous démontrons aux fabricants de machines italiens qu’avec notre système, il est possible de créer une «salle de contrôle» en très peu de temps, avec laquelle surveiller à distance leurs produits ou leurs lignes et ainsi fournir de nouveaux services à leurs clients, nous attirons leur attention immédiatement. Des services qui peuvent se traduire par une maintenance préventive, mais aussi par d’autres formules ».

Par exemple, celui de « matériel » ou de « machine as a service », pour lequel le fabricant d’une machine est payé par l’utilisateur en fonction de l’usage réel, dans une sorte de location qui nécessite évidemment la capacité de compter les pièces effectivement réalisées . Chez Schneider Electric, ils sont fermement convaincus que l’industrie du futur va dans cette direction. Le développement de la plateforme EcoStruxure Automation Expert en est une conséquence directe.

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